Descendientes del Cheddar Man de 9,000 años encontrados viviendo en la misma localidad.

Descendientes del Cheddar Man de 9,000 años encontrados viviendo en la misma localidad.



Cheddar Man es el nombre dado a los restos humanos desenterrados en la Cueva de Gough dentro de la garganta de Cheddar, Somerset, Inglaterra. El descubrimiento de Cheddar Man, que tuvo lugar alrededor del inicio del siglo XX, se atribuye a la era mesolítica.

A pesar de la investigación limitada sobre Cheddar Man, marcándolo como uno entre varios restos prehistóricos, se hizo una revelación asombrosa para el final de ese siglo. Se identificó un descendiente vivo de Cheddar Man, que residía en la misma localidad.

El Descubrimiento

Los restos de Cheddar Man fueron descubiertos en 1903, ubicados a 20 metros (66 pies) dentro de la Cueva de Gough, la más grande de las 100 cuevas en la garganta de Cheddar. Encontrado debajo de un estrato de estalagmitas y encima de materiales más contemporáneos, se descubrió que Cheddar Man había sido enterrado solo cerca de la entrada de una cueva profunda.

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Los resultados de datación sugieren que existió hace 9,000 años, en la era mesolítica. A pesar de su descubrimiento, aparentemente se realizó poca investigación sobre Cheddar Man, lo que llevó a su relativa oscuridad.

Estalagmitas y estalactitas en la cueva de Gough (Gwen y James Anderson / CC BY-SA 2.0)

Un artículo titulado «El Hombre de Cheddar: Un Esqueleto de Fecha del Paleolítico Tardío» fue publicado en 1914, 11 años después del descubrimiento de Cheddar Man. La mención destacada del título es la designación de período Paleolítico Tardío para Cheddar Man, que antecede al período Mesolítico en el que se cree que habitó.

Los autores del artículo realizaron un análisis de las medidas del cráneo de Cheddar Man, que luego fueron contrastadas con otras muestras de cráneos prehistóricos. También se investigaron otros restos como dientes y huesos de miembros.

El Código Genético de Cheddar Man

En 1997, un informe noticioso declaró que se había localizado un descendiente vivo de Cheddar Man. Se informó que se descubrió ADN en la cavidad de la pulpa de uno de los molares de Cheddar Man. El ADN fue analizado en el Instituto de Medicina Molecular de la Universidad de Oxford.

Cráneo encontrado en la cueva de Gough (José-Manuel Benito Alvarez / CC BY-SA 4.0)

El ADN resultante se comparó con el de 20 habitantes locales, cuya ascendencia se sabía que había residido en Cheddar durante varias generaciones. Entre ellos, un individuo fue confirmado como descendiente de Cheddar Man.

Los Parientes de Cheddar Man

Adrian Targett, de 42 años en ese momento, se descubrió que tenía ADN que coincidía con el de Cheddar Man. La comprensión científica sugiere que esta firma genética habría sido transmitida maternamente, lo que implica que tanto Targett como Cheddar Man comparten la misma línea materna. Además, se informó que de los 46 miembros de la familia extendida de Targett, la mayoría continuaba viviendo en la región de Somerset.

Cráneo humano paleolítico de la cueva de Gough (Ethan Doyle White / CC BY-SA 3.0)

Cabe destacar que si bien Cheddar Man es quizás los restos humanos más famosos descubiertos en la garganta de Cheddar, no es el único hallazgo. Un informe califica el sitio como «la principal ubicación de Gran Bretaña para restos humanos paleolíticos».

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Otro descubrimiento destacado, realizado hace varias décadas, fueron tres copas hechas con cráneos, elaboradas a partir de dos adultos y un niño de tres años. Una reexaminación reciente reveló que la elaboración de copas con cráneos era una práctica tradicional y que los cráneos se obtuvieron después de la muerte natural.

Además, otros huesos humanos descubiertos mostraban signos de carnicería. Parece que al menos algunos de estos antiguos individuos también practicaron el canibalismo.

Imagen superior: Aladdin’s Cave, una cámara y estanque de espejo dentro de la cueva de Gough (Rwendland / CC BY-SA 4.0); Una foto del cráneo de Cheddar Man. (C. G. Seligman y F. G. Parsons / Dominio público)

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