Un grupo de científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en la ciudad de Leipzig, en Alemania, planean hacer crecer cerebros de Neandertal en tamaño miniatura, para poder estudiar cómo estos cerebros se diferencian del de los seres humanos de la actualidad.

Recreación de un hombre neandertal

Una mirada profunda al pasado de la humanidad

Este nuevo proyecto, es una herramienta que permitirá a los científicos estudiar con mayor detalle las habilidades cognitivas de nuestros antepasados, para así, poder describir mejor la historia evolutiva de nuestra especie y cómo hemos llegado a convertirnos en la especie dominante.

Para poder realizar este trabajo, mediante la ingeniería genética, los científicos harán crecer cerebros en miniatura que contienen ADN del Neandertal.

La inteligencia del Neandertal

A lo largo de la historia, la ciencia ha considerado que esta especie de homínido no era especialmente inteligente. No obstante, nuevos hallazgos sugieren que los Neandertales eran mucho más inteligentes de lo que pensamos.

Cerebros en Miniatura

De acuerdo con estos hallazgos, los Neandertales creaban y utilizaban accesorios para la cabeza, pintaban sus cuerpos e incluso, se tiene evidencia de que esta especie realizó trabajos artísticos impresionantes en cavernas, tiempo antes de que el ser humano moderno apareciera.

Asimismo, los entierros de individuos Neandertales sugieren que estos tenían creencias espirituales, puede que incluso una religión.

El punto de comparación

Siguiendo este orden de ideas, uno de los científicos a cargo del proyecto, el profesor Svante Pääbo, explica que el Neandertal es uno de nuestros parientes más cercanos, por lo tanto, si queremos definirnos como especie, debemos recurrir a ellos para compararnos y entender mejor quienes somos.

Los cerebros en miniatura no serán una réplica exacta del cerebro Neandertal, pero permitirán estudiar las conexiones sinápticas y la actividad eléctrica llevada a cabo en ciertas regiones del cerebro, de esta manera, se comprenderá mejor cómo pensaban estos individuos.

Finalmente, podemos observar la importancia de este estudio como una herramienta para comprender mejor nuestro proceso evolutivo.

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