El Reino de los Suevos: ¿Un reino germánico en Portugal?

El Reino de los Suevos: ¿Un reino germánico en Portugal?



El Reino de los Suebi, también conocido como Reino de Galicia, fue un reino que surgió tras la caída del Imperio Romano. Fue uno de los primeros en separarse del sistema romano moribundo, y se basó en las provincias romanas de Gallaecia y Lusitania del Norte.

Creado por los Suebi alrededor del año 409, la cúspide del reino llegó en el siglo VI hasta su anexión por los Visigodos en 585. Pero ¿cómo lograron un grupo de pueblos germánicos fundar un reino en Iberia y qué fue de él?

Los Orígenes del Reino

Se sabe poco sobre el origen de la tribu de los Suebi. Se cree que cruzaron el Rin el 31 de diciembre del año 406 d.C. y se convirtieron en parte del Imperio Romano.

Se especula que estos pueblos eran los mismos del grupo conocido como los Cuados, un pueblo que vivía en la actual Austria al norte del Danubio. Los Cuados jugaron un papel importante en el conflicto de las Guerras Germánicas del siglo II cuando lucharon contra los romanos comandados por Marco Aurelio.

Se cree que los Suebi y los Cuados son el mismo pueblo o al menos descendientes del mismo debido a una carta de San Jerónimo que indica a los Cuados cruzando el Rin y no a los Suebi. De todas formas, se sabe que cruzaron la frontera hacia el Imperio Romano en la noche del 31 de diciembre de 405 junto con los Alanos y los Vándalos.

Su entrada coincidió con un período de la historia romana que eventualmente vio caer al Oeste romano frente a una serie de invasiones y guerras civiles. Italia misma fue invadida por los Godos bajo Radagaisus, lo que obligó al Imperio Romano a mirar hacia adentro y dejar abierta la puerta a otros grupos.

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La Guerra Civil romana entre Constantino y Gerontius en el año 409 d.C. dejó descuidados los pasos de montaña a través de los Pirineos. Ya sea a propósito o no, esto dejó abierta a ataque a la Galia meridional y a toda la Península Ibérica.

Un largo camino por recorrer: Los Suebi migraron desde sus tierras en el norte de Alemania para fundar un reino en la península ibérica (Theutatis / CC BY-SA 4.0)

Se ha registrado en fuentes escritas que en el año 409 múltiples grupos de Vándalos, Alanos y Suebi viajaron a través de los pasos de los Pirineos en septiembre y octubre. Cuando llegaron al otro lado, a Hispania, quedó registrado que los soldados entraron en un frenesí de saqueo, pillaje y destrucción. Fue tan grave que un escritor contemporáneo, Hidacio, afirmó que provocó una hambruna que llevó a los lugareños a recurrir al canibalismo.

En 411, los diversos grupos, los Vándalos, los Alanos y los Suebi, pactaron un tratado de paz en el que dividieron las tierras de Hispania en parcelas. Lamentablemente, no hay evidencia concreta de este tratado, por lo que es difícil saber cómo se llevó a cabo o cómo se vio en la práctica.

Se afirma que los Vándalos Silingos se establecieron en Hispania Baetica al sur, los Alanos recibieron las provincias de Lusitania e Hispania Cartaginense en el centro y los Suebi y los Vándalos Hasdingos compartirían la provincia noroccidental de Gallaecia. Los Suebi reclamaron las tierras cercanas a las costas atlánticas y se estima que se ubicaban en algún lugar entre la ciudad de Oporto y Pontevedra.

Primer Reino

Uno de los primeros reyes registrados del nuevo Reino de los Suebi fue el Rey Hermeric. Reinó desde 419 hasta 438. Participó en la Batalla de las montañas de Nerbasius en la que, con la ayuda del Imperio Romano, quedó al mando de un territorio que abarcaba toda la provincia noroccidental.

En 438, Hermeric enfermó. Había anexado toda la antigua provincia romana de Gallaecia y había hecho las paces con la población local. Debido a su continua mala salud, se retiró y dejó a su hijo, Requila, como Rey.

Requila comenzó una expansión agresiva de sus territorios y amplió los límites de su reino por toda la Península Ibérica. Requila derrotó a los romanos en Baetica, y a los Alanos en Lusitania, y continuó expandiéndose. Para el año 441, los ejércitos de Requila conquistaron Sevilla.

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En 446, los romanos enviaron a un Magíster llamado Vitus para someter a los Suebi junto con un ejército de godos. Requila marchó para encontrarse con ellos y los derrotó a todos. Vitus huyó en desgracia y los romanos no intentaron tomar la península nuevamente. En 448, Requila murió, dando paso a un breve período de paz con una sucesión ordenada de reyes, de padre a hijo.

Entre los años 470 y 550, se sabe poco sobre el reino. Según Isidoro de Sevilla, escribiendo en el siglo VII, todos los reyes de los Suebi eran arrianos. Se menciona a un rey llamado Teodemundo, pero se sabe poco más sobre él. Existe una fuente confiable encontrada en una inscripción en piedra en Portugal que registra la fundación de una iglesia por el rey Veremundo.

Legado de los Suebi

Aunque se sabe que los Suebi adoptaron el «latín vulgar» local, dejaron atrás su lengua germánica y no adoptaron los idiomas portugueses nativos. Por lo tanto, ha sido difícil distinguir las palabras góticas y suevas.

Uno de los lugares donde se puede ver su influencia es a través de la toponimia y antroponimia locales. Los nombres personales que usaban los Suebi estuvieron en uso hasta la Baja Edad Media. En Portugal y Galicia, hay varios miles de nombres de lugares derivados directamente de una fuente germánica.

El pueblo de Suevos en Galicia, uno de los muchos nombres de lugares que datan del Reino de los Suebi (Froaringus / CC BY-SA 3.0)

Otro grupo de topónimos que indican antiguos asentamientos germánicos son los lugares llamados Sa, Saa, Sas, en Galicia, o Sá en Portugal, todos derivados de la palabra germánica sal- que se puede traducir como ‘casa, salón’. Se encuentra y distribuye principalmente alrededor de Braga, Oporto, y en el valle del río Miño en Portugal, y por todos lados en Lugo, Galicia, sumando unos cientos.

En la Galicia y España modernas, hay cuatro parroquias y seis pueblos y aldeas que todavía se llaman Suevos o Suegos, de la forma medieval de Suevos, todos derivados del latín Suevos ‘Sueves’, y que hacen referencia a antiguos asentamientos suevos que aún se pueden visitar hoy en día. A pesar de la distancia en el tiempo entre estos asentamientos, el impacto duradero del reino Suebi sigue presente.

Imagen Principal: Ariamir, Rey de Galicia, (derecha ascendió al trono del Reino de los Suebi en 558. Fuente: Codex Vigilanus / Dominio Público.

Referencias

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