Quiénes son los elamitas y por qué el idioma de esta antigua civilización recién ahora ha sido descifrado

Quiénes son los elamitas y por qué el idioma de esta antigua civilización recién ahora ha sido descifrado



La escritura de Elam, un vecino de Sumer, una de las civilizaciones más antiguas de la Tierra, no se puede descifrar hasta el día de hoy. Sin embargo, el final de 2020 estuvo marcado por un punto de inflexión en los estudios de Elam: arqueólogo francés François Dessay presentó un desciframiento de la escritura lineal elamita utilizada en los siglos XXV-XIX a.C. e Ilya Egorov, especialista en lingüística histórica comparada y empleado de RANEPA, habla sobre quiénes son los elamitas, qué sabemos sobre su lengua y por qué la escritura lineal elamita ha sólo ha sido descifrado ahora.

Al principio de la historia

El estado elamita existió desde el tercer milenio hasta el siglo VI antes de Cristo. e., cuando todo su territorio quedó bajo el dominio de la dinastía real persa de los aqueménidas. La información sobre los elamitas nos ha llegado de fuentes sumerias, acadias y persas y de sus propios textos cuneiformes. Ahora estas fuentes se han complementado con textos escritos en escritura Linear Elamite.

Elam fue mencionado por primera vez en tablillas de arcilla sumerias a mediados del tercer milenio antes de Cristo. es. Los sumerios designaron a este país con el signo NIM, que también significaba «superior». De hecho, Elam está ubicada en un terreno más alto que las principales ciudades sumerias. Susa, la capital del estado elamita, estaba ubicada al pie del Zagros, al este de la influencia del Tigris y el Éufrates.

Esto está muy cerca de donde, como bien dijo Samuel Kramer, comenzó la historia.

Al comienzo de la historia, Kramer comprendió el comienzo de la historia escrita, es decir, el momento en que aparecieron los monumentos escritos. La escritura se inventó en Sumer a principios del tercer y cuarto milenio antes de Cristo. es. Poco después apareció una carta protoelamita, de la que, quizás, procedía el sistema de escritura descifrado por François Dessay. El corpus de escritura protoelamita contiene alrededor de 1.700 tablillas de arcilla, que se encuentran principalmente en Susa. Se remontan a 3100-2900 a. C. es. La mayoría de las tablillas se guardan en los almacenes del Louvre. Ahora casi todos han sido digitalizados y están disponibles en Internet en absoluto.

Escritura protoelamita

Estrictamente hablando, la escritura protoelamita permanece sin descifrar, es decir, aún no se ha podido atribuir significados concretos a los signos (la mayoría de los cuales son bastante abstractos) y entender cómo deberían haber sonado estos textos. Sin embargo, tenemos una idea general de lo que está escrito en estas planchas. En estructura, son similares a las tablillas sumerias proto-cuneiformes de Uruk, que contienen documentos domésticos.

Una placa típica de Proto-Elamite está diseñada aproximadamente como un cheque de caja moderno.

Quiénes son los elamitas y por qué el idioma de esta antigua civilización solo se ha descifrado ahora
Tableta Sb 15166, orientada como la sostenía el escriba. Anverso con el texto del cuerpo a la derecha. A la izquierda está el reverso con la cantidad de propiedad y la impresión de un sello cilíndrico. Foto: Proyecto CDLI

Comenzaron a escribir en la esquina superior derecha. Solía ​​haber un título que indicaba el dueño de la propiedad. A continuación, se muestra una lista de esta propiedad. Cada posición dentro de él se organizó de esta manera: el nombre del objeto, luego algunas unidades de medida y cantidad. Cuando terminó la línea, escribieron en la siguiente de izquierda a derecha, y después, nuevamente de derecha a izquierda.

Esta dirección de escritura se llama bustrophedon. Las líneas estaban separadas entre sí por una línea. Si la lista iba a continuar en la parte posterior, la placa se volteó a lo largo del eje vertical. Al final de la lista se ha calculado el importe. Para esto, la placa se volteó a lo largo del eje horizontal con respecto al lado frontal. A veces se estampaba el reverso … Para que la vida no parezca miel para un lector no iniciado, es costumbre publicar tabletas de Proto-Elamite giradas 90 grados en sentido antihorario.

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Disposición del texto. El plato está orientado de la misma forma que en las publicaciones modernas. Fuente: Englund, Robert K., El estado de desciframiento de los protoelamitas // El primer escrito: invención del guión como historia y proceso. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 2004. P. 123

Aún no está claro qué idioma estaba detrás de la escritura protoelamita. Además, no está claro si vale la pena correlacionar la escritura protoelamita con cualquier idioma. Después de todo, este es un relato de un relato más que un texto en el sentido completo de la palabra. El tema de la cuenta y la unidad de medida se indican mediante pictogramas seguidos de un número. Esto es muy similar a como indicamos la cantidad de producto solicitado frente al icono con su imagen en la tienda online.

Los monumentos de escritura lineal elamita, a diferencia de las tablillas protoelamita, ya representan lo que se puede llamar textos y leer en el sentido más familiar del término. Los más antiguos se remontan aproximadamente al 2500-2400 a. C. e., y los últimos 1900-1800 años antes de Cristo. Se trata principalmente de inscripciones monumentales, inscripciones en tablillas y conos de arcilla e inscripciones en vasijas metálicas de los Gunaga. Este último finalmente jugó un papel clave en el descifrado.

¿Cómo descifrar la escritura antigua?

Hablando de descifrado, en primer lugar, es necesario distinguir entre dos situaciones: decodificación de la escritura y decodificación del lenguaje. Ocurre que ya conocemos el idioma escrito, pero el idioma se desconoce. Este es, por ejemplo, el caso de la lengua hitita.

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