Sangre de toro: ¿Un veneno conocido, o perdido en la historia?

Sangre de toro: ¿Un veneno conocido, o perdido en la historia?



En el siglo VI a.C., Midas, Rey de Frigia, mira desde su ciudad capital de Gordion y se enfrenta a una desalentadora vista: un ejército de cimerios nómadas a las puertas de su ciudad.

La situación es desesperada y la casa de Midas debe caer. No tiene soldados para defender su ciudad de los invasores, y aunque ha cultivado muchas conexiones con los griegos y especialmente con el Rey asirio Sargón II al oeste, están demasiado lejos para ayudar. No hay nada que hacer.

Al menos, nada para salvar la situación. Sin embargo, Midas tiene una ruta de escape, al menos para él mismo. Sus servidores le han preparado un brebaje de veneno mortal para asegurarse de que nunca sea capturado.

Y así fue. El Rey Midas bebió la sangre del toro y murió mientras su ciudad se derrumbaba a su alrededor. Gordion fue saqueada por los cimerios, quemada hasta el suelo.

Sabemos que esto es cierto, por la arqueología. Gordion fue destruida y quemada alrededor del año 800 a.C. Midas es mencionado por Heródoto, y su muerte por envenenamiento por Estrabón. Pero lo que no podemos saber con certeza es qué era exactamente este veneno.

Una Droga Mortal

Esto no quiere decir que no hay teorías sobre lo que envenenó a Midas. La mayoría de los académicos creen que la «sangre del toro» era algún compuesto de arsénico, probablemente el sulfuro de arsénico de color rojo conocido como realgar.

Este veneno era conocido por los antiguos, y de hecho el médico griego Nicandro escribió sobre la muerte causada por lo que él llamó «sangre de toro», una descripción aterradora que coincide con nuestra comprensión de la intoxicación por arsénico. Pero la historia del Rey Midas puede no ser tan simple.

Sobreviven descripciones que no parecen coincidir con el realgar. Midas, en preparación para su muerte, tenía preparado un cuenco de sangre de toro. Se requería que el líquido se dejara reposar por un tiempo, tras lo cual se transformaría en un veneno mortal.

El realgar es un polvo, pero eso no representa un problema: es bastante fácil mezclarlo con un poco de vino. Sin embargo, el arsénico no necesita tiempo para volverse mortal, sino que es venenoso desde el principio.

Existe otra posibilidad que encaja con los hechos, sin embargo. Existía una creencia generalizada que persistió a lo largo de la era antigua de que la sangre real de un toro era venenosa. ¿Podría Midas haber estado literalmente bebiendo la sangre de un toro sacrificado para suicidarse?

Esto tiene bastante sentido. Sabemos que el «sangre de toro» a base de arsénico era familiar para los griegos y más tarde para los romanos, donde se usaba para todo, desde el trabajo del cuero hasta la pintura. Pero no estamos tan seguros de que fuera un compuesto común en Gordion de Midas.

También hay otros paralelos en el mundo antiguo, donde a menudo vemos la ingesta de líquidos sagrados como parte de ritos funerarios, aunque no siempre eran venenosos. Por ejemplo, los hititas vecinos, siglos antes, bebieron el «alma de un rey muerto» en la creencia de que sus virtudes serían transmitidas.

Además, la preparación del veneno tiene sentido si se trataba de la sangre real de un toro. Gordion se encuentra en las tierras áridas de Anatolia, cerca de la capital actual de Turquía, y si la sangre de un toro se dejaba al sol durante un tiempo, de hecho se transformaría.

La sangre desarrollaría botulismo después de solo unas horas de exposición al calor del día, un veneno tan mortal como el arsénico. El rey solo necesitaba beber la sangre y su muerte estaría asegurada.

¿Podría el posterior «sangre de toro» griega ser algo que no se refiere al arsénico, que es lo que usaban los griegos? ¿Podría Estrabón estar aquí refiriéndose a la sangre real de un toro?

Imagen Principal: ¿Podría la «sangre de toro» venenosa bebida por el Rey Midas haber sido literalmente la sangre de un toro? Fuente: Antonios / Adobe Stock.

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