Aelia Capitolina: Cinco siglos de Jerusalén como ciudad romana

Aelia Capitolina: Cinco siglos de Jerusalén como ciudad romana



El año 70 DC fue un terrible año para los judíos de Jerusalén. Cinco años antes, el nuevo prefecto romano Gessius Florus había solicitado una parte de las ofrendas al Templo en el corazón de la ciudad, lo que llevó a Jerusalén a rebelarse contra Roma.

Esto no salió bien. Nerón, Emperador de Roma, envió a uno de sus generales más capaces (y eventual sucesor), Vespasiano, a Judea para hacer frente a la rebelión. Vespasiano barrió Galilea al año siguiente y, bajo el mando de su hijo Tito, Jerusalén fue asediada en el año 70 DC.

Tras una defensa heroica que duró casi cinco meses, Jerusalén cayó finalmente. Lo que ocurrió a continuación fue una destrucción sangrienta, con la mayor parte de la ciudad incluido el Segundo Templo siendo completamente destruido. El Templo nunca fue reconstruido.

Pero ¿qué ocurrió después? Bueno, durante las siguientes décadas, nada en absoluto. Pero luego, de las cenizas, surgió Aelia Capitolina.

Una Ciudad Construida sobre Ruinas

Aelia Capitolina fue fundada en el año 135 DC, 65 años después de que los romanos victoriosos destruyeran la ciudad. El nombre del asentamiento se estableció después de una segunda revuelta judía, conocida como la guerra de Kitos, que estalló en el año 115 DC y que los romanos tardaron dos años en controlar.

La ciudad fue nombrada en honor a Adriano. Su apellido familiar era Aelius, y se combinó con las deidades de la Tríada Capitolina (Júpiter, Minerva y Juno). Esta ciudad tenía los cimientos de Jerusalén, pero era completamente romana.

Construido sobre la Biblia: el suelo del foro de Adriano, una importante adición romana a Aelia Capitolina, se cree que es el «lithostrotos» mencionado en el Evangelio de Juan (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

En el Monte del Templo se construyó un santuario para Júpiter, así como otras estatuas dedicadas a las deidades romanas alrededor de la ciudad. Esto mostraba un completo desprecio por los ciudadanos de la ciudad y su ley del Antiguo Testamento sobre ídolos, y era intencionado por los romanos.

La nueva ciudad fue amurallada y se introdujo una gran población extranjera, una táctica común entre las naciones conquistadoras para reducir las bases de poder de las personas introducidas y las personas que ya estaban allí. Desafortunadamente, a los judíos se les prohibió ingresar a la ciudad.

Hoy en día, las murallas actuales de la antigua ciudad de Jerusalén siguen el diseño de las murallas romanas. El nuevo nombre de la ciudad se utilizó hasta que el cristianismo fue aceptado como la religión oficial del Imperio Romano en el siglo IV.

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Como ciudad, Jerusalén había enfrentado extensas reconstrucciones bajo el Rey Herodes. Sin embargo, los romanos habían sido minuciosos, la destrucción que causaron con la caída de la ciudad en el año 70 DC dejó a Jerusalén parcialmente abandonada.

Adriano decidió reconstruir la ciudad como una colonia romana que usaría como base para sus legionarios. Para él, la ubicación y la infraestructura existente eran importantes, y su decisión de expulsar a la población judía fue un intento de detener las rebeliones.

En este mismo período hubo otra rebelión judía, conocida como la revuelta de Bar Kojba, que comenzó en el año 132 DC y llevó a cuatro años de conflicto. Es difícil decir si los decretos antijudíos de Adriano precedieron o siguieron a esto, pero lo que está claro es que la guerra que siguió fue devastadora.

La visión tradicional es que el hecho de que la revuelta de Bar Kojba tardara tanto en sofocarse enfureció a Adriano y así buscó erradicar la religión judía en Jerusalén, que seguía rechazando el yugo del dominio imperial romano. Lo hizo prohibiendo la circuncisión y expulsando a los judíos conocidos de la ciudad. Incluso cambió el nombre de la Provincia de Judea («Iudaea») a «Siria Palaestina» para poder despreciar el nombre de Judea.

En este contexto, Jerusalén fue renombrada Aelia Capitolina y reconstruida al estilo del plan original Hipodámico (en cuadrícula), aunque con toques romanos. A los judíos se les prohibió bajo pena de muerte, excluyendo un día del año, el día de ayuno de Tisha B’Av.

Se ha sugerido que estas medidas secularizaron la ciudad. La arqueología y las fuentes históricas sugieren que la ciudad reconstruida fue habitada principalmente por veteranos del ejército romano, así como inmigrantes de las partes occidentales del Imperio. Jerusalén, la capital judía, ya no existía: esta era Aelia Capitolina, y esta ciudad era romana.

Bizantinos

Tampoco esto cambió rápidamente, como se podría pensar. La prohibición de los judíos de la ciudad se mantuvo durante casi 600 años, levantándose solo en el siglo VII.

A los cristianos se les concedió una exención durante el siglo IV, cuando Constantino I, tras su propia conversión, ordenó la construcción de sitios sagrados cristianos en la ciudad. Uno de estos edificios fue la Iglesia del Santo Sepulcro.

Reconstrucción de un foro de la era bizantina de Aelia Capitolina (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Los restos funerarios encontrados muestran que durante el período bizantino que llegó más tarde, los entierros eran exclusivamente cristianos. Esto tal vez indique que la población de Jerusalén, en este momento, podría haber sido únicamente cristiana.

En el siglo V, el Imperio Romano de Oriente, con sede en Constantinopla, controlaba la ciudad. Sin embargo, las cosas cambiarían repentinamente cuando el rey Sasánida Cosroes II, avanzando desde lo que ahora es Irán en el siglo VII, avanzó a través de Siria y atacó Jerusalén. En esto contó con la ayuda de los judíos que se alzaban contra los bizantinos en ese momento.

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En el año 614 DC, tras un implacable asedio de 21 días, Jerusalén fue capturada. Crónicas de la época afirman que las fuerzas sasánidas tomaron un ejemplo del manual romano y masacraron a los habitantes y destruyeron el lugar, incluidos los monumentos de los cristianos y la Iglesia del Santo Sepulcro. Permaneció en manos sasánidas durante quince años hasta que el emperador bizantino Heraclio la retomó en 629.

El destino de Jerusalén bizantina estaba sellado. Fue conquistada por los ejércitos árabes de Umar ibn al-Jattab una década más tarde en el año 638 DC. Esto finalmente levantó las restricciones sobre los judíos que vivían en la ciudad. El Monte del Templo pasó a ser conocido como la Ciudad del Templo o Madinat Bayt al-Maqdis, y la ciudad circundante pasó a ser conocida como Iliya, un reflejo del nombre romano de Aelia Capitolina.

Una Ciudad Romana Perdida

Tenemos entonces una ciudad construida sobre ruinas que a su vez fue completamente destruida después de 500 años, una ciudad perdida sobre una ciudad perdida. Sin embargo, se pueden encontrar algunas evidencias en la arqueología de cómo era Aelia Capitolina.

Originalmente, la ciudad carecía de murallas y estaba protegida por una guarnición de la Décima Legión Romana. Estos soldados en Jerusalén fueron los encargados específicamente de evitar que los judíos regresaran a la ciudad.

El plan urbano de la ciudad era similar al de una típica ciudad romana modelo. Había arterias principales que se cruzaban creando una cuadrícula urbana. La cuadrícula urbana se basaba en la carretera central de norte a sur y la carretera central de este a oeste.

Un juego popular entre los soldados romanos, tallado en el suelo cerca de la Puerta de Damasco de Aelia Capitolina (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

La carretera principal que corría de este a oeste fue bloqueada por el Monte del Templo, una característica del paisaje que no podía ser simplemente eliminada. Por lo tanto, se tuvo que crear una carretera secundaria para zigzaguear alrededor del templo. El antiguo patrón de calles se conservó en la antigua ciudad de Jerusalén que todavía se puede ver hoy. Es probable que la vía estuviera flanqueada por columnas y tiendas.

El foro principal se ubicaba en una intersección entre la carretera principal y la carretera este-oeste. En este foro, Adriano construyó un gran templo a Venus que luego se utilizaría para la Iglesia del Santo Sepulcro.

Gran parte de los muros limítrofes de este templo se han encontrado en investigaciones arqueológicas. Además de esto, Adriano construyó una puerta de tres arcos como entrada al Foro Oriental. Tradicionalmente se ha pensado que esta era la entrada a la Fortaleza Antonia, que se suponía era el lugar del juicio de Jesús. Lamentablemente, esto se perdió, demolido en el siglo XIX para crear una mezquita.

Al mirar hacia atrás, Aelia Capitolina representa un aspecto poco apreciado de la historia de Jerusalén. Era una ciudad nacida de la guerra

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