Incluso antes de conocerse su existencia, la humanidad ha tenido una fascinación inusual por los agujeros negros. En 1916, Karl Schwarzchild descubrió la primera solución moderna de relatividad general que caracterizaría un agujero negro; su interpretación como una extensión de espacio en la que nada puede escapar, sin embargo, fue conceptualizada por primera vez por David Finkelstein en 1958.

Aunque hemos sabido de los objetos increíbles durante décadas, nuestro embeleso en los agujeros negros ha dejado de disminuir. Este hecho, sin embargo, no es una sorpresa. Los agujeros negros son lugares donde una masa excesiva se ha acumulado en un volumen tan minúsculo que las partículas de materia individual no pueden permanecer como lo harían normalmente. Encapsulando este espectáculo es una región conocida como el horizonte de eventos, un área esférica desde el interior de la cual nada puede escapar, ni siquiera la luz. Se podría decir que los agujeros negros son realmente atractivos. Somos conscientes de tres formas de formar agujeros negros, y la evidencia ha sido descubierta por miles de años. A pesar de todos nuestros descubrimientos, nunca hemos sido testigos del horizonte de sucesos de un agujero negro, ni hemos podido confirmar que haya sucedido antes.

A pesar de todo esto, la evidencia señala la necesidad de tal entidad para explicar algunos de los fenómenos de nuestro universo. Por ejemplo, se sabe que mientras más masa tiene algo, mayor es la fuerza de gravedad que posee. En la Tierra, esto significa que cosas como las manzanas de Newton caen en la dirección general del centro de la Tierra. Sin embargo, esto también significa que todo lo demás en el universo tiene voz en la atracción gravitacional del objeto. Aunque invisible, la masa de Newton, su casa, e incluso algo tan lejano como Plutón, hubieran tenido un impacto en la fruta. Sin embargo, debido a la masa y la proximidad de la Tierra en comparación con estas otras entidades, la manzana apareció a simple vista como moviéndose directamente hacia abajo.

Por ahora, hay algunas formas conocidas en que se pueden crear agujeros negros. Pueden ser el resultado de una estrella masiva colapsando, dos estrellas de neutrones fundiéndose, o si una nube de gas sufre un colapso directo. Luego, comienzan a devorar a la misa y, a medida que lo hacen, se vuelven cada vez más grandes y, con un poco de suerte, un día llegarán a ser lo suficientemente grandes como para ver desde la Tierra. ¡En ese momento, solo podemos esperar que esté tan lejos, o podríamos ver lo que hay dentro de un agujero negro si absorbe la Tierra!

 

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