El diluvio durante la civilización sumeria

El diluvio durante la civilización sumeria



“Y he aquí, haré que venga un diluvio de agua sobre la tierra para destruir toda carne en la que haya espíritu de vida, debajo del cielo; todo en la tierra perderá su vida. Pero contigo estableceré mi pacto y entrarás en el arca tú y tus hijos, tu esposa y las esposas de tus hijos contigo… ”.

Así comenzó la épica historia de Noé en el Antiguo Testamento: un hombre justo elegido por Dios para construir un enorme barco y salvar a todo tipo de seres vivientes. Sin embargo, el mito del gran diluvio que destruyó a los pecadores no fue una invención de los antiguos judíos.

"Invierno. Inundación global". Nicolas Poussin.
«Invierno. Inundación global». Nicolas Poussin. Fuente: wikipedia.org

La civilización sumeria es considerada, con razón, una de las más misteriosas de la historia del mundo. Durante varios miles de años, las ciudades de Lagash, Ur, Uruk (hay cientos de nombres) han sido centros económicos y culturales entre los ríos Tigris y Éufrates. Impregnado por un sistema de canales de riego, el valle del río fue un granero para una gran población.

Mapa de la antigua Sumer.
Mapa de la antigua Sumer. Fuente: medium.com

Los meses de invierno estuvieron acompañados de fuertes lluvias y desbordes de ríos. Esto se evidencia por los nombres del décimo (diciembre-enero) y el once (enero-febrero) según el calendario babilónico: «ahogamiento» y «azotado por el viento». Los ciclos agrícolas han jugado un papel muy importante en la vida de la sociedad sumeria.

Sin embargo, la palabra «inundación» podría usarse no solo en relación con los desastres naturales. Por ejemplo, los textos sumerios antiguos llaman al castigo del rey acadio Naram-Suena, hijo de Sargón el Viejo, «inundación». El dios del aire y las tormentas, Enlil envió un castigo al gobernante del estado por su injusticia.

El castigo en sí pasó por muchas etapas, siendo la más difícil el saqueo de la capital del país de Nippur por parte de la tribu Kutii. Las lamentaciones por Nippur se convirtieron en la piedra angular de los rituales urbanos invernales. En ellos, el castigo de los dioses se llama «inundación», aunque, al parecer, no se mencionó ningún desastre hídrico.

Imagen de Naram-Suena en una estela de la ciudad de Susa.
Imagen de Naram-Suena en una estela de la ciudad de Susa. Fuente: wikipedia.org

En 1872, el grabador y asirólogo británico de 32 años George Smith, entre los artefactos de la biblioteca Ashurbanipal, encontró un fragmento de una tablilla de arcilla con una descripción de la leyenda del Diluvio.

El hallazgo causó furor en la sociedad europea: hubo repercusiones en la famosa leyenda del Antiguo Testamento sobre el justo Noé, que construyó el arca y sobrevivió a un desastre natural. Al año siguiente, Smith pudo emprender una expedición a Nínive para encontrar los fragmentos perdidos de la epopeya.

El viaje fue patrocinado por Edwin Arnold, editor del Daily Telegraph. La investigación tuvo éxito y ya en 1875 Smith publicó los resultados de su investigación en Assyrian Discoveries: An Account of Explorations and Discoveries on the Site of Nineveh, during 1873-1874.

Giorgio Smith.
George Smith

La leyenda cuenta la ira de los dioses contra las personas por su injusticia, el mencionado Enlil comenzó de nuevo el castigo. Llovió durante muchos días y noches. Sin embargo, hubo un sobreviviente: el rey de la ciudad de Shuruppak Ziusudra, advertido por el dios de la sabiduría Ea de la llegada de tiempos oscuros.

Utnapishtim
Utnapishtim Fuente: Ziusudra) y el dios Enki (Ea)

De hecho, en la década de 1930, una expedición de la Universidad de Pensilvania dirigida por el arqueólogo Erich Schmidt descubrió una capa cultural en Shuruppak, que consistía en depósitos de arcilla y limo, lo que indicaba una inundación. La inundación, que data del quinto y cuarto milenio antes de Cristo, también causó daños en las ciudades más grandes de Sumer: Uru, Uruk y Kish.

Ziusudra, que reinó en Shuruppak, según la leyenda, durante varias decenas de miles de años, construyó un enorme barco para salvar a su familia, sus posesiones y las criaturas vivientes que vivían en la Tierra:

«Todo lo que tenía› lo subí allí:

Puse toda la plata en el barco;

Y trajo todo el oro;

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