Revelando los oscuros secretos de la Cueva del Terror de Medianoche de Belice.

Revelando los oscuros secretos de la Cueva del Terror de Medianoche de Belice.



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Ubicada en las profundidades del Distrito de Cayo, en la parte occidental del país centroamericano de Belice, se encuentra la ominosamente titulada Cueva del Terror de Medianoche. Este sitio arqueológico está situado al sur de la capital de Belice, Belmopán, y en las cercanías de la comunidad menonita de Springfield.

Esta cueva, que tiene conexiones con la civilización maya, desempeña un papel crucial en la comprensión de la antigua cultura maya. ¿Qué horrores se esconden en su interior para ganarle a la cueva su terrible título?

Bautizando un Descubrimiento Aterrador

El nombre ominoso «Cueva del Terror de Medianoche» se le dio al sitio en 2006. Surgió cuando un saqueador de tumbas cayó accidentalmente en una cueva previamente inexplorada cerca de Springfield en diciembre de ese año.

Ubicación de la Cueva del Terror de Medianoche en Belice, en el corazón del territorio maya pero lejos de sus principales ciudades. Claramente el sitio tenía una importancia suprema para los mayas (Mapswire / CC BY 4.0)

Las historias varían en cuanto a los detalles, algunos dicen que el hombre cayó 18 metros (59 pies) en la cueva, mientras que otros mantienen que fue una caída de la mitad de esa altura o a lo sumo unos metros más. De cualquier manera, quedó atrapado en el oscuro interior de la cueva.

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Las narrativas divergen cuando se trata de cómo los rescatistas lo descubrieron. Una versión sugiere que los rescatistas escucharon sus gritos de ayuda, mientras que otra versión afirma que el saqueador tenía un compañero que fue a buscar ayuda. Independientemente de los detalles, los agricultores menonitas de Springfield intervinieron para ayudar y lo extrajeron con éxito de la cueva.

Durante la operación de rescate, un agricultor menonita que se aventuró en la cueva descubrió una vista inusual: un suelo lleno de restos humanos esqueléticos. Después de enviar al individuo herido a un hospital cercano, el agricultor supuestamente nombró la cueva «Mitnacht Schreknis Heel», que se traduce como «Cueva del Terror de Medianoche» en Plautdietsch, el dialecto holandés-alemán hablado por los menonitas en Belice.

El Comienzo de la Investigación Arqueológica

Tras el descubrimiento de la Cueva del Terror de Medianoche, los arqueólogos mostraron rápidamente interés, y para la primavera del año siguiente, comenzaron las investigaciones. El Dr. James Brady, profesor de antropología de la Universidad Estatal de California, fue uno de los principales investigadores.

El buen doctor tuvo razón al investigar en las profundidades del interior de la cueva. Con el tiempo, los investigadores han documentado aproximadamente 10,000 fragmentos de huesos humanos y unas tres veces más de fragmentos de cerámica.

Alrededor de 100 de estos fragmentos de huesos se dice que son dientes, incluyendo molares, caninos, incisivos y bicúspides. Curiosamente, los investigadores también encontraron dientes perdidos por la persona que cayó inicialmente en la cueva. Un examen de los dientes antiguos reveló que una parte significativa (alrededor del 25%) mostraba un desgaste mínimo, lo que sugiere que pertenecían a niños.

Usando estos dientes, los investigadores identificaron el origen de las personas cuyos restos fueron encontrados en la Cueva del Terror de Medianoche. El análisis del esmalte dental mostró que algunas de las víctimas provenían de hasta 322 km (200 millas) más allá de las fronteras actuales de Belice.

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Aunque esta distancia puede parecer insignificante hoy en día, era bastante sustancial en ese momento, especialmente considerando que estos niños podrían haber sido transportados exclusivamente a la cueva con fines sacrifciales, queda claro que el sitio tenía una importancia especial.

Prueba de Sacrificio y Preguntas sobre Tráfico Humano

La hipótesis de que los niños fueron ofrecidos como sacrificio en la Cueva del Terror de Medianoche se refuerza por el hecho de que ninguno murió de causas naturales. Además, no fueron enterrados, y los huesos mostraban marcas de corte perimortem, trauma por fuerza contundente y evidencia de pigmento azul.

El único otro sitio donde se sabe que ocurrió sacrificio de niños mayas a esta escala es Chichen Itza (ZuyuaT / CC BY-SA 4.0)

Hasta la década de 1980, se creía ampliamente que los mayas utilizaban las cuevas como viviendas. Sin embargo, descubrimientos como la Cueva del Terror de Medianoche han llevado a una revisión de esta visión, sugiriendo que estos lugares servían principalmente para propósitos rituales, incluyendo el sacrificio humano. La Cueva del Terror de Medianoche es uno de los dos sitios mayas conocidos donde ocurrieron sacrificios infantiles a gran escala, siendo el otro una cueva subterránea en Chichén Itzá en el sur de México.

El descubrimiento de la Cueva del Terror de Medianoche plantea varias preguntas, la más apremiante de las cuales concierne a cómo los niños fueron transportados a la cueva, dado que muchas víctimas eran de fuera de la región. Una teoría cada vez más popular sugiere que estos niños podrían haber sido parte de una red de «tráfico humano» y fueron comercializados como mercancías.

Imagen superior: Fragmentos de huesos recuperados de la Cueva del Terror de Medianoche revelan que cientos de niños fueron sacrificados aquí. Fuente: gustavofer74 / Dominio Público.

Referencias

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