Un grupo de investigadores de los Estados Unidos, han desarrollado la cámara fotográfica más avanzada del mundo, que, gracias a su novedosa tecnología, permitirá a los astrónomos estudiar el espacio como nunca antes lo habían hecho, y podría ayudarnos a descubrir si existe vida en el espacio exterior.

Los superconductores

Una de las principales características de DARKNESS, es que esta cámara funciona con superconductores, a diferencia de las cámaras que se utilizan comúnmente, las cuales trabajan con semiconductores.

El problema con los semiconductores, es que estos son bastante limitados. En este sentido, Ben Mazin, líder del equipo de científicos, explica que cuando un fotón alcanza el detector de un semiconductor, libera un electrón. Por otro lado, con un superconductor, se pueden liberar entre 5.000 y 10.000 electrones.

De esta manera, los científicos pueden obtener imágenes más claras de objetos a la distancia, como planetas y estrellas.

Temperatura

Otro de las características más importantes, es que esta cámara puede funcionar temperaturas extremadamente bajas, de hasta tan solo una décima de grado por encima del cero absoluto.

Alta sensibilidad

La alta sensibilidad de la cámara DARKNESS es conjunto con sus 10.000 pixeles, permitirán a los astrónomos detectar exoplanetas en estrellas vecinas de forma directa, captando la luz que estos reflejan. Esto representa un cambio radical de los métodos de detección indirecta, como, por ejemplo, el parpadeo de la estrella cuando el planeta pasa frente a ella.

Sin embargo, uno de los mayores obstáculos que enfrenta esta nueva tecnología, es la atmósfera terrestre, que produce distorsión en las imágenes que se obtienen de las estrellas. En esta línea, la cámara ha sido probada en cuatro ocasiones en el Telescopio Hale en San Diego.

Finalmente, DARKNESS podría convertirse en una gran aliada para los científicos en la búsqueda de vida en otros planetas, ya que permitiría fotografiar de forma directa planetas con posibilidad de albergar vida. ¿Estamos cada vez más cerca de encontrar organismos alienígenas?

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