Excavación arqueológica en Londres: los esqueletos revelan entornos nocivos en la Gran Bretaña industrial temprana

Excavación arqueológica en Londres: los esqueletos revelan entornos nocivos en la Gran Bretaña industrial temprana

Los esqueletos encontrados en una excavación arqueológica de Londres revelan entornos nocivos

Los informes noticiosos y la ansiedad de las redes sociales pueden hacernos sentir que la vida en Gran Bretaña hoy en día es dura, pero los notables hallazgos de una excavación arqueológica reciente nos han brindado un saludable recordatorio de que era mucho peor hace unos siglos.

Los arqueólogos que trabajan en un lugar de entierro en el mercado de New Covent Garden en el suroeste de Londres a principios del siglo XIX, donde se descubrieron hasta 100 cuerpos, dijeron que contienen evidencia de arduas condiciones de trabajo, un ambiente tóxico, enfermedades endémicas, problemas físicos. deformidades, desnutrición y vιoʟᴇɴcᴇ mortal.

Una de las manos de los esqueletos mostraba signos de lucha a puño limpio.

Los entierros brindan una visión excepcional de la vida en el Londres industrial temprano, desde la década de 1830 hasta la década de 1850. Muestran la dureza de la vida que Charles Dickens describió tan agudamente en sus novelas clásicas para los pobres industriales.

Los restos de quienes pudieron haber sido súbditos de Dickens, quienes podrían ser considerados entre los primeros londinenses “modernos”, fueron descubiertos por Wessex Archaeology durante la excavación de parte del cementerio ubicado originalmente en el mercado de New Covent Garden en Nine Elms.

El cementerio estaba adjunto a la iglesia de San Jorge Mártir. El sitio se había despejado parcialmente en la década de 1960, justo antes de que se construyera el nuevo mercado, después de haber sido reubicado desde su ubicación original en el centro de Londres.

Kirsten Egging Dinwiddy, osteoarqueóloga principal de Wessex Archaeology, le dijo a The Guardian que se trataba de personas que habían llevado «una vida de trabajo pesado y casi sobrevivieron».

Esta parte de la capital experimentó un cambio particularmente dramático de huertas rurales a un entorno fuertemente industrializado y urbanizado en solo unos pocos años, dijo. “De repente, el mundo cambia y hay [are] fábricas horribles y gases nocivos… Plantas de gas, grandes depósitos ferroviarios, mucho trabajo de construcción”.

Agregó: “La variedad circundante de industrias nocivas, peligrosas y de mano de obra intensiva habría creado condiciones laborales y de vida muy malas, aunque un gran número de personas continuaron acudiendo en masa al área para aprovechar las oportunidades laborales. La mayoría de los que tratan de sobrevivir en el área y sus alrededores habrían sido clasificados como pobres o muy pobres».

Los entierros revelan altos niveles de infecciones crónicas, incluida la sífilis endémica.

Tres entierros en particular ofrecen ideas fascinantes. Uno de ellos revela a una mujer que había sufrido sífilis congénita durante toda su vida y había llevado una vida laboral extenuante que implicaba un uso intensivo de la parte superior de los brazos y los hombros.

Tenía la nariz rota y una herida en el cráneo, lo que sugiere que había sido asesinada. Los arqueólogos creen que fue atacada, probablemente por la espalda, apuñalada en la oreja derecha con una hoja delgada, como una daga estilete.

En otro entierro, se encontró a un hombre que una vez medía casi seis pies de altura. Habría tenido un aspecto distintivo. Una nariz aplanada y una depresión en su frente izquierda sugieren «varios altercados violentos», dicen los arqueólogos. Las peleas a puño limpio eran un pasatiempo popular: murió antes de la adopción de las Reglas de Queensberry que requerían guantes de boxeo, y sus nudillos muestran signos de tales peleas.

El cráneo de una mujer que murió como resultado de una puñalada en la cabeza.

Egging Dinwiddy dijo que «habría tenido una sonrisa menos que ganadora» ya que ambos dientes frontales se habían perdido, probablemente debido a un enorme quiste en el paladar. También sufría de sífilis.

Alrededor del 40% de los entierros fueron de niños menores de 12 años, lo que refleja las altas tasas de mortalidad infantil de la época.

Uno de los entierros ha agregado conmoción porque tiene una placa de ataúd que revela el nombre de Jane Clara Jay, quien murió el 18 de marzo de 1847, justo antes de su segundo cumpleaños.

Era hija de Sarah Jay y su esposo trabajador, George James Jay, de Nine Elms. Los arqueólogos encontraron signos de desnutrición subyacente, pero la causa exacta de su muerte no está clara.

El mercado de New Covent Garden es el mercado de productos frescos más grande del Reino Unido. Sus 175 empresas emplean a más de 2.500 personas. En asociación con Vinci St Modwen, está experimentando una remodelación importante con nuevos edificios e instalaciones.

Los arqueólogos quedaron desconcertados por la gran cantidad de entierros debajo de lo que era un estacionamiento. Pensaron que el sitio del cementerio original había sido completamente despejado en la década de 1960.

Los hallazgos del proyecto New Covent Garden se mostrarán como parte de Digging for Britain en la BBC.

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