Medjed el Golpeador: ¿Cómo representar a un dios egipcio que no puede ser visto?

Medjed el Golpeador: ¿Cómo representar a un dios egipcio que no puede ser visto?



Algunas de las representaciones más reconocibles de figuras religiosas provienen de los jeroglíficos del antiguo Egipto. Los dioses eran adorados y desempeñaron un papel crucial en la religión egipcia durante milenios.

Estos dioses gobernaban sobre los vivos, los muertos, la naturaleza, el destino y conceptos intangibles como el infinito. Se conocen más de 1,500 dioses por nombre, y el panteón aparece en todos los aspectos de la civilización en el antiguo Egipto. Hay cientos de otras deidades menores; lo que sabemos sobre ellas o cómo fueron representadas es muy limitado.

Uno de estos dioses era Medjed the Smiter, y con esta deidad los egipcios se enfrentaron a un problema único. Este era un ser que está presente pero invisible, y todo lo que realmente sabemos sobre él proviene de un solo texto.

¿Cómo podrían los egipcios representar a un dios cuya característica principal era que no se le puede ver? De alguna manera, la imagen de este dios invisible también logró cautivar a Japón, y llegaremos a eso, pero ¿quién era Medjed the Smiter y cómo se veía?

Medjed the Smiter

Medjed the Smiter es un dios menor oscuro del antiguo Egipto que los estudiosos redescubrieron recientemente en la década de 2010. Medjed solo se menciona en un texto, The Book of the Dead.

La única mención sobreviviente de Medjed se encuentra en un hechizo de The Book of the Dead (Mary Harrsch / CC BY 2.0)

The Book of the Dead es un texto funerario del antiguo Egipto escrito en papiro que se utilizó desde el comienzo del Nuevo Reino (alrededor del 1550 a.C.) hasta aproximadamente el 50 a.C. Está compuesto de muchos papiros diferentes y contiene hechizos mágicos para ayudar a una persona muerta a través del inframundo, también conocido como el Duat.

Eso es todo sobre Medjed. No se vuelve a mencionar en ningún otro texto religioso del antiguo Egipto, y sus representaciones son extremadamente raras en forma pictórica. Medjed el Smiter (una tautología, ya que Medjed en sí significa «El Smiter») solo aparece en el Hechizo 17 del Book of the Dead, que dice: «Conozco el nombre de ese Smiter entre ellos, que pertenece a la Casa de Osiris, que dispara con su ojo, aunque es invisible.»

Sir Ernst Alfred Thompson Wallis Budge, un egiptólogo británico que trabajó para el Museo Británico a mediados y finales del siglo XIX, tradujo un pasaje de texto similar del Papiro del Nuevo Reino conocido como La Recensión Tebana del Book of the Dead sobre Madjed the Smiter. “Conozco al ser Mātchet [Medjed] que está entre ellos en la Casa de Osiris, disparando rayos de luz desde su ojo, pero él mismo no se ve. Recorre los cielos envuelto en la llama de su boca, ordenando a Hāpi, pero permaneciendo él mismo invisible.” Para cualquiera no familiarizado con el panteón egipcio antiguo, Hāpi es el dios de la crecida anual del Nilo. Es un dios popular y a menudo se le llama «Señor de los peces y pájaros y marismas» o «Señor del río que lleva vegetación».

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A partir de esa información, no hay conexión entre Hāpi y Medjed the Smiter. Hāpi se ve como un dios que lleva nutrientes a las orillas del río Nilo, lo que hace que el suelo sea fértil. Se asume que Medjed the Smiter es un dios del castigo tanto para mortales como para los dioses, pero si hay una conexión sigue siendo oscura.

Entonces, ¿cómo se ve Medjed the Smiter?

El mundo ha podido identificar imágenes de muchos dioses egipcios a partir de los jeroglíficos. Sabemos que Anubis, el protector de los muertos, se representa como un hombre con cabeza de chacal o un chacal.

El dios creador Khepre se representa como un escarabajo o un hombre con cabeza de escarabajo. Horus, el dios del cielo, es un halcón o un cuerpo de hombre con cabeza de halcón. Estos dioses han sido descritos detalladamente y se encuentran en textos antiguos egipcios, pero ¿cómo se representa a un dios que es «invisible»?

Medjed the Smiter (derecha) aparece varias veces en el Papiro Greenfield (Museo Británico / Public Domain)

Medjed the Smiter, solo representado dos veces en lo que se llama el Papiro Greenfield, aparece como una figura con un «cubrimiento cónico que revela un par de ojos humanos y dos pies humanos». Más simplemente, Medjed the Smiter se ve como un disfraz de fantasma de Halloween antiguo hecho de una sábana con agujeros cortados para los ojos.

Se asume que lleva un paño cubriendo para hacerlo visible, ya que es invisible. Además del aspecto bastante adorable de un dios del castigo, Medjed the Smiter es el único dios egipcio que se representa mirando directamente al frente.

Todas las deidades egipcias siempre se representan de perfil, pero Medjed difiere de todos los demás dioses. Se desconoce por qué Medjed está de frente, lo que agrega más misterio sobre quién era como parte del panteón egipcio.

Entonces, ¿qué podemos deducir? En The Book of the Dead, se dice que Medjed the Smiter es un miembro de la Casa del dios Osiris, el señor del inframundo. Sin embargo, se desconoce el papel exacto que desempeña en el viaje del difunto a través del inframundo hacia el juicio final por Anubis (el pesaje del corazón).

Su nombre significa «Smiter», y puede lanzar «rayos oculares» que hacen el castigo. Pero si el corazón de una persona es más pesado que una pluma, es rechazado, y la diosa Ammit, la devoradora de los muertos, es la encargada de consumir el corazón atrapando a la persona en el inframundo.

Medjed the Smiter no aparece en este proceso. Tal vez su trabajo estuviera ligado al momento mismo de la muerte, ya que «smiting» normalmente deja un cuerpo en el suelo. ¿Podría este ser el dios que desencadenó tu viaje final al inframundo?

Si es así, podría ser posible reinterpretar su representación única de estar de frente. ¿Está Medjed mirándonos como una especie de memento mori egipcio? ¿Está diciendo «tú, también, algún día recibirás mi mirada y morirás»?

Éxito en Japón

Medjed the Smiter es una sensación en las redes sociales en Japón. Sí, este oscuro dios del castigo vestido con una sábana es todo un éxito en Japón.

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En 2012, el Museo Británico organizó una exposición del Papiro Greenfield en el Mori Art Museum de Tokio y en el Fukuoka Museum of Art. Una vez que los visitantes vieron a Medjed the Smiter en sus dos apariciones en el Papiro Greenfield, comenzaron a notar que tenía una apariencia similar a un manga.

Medjed se parecía a un personaje de manga famoso llamado Obake no Q-Taro. Obake no Q-Taro parece un pequeño fantasma de dibujos animados que no puede cambiar de forma (Obake son criaturas cambiantes de la folclore japonés).

Las personas que vieron la exposición pensaron que Medjed the Smiter era lindo y parecía un fantasma tonto, y se hizo muy popular en Twitter. Poco después de que apareciera en Twitter, se crearon cantidades masivas de fan art de Medjed the Smiter.

Medjed como se representa en el Papiro Bodmer 100 scroll (Martin Bodmer / Public Domain)

La locura de Medjed the Smiter no se detiene ahí. Se crearon dos cuentas de Twitter japonesas y son seguidas por miles de usuarios de Twitter. Plataformas digitales para productos caseros/mercancía creada por artistas independientes como Suzuri y Redbubble venden desde tazas hasta estuches para teléfonos móviles y pegatinas con Medjed the Smiter.

Medjed the Smiter se convirtió en un personaje de videojuegos también. Puedes encontrarlo en la serie de videojuegos Shin Megami Tensei: Persona (Persona 5) y en el juego de rol multijugador masivo en línea (MMORPG) Aura Kingdom. En la aplicación móvil Sorato u Medjed-niisan (Big Brother Flying Medjed), los jugadores ayudan a Medjed the Smiter a volar a través de una pirámide y a navegar diferentes obstáculos.

En Japón, los juegos de citas son populares, y Medjed the Smiter se convirtió en un personaje en el juego increíblemente popular Ejikoi! En este juego, el jugador controla a una chica de secundaria «buscando romance con

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