ᴅιɴosᴀuʀ ғooтᴘʀιɴтs de una edad inimaginable encontrados retozando a lo largo de la costa de Inglaterra

ᴅιɴosᴀuʀ ғooтᴘʀιɴтs de una edad inimaginable encontrados retozando a lo largo de la costa de Inglaterra

Expertos en el Reino Unido han anunciado un importante descubrimiento de ᴅιɴosᴀuʀ ғooтᴘʀιɴтs, que tienen al menos 100 millones de años y posiblemente más. Las huellas se encontraron en Hastings, sussᴇx, en la costa sureste de Inglaterra. Se cree que son la colección más diversa e importante de ғooтᴘʀιɴтs prehistóricos encontrada hasta ahora en Inglaterra. Este hallazgo emociona a los expertos porque les permite comprender mejor los ᴅιɴosᴀuʀs en un momento particularmente importante.

Las tormentas revelan antiguos ғooтᴘʀιɴтs

Durante los últimos cuatro años, expertos de la mundialmente famosa Universidad de Cambridge se han dedicado a un extenso estudio de un área en la costa de sussᴇx, cerca de Hastings. Su investigación fue financiada por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, lo que les permitió investigar una sección de la costa que ha sufrido una fuerte erosión debido a las tormentas. La erosión significa que las rocas en los acantilados ahora están expuestas y tienen rastros de animales prehistóricos. Desde 2014 hasta el presente, el equipo ha estado buscando los restos de ᴅιɴosᴀuʀs en la costa de sussᴇx azotada por el viento y su arduo trabajo y esfuerzo realmente ha valido la pena.

Desde el comienzo de sus excavaciones, se han identificado 85 ᴅιɴosᴀuʀ ғooтᴘʀιɴт en los acantilados de arenisca expuestos a mitad de camino entre Hastings y Fairlight. Las impresiones varían en tamaño desde menos de media pulgada (2 cm) hasta más de 23 pulgadas (60 cm) de ancho. El conjunto es notablemente variado y muy bien-ᴘʀᴇsᴇʀvᴇᴅ y, según la BBC, «incluso la piel, las escamas y las garras son fácilmente visibles». El periódico local Hastings and St Leonards Observer informó que son los «más grandes y mejores ᴘʀᴇsᴇʀvᴇᴅ encontrados en el área» durante muchos años.

Siete especies de ᴅιɴosᴀuʀ ғooтᴘʀιɴтs encontradas

Se cree que se han desenterrado unas siete especies diferentes de ᴅιɴosᴀuʀ ғooтᴘʀιɴтs. Entre las huellas descubiertas hay una que pertenecía a un miembro de la familia de los iguanodontianos, una especie de herbívoros prehistóricos, que medía unos 2,8 metros (9 pies) de altura. Luego hay algunos rastros de un anquilosaurio, una criatura fuertemente armada y una de las últimas de los verdaderos ᴅιɴosᴀuʀs, que medía unos 18 pies (6 metros) de largo. Otra huella fue posiblemente de un estegosaurio y hay algunas de miembros de la especie saurópodo, posiblemente relacionados con el conocido Brontosaurio. También hay ғooтᴘʀιɴтs, de algunos ‘terópodos depredadores ᴅιɴosᴀuʀs’, informa The Independent.

¿Qué edad tienen los ғooтᴘʀιɴтs y ғossιʟs?

Sobre la base de un examen de las huellas, se ha calculado que tienen entre 100 y 140 millones de años. Esto significaría que pertenecen al período Cretácico temprano, que vio la extinción masiva de los ᴅιɴosᴀuʀs. Aparte de los ғooтᴘʀιɴтs, también se han encontrado algunos ғossιʟs principalmente de plantas pero también de algunos invertebrados.

Un área rica en ғossιʟs ocultos

Esta parte de la costa de sussᴇx ha sido durante mucho tiempo una rica fuente de ᴅιɴosᴀuʀ ғossιʟs desde principios del siglo XIX. Esta área desempeñó un papel particularmente significativo en el desarrollo de la ciencia de la paleontología y aquí se descubrió el primer Iguanodonte conocido. El descubrimiento de los conjuntos de ғooтᴘʀιɴтs es el segundo hallazgo significativo aquí en los últimos años, en 2016 se encontró algo de ‘ғossιʟιzᴇᴅ ᴅιɴosᴀuʀ tejido cerebral’ según la Universidad de Cambridge.

Entendiendo el Mundo de los ᴅιɴosᴀuʀ

Los ғooтᴘʀιɴтs de la era Cretácica son especialmente importantes para los expertos, porque hay muy pocos esqueletos completos de ᴅιɴosᴀuʀ disponibles. Science Magazine informa que «la diversidad y los detalles de la colección proporcionarán nuevos conocimientos sobre las criaturas del Cretácico». Anthony Shillito, estudiante de doctorado, ha declarado que los hallazgos pueden «llenar algunos de los vacíos e inferir cosas sobre qué ᴅιɴosᴀuʀs vivían en el mismo lugar al mismo tiempo», informa el sitio web de la Universidad de Cambridge.

Parece que las impresiones se hicieron originalmente cerca de una fuente de agua. Se pueden comparar con otros descubrimientos y esto puede permitir a los investigadores identificar cuáles fueron las especies clave en esta era. Además, los ғooтᴘʀιɴтs están permitiendo a los expertos determinar cómo las criaturas prehistóricas impactaron en su entorno, por ejemplo, si influyeron en el flujo de los ríos debido a su gran tamaño y volumen extraordinario.

¡Los científicos ahora esperan más erosión!

Los expertos esperarán otro invierno severo, porque las tormentas en la costa de sussᴇx revelarán más huellas y tal vez incluso importantes ғossιʟs. Hay grandes esperanzas de que todavía haya hallazgos importantes encerrados en la arenisca y que la erosión los revele a la luz por primera vez en millones de años. Sin embargo, se planean defensas costeras para el área de Hastings y esto podría ralentizar la erosión y significar que menos rastros de ᴅιɴosᴀuʀ y ғossιʟ estarán expuestos en los próximos años.

Imagen de portada: Un gran ғooтᴘʀιɴт de iguanodoncia. Fuente: Neil Davies / Universidad de Cambridge

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