Los fragmentos del antiguo Libro de los Muertos se reconstruyen a partir de la mitad del mundo.

Los fragmentos del antiguo Libro de los Muertos se reconstruyen a partir de la mitad del mundo.

Un sudario de momia rasgado de 2.300 años que contiene jeroglíficos del antiguo Libro de los Muertos egipcio se ha vuelto a conectar digitalmente con su componente perdido hace mucho tiempo.

Los dos fragmentos de lino se juntaron cuando el Museo Teece de Antigüedades Clásicas de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda catalogó una fotografía digital de una pieza en una base de datos web de código abierto. Cuando los historiadores del Museo Getty de Los Ángeles vieron la fotografía, se dieron cuenta de que tenían un fragmento de la mortaja que encajaba como una pieza de rompecabezas con el lado de Nueva Zelanda.

«Hay una pequeña brecha entre los dos fragmentos», dijo en un comunicado Alison Griffith, especialista en arte egipcia y profesora asociada de clásicos en la Universidad de Canterbury. «Sin embargo, la escena tiene sentido, el hechizo tiene sentido y el lenguaje lo hace perfecto». «Juntar piezas desde lejos es increíble».

Ambas piezas están cubiertas con letras hieráticas o cursivas y jeroglíficos que representan escenas y hechizos del Libro de los Muertos, un antiguo libro egipcio destinado a llevar a los muertos a la otra vida.

«La creencia egipcia era que los muertos necesitaban cosas mundanas en su viaje hacia y más allá», explicó Griffith. “Así que el arte en las pirámides y tumbas no se trata realmente de escenas de ofrendas, provisiones, sirvientes y otras cosas que necesitas al otro lado; se trata realmente de escenas de ofrendas, provisiones, sirvientes y otras cosas que necesitas del otro lado.

Según el Centro de Investigación Estadounidense en Egipto (ARCE), que no participó en el último descubrimiento, las versiones del Libro de los Muertos varían de una tumba a otra, pero una de las imágenes más famosas del libro es el pesaje del difunto. corazón contra una pluma. La práctica de incorporar el «Libro de los Muertos» en los funerales comenzó con escritos conocidos como Textos de las Pirámides, que se inscribieron directamente en las paredes de las tumbas durante el Imperio Antiguo Tardío y que inicialmente estaban disponibles exclusivamente para los gobernantes enterrados en Saqqara. Según la Enciclopedia Británica, el texto piramidal más antiguo conocido se descubrió en la tumba de Unas (que reinó desde el 2465 a. C. hasta aproximadamente el 2325 a. C.), el último monarca de la quinta dinastía.

Según ARCE, a medida que cambiaban las creencias y prácticas religiosas egipcias, comenzaron a colocar versiones modificadas, conocidas como Textos del ataúd, en los ataúdes de personas no reales, incluidas las élites adineradas. Según el ARCE y la Universidad de Canterbury, la otra vida se consideraba disponible para cualquiera que pudiera comprar su propio Libro de los Muertos, que estaba escrito en papiro y lino envuelto alrededor de momias momificadas en la época del Nuevo Reino (alrededor de 1539 a.C. ). ).

Escribir en estos envoltorios de momias, por otro lado, fue una tarea difícil.

“Es difícil escribir sobre tela; necesitas un bolígrafo y una mano firme, y este tipo hizo un trabajo increíble «, dijo Griffith sobre el Fragmento de lino de Canterbury. Sus ilustraciones representan escenas del más allá, como carniceros cortando un buey para una ofrenda, hombres moviendo muebles del más allá , cuatro portadores con identificadores de nombres (divisiones territoriales en Egipto), incluido un halcón, ibis y chacal, un barco funerario con la diosa hermana Isis y Neftis a cada lado, y un hombre tirando de un trineo con la imagen de Anubis, el chacal – Algunos de estos episodios también se pueden encontrar en la famosa versión en papiro de Turín del «Libro de los muertos», que ahora se encuentra en el Museo Egipcio de Turín, Italia.

Si bien el fragmento de lino de Canterbury parece largo, especialmente cuando estaba (digitalmente) vinculado a la pieza del Museo Getty, era solo uno de los muchos que se usaban para envolver el cuerpo de un hombre momificado.

En un comunicado, Foy Scalf, jefe de archivos de investigación del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago, dijo: «Su fragmento de lino es solo una pequeña pieza de una serie de vendajes que se han quitado de los huesos de un niño llamado Petosiris ( cuya madre era Tetosiris) «. “Actualmente, se encuentran fragmentos de estas obras en colecciones institucionales y privadas de todo el mundo.

«Es un final triste para Petosiris, que gastó tanto tiempo y dinero en su funeral», concluyó Scalf. «Por supuesto, plantea una serie de cuestiones éticas con respecto a los orígenes de estas colecciones, así como nuestras actividades de colección en curso».

Con la creciente curiosidad sobre cómo se adquirieron, intercambiaron y transfirieron los objetos en todo el mundo, la historia de la adquisición de artefactos ahora se está examinando más de cerca que en años anteriores. De hecho, según Griffith, localizar objetos previamente vinculados que se han separado se ha convertido en una rama de los estudios de los museos. Mencionó el origen del fragmento en la Universidad de Canterbury: pasó por manos de Charles Augustus Murray, cónsul general británico en Egipto de 1846 a 1853, y luego pasó a la colección de Sir Thomas Phillips, un destacado funcionario británico. Luego, en 1972, fue comprado en nombre de la universidad en una subasta de Sotheby’s en Londres.

Griffith dijo que no está claro cómo se separaron las partes de Canterbury y Getty.

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