Los arqueólogos encontraron un brazalete de 40,000 años de antigüedad hecho por una especie humana extinta en una cueva siberiana

Los arqueólogos encontraron un brazalete de 40,000 años de antigüedad hecho por una especie humana extinta en una cueva siberiana

Nuevas imágenes muestran la belleza y la artesanía de la joyería prehistórica que se remonta a 40.000 años atrás, a la especie de Denisovan de los primeros humanos.

Está hecho de piedra verde pulida y se cree que perteneció a una mujer o un niño muy importante solo en ocasiones especiales. Sin embargo, este no es un accesorio de moda moderno y, en cambio, se cree que es el brazalete de piedra más antiguo del mundo, que data de hace 40,000 años.

Desenterrado en la región de Altai en Siberia en 2008, después de un análisis detallado, los expertos rusos ahora aceptan su notable edad como correcta.

Nuevas imágenes muestran esta antigua pieza de joyería en todo su esplendor y los científicos concluyen que fue hecha por nuestros ancestros humanos prehistóricos, los denisovanos, y muestra que fueron mucho más avanzados de lo que nunca se pensó.

«El brazalete es impresionante: a la luz del sol refleja los rayos del sol, por la noche, junto al fuego, arroja un profundo tono verde», dijo Anatoly Derevyanko, director del Instituto de Arqueología y Etnografía en Novosibirsk, parte de la Rama Siberiana de la Academia Rusa de Ciencias.

Han surgido imágenes del hermoso brazalete verde encontrado en una cueva siberiana, incluida una reconstrucción de cómo se habría visto en ese momento.

Es poco probable que se usara como una pieza de joyería cotidiana. Creo que este hermoso y muy frágil brazalete se usó solo en algunos momentos excepcionales.’

El brazalete se encontró dentro de la famosa cueva Denisova, en las montañas de Altai, que es famosa por sus hallazgos paleontológicos que datan de los denisovanos, conocidos como homo altaiensis, una especie extinta de humanos genéticamente distinta de los neandertales y los humanos modernos.

Hecho de clorito, el brazalete se encontró en la misma capa que los restos de algunos de los pueblos prehistóricos y se cree que les pertenece.

Lo que hizo que el descubrimiento fuera especialmente llamativo fue que la tecnología de fabricación es más común en un período muy posterior, como el Neolítico. De hecho, aún no está claro cómo los denisovanos pudieron hacer el brazalete con tanta habilidad.

Hecho de clorito, importado de más de 150 millas de distancia, el brazalete excepcionalmente raro habría pertenecido a un miembro de alto rango de la sociedad.

Escribiendo en la revista Novosibirsk, Science First Hand, el Dr. Derevyanko dijo: ‘Se encontraron dos fragmentos del brazalete de un ancho de 2,7 cm y un grosor de 0,9 cm. El diámetro estimado del hallazgo fue de 7 cm. Cerca de una de las grietas había un agujero perforado con un diámetro de unos 0,8 cm. Al estudiarlos, los científicos descubrieron que la velocidad de rotación del taladro era bastante alta, las fluctuaciones mínimas, y que allí se aplicaba la perforación con un implemento, tecnología que es común en tiempos más recientes.

«El antiguo maestro era experto en técnicas que antes se consideraban no características de la era paleolítica, como taladrar con un implemento, taladrar con una herramienta tipo escofina, moler y pulir con cuero y pieles de diversos grados de curtido».

No se encontró clorito en las cercanías de la cueva y se cree que provino de una distancia de al menos 200 km, lo que demuestra cuán valioso era el material en ese momento.

¿Cómo pudo el hombre primitivo haber hecho el brazalete? Los científicos descubren que se perforó un agujero en el brazalete con tanta precisión que solo podría haberse hecho con un taladro de alta rotación.

El Dr. Derevyanko dijo que el brazalete había sufrido daños, incluidos rasguños y golpes visibles, aunque parecía que algunos de los rasguños habían sido lijados. Los expertos también creen que la joya tenía otros adornos para hacerla más hermosa.

«Junto al agujero en la superficie exterior del brazalete se puede ver claramente una zona pulida limitada de contacto intenso con algún material orgánico blando», dijo el Dr. Derevyanko. Los científicos han sugerido que se trataba de una correa de cuero con algún amuleto, y este amuleto era bastante pesado. La ubicación de la sección pulida permitió identificar la ‘parte superior’ y la ‘inferior’ del brazalete y establecer que se llevaba en la mano derecha.

Zona pulida de intenso contacto con algún material orgánico blando. Reconstrucción general de la vista de la pulsera y COMPRA con la pulsera moders. Fotos: Anatoly Derevyanko y Mikhail Shunkov, Anastasia Abdulmanova

La cueva Denisova, en Siberia, lleva el nombre de Denis, un ermitaño ruso que vivió allí en el siglo XVIII.

Ubicada junto al río Anuy, a unos 150 km al sur de Barnaul, la cueva Denisova es una atracción turística popular, tal es su importancia paleontológica. A lo largo de los años, se han encontrado allí varios restos, incluidos algunos de animales extintos, como el mamut lanudo. En total se han descubierto 66 tipos diferentes de mamíferos en su interior y 50 especies de aves.

El descubrimiento más emocionante fueron los restos de los denisovanos, una especie de humanos primitivos que se remonta a hace 600.000 años y eran diferentes tanto a los neandertales como al hombre moderno.

En 2000 se encontró un diente de un adulto joven en la cueva y en 2008, cuando se encontró el brazalete, los arqueólogos descubrieron el hueso del dedo de un homínido juvenil de Denisovan, a quien llamaron la ‘mujer X’. Un examen más detallado del sitio encontró otros artefactos que datan de hace 125.000 años.

El subdirector del instituto, Mikhail Shunkov, sugirió que el hallazgo indica que los denisovanos, aunque ahora extintos, estaban más avanzados que el Homo sapiens y los neandertales.

‘En la misma capa, donde encontramos un hueso de Denisovan, se encontraron cosas interesantes; hasta entonces se creía que estas eran la seña de identidad del surgimiento del Homo sapiens’, dijo. «En primer lugar, había elementos simbólicos, como joyas, incluido el brazalete de piedra y un anillo, tallados en mármol».

Los detalles completos del anillo aún no se han revelado.

“Estos hallazgos se realizaron utilizando métodos tecnológicos (perforar piedra, taladrar con un implemento, moler) que tradicionalmente se consideran típicos de una época posterior, y en ningún lugar del mundo se usaron tan temprano, en la era paleolítica. Al principio, relacionamos los hallazgos con una forma progresiva del humano moderno, y ahora resultó que esto era fundamentalmente incorrecto. Obviamente fueron los denisovanos los que dejaron estas cosas’.

Esto indicaba que ‘los más progresistas de la tríada’ (Homo sapiens, Homo neandertales y denisovanos) eran los denisovanos, que según sus caracteres genéticos y morfológicos eran mucho más arcaicos que los neandertales y los humanos modernos».

Dentro de la cueva donde se descubrió el brazalete junto a restos humanos antiguos

Pero, ¿podría este brazalete de aspecto moderno haber sido enterrado con restos más antiguos?

Los expertos consideraron esta posibilidad pero la rechazaron, diciendo que creen que las capas no estaban contaminadas por la interferencia humana de un período posterior. El suelo alrededor del brazalete también se fechó mediante análisis isotópico de oxígeno.

El brazalete único ahora se encuentra en el Museo de Historia y Cultura de los Pueblos de Siberia y el Lejano Oriente en Novosibirsk. Irina Salnikova, directora del museo, dijo sobre el brazalete: ‘Me encanta este hallazgo. Las habilidades de su creador eran perfectas. Inicialmente pensamos que fue hecho por neandertales o humanos modernos, pero resultó que el maestro era Denisovan, al menos en nuestra opinión.

“Todas las joyas tenían un significado mágico para los pueblos antiguos e incluso para nosotros, aunque no siempre lo notamos. Las pulseras y los adornos para el cuello eran para proteger a las personas de los malos espíritus, por ejemplo. Este artículo, dada la tecnología complicada y el material ‘importado’, obviamente pertenecía a alguna persona de alto rango de esa sociedad’.

Si bien se han encontrado pulseras anteriores a este descubrimiento, los expertos rusos dicen que esta es la joyería más antigua conocida de este tipo hecha de piedra.

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