TODAS LAS PRUEBAS: Las sirenas desde hace 2200 años hasta hoy ¿Son reales?

TODAS LAS PRUEBAS: Las sirenas desde hace 2200 años hasta hoy ¿Son reales?

No muchos habrán oído hablar del yacimiento arqueológico de Chandraketugarh, en la India, situado a unos 35 km de Calcuta, en el este del país. Chandraketugarh fue una próspera ciudad costera dedicada al comercio internacional, habitada de forma continua desde el año 400 a.C. hasta el 1250 d.C. Lo único que queda hoy en el lugar son los restos de un templo budista de ladrillo del siglo X de nuestra era. 

La razón por la que Chandraketugarh es especialmente interesante es el gran número de artefactos de terracota de asombrosa factura que se han encontrado en el yacimiento, la mayoría de los cuales datan del periodo Shunga, es decir, del 200 a.C. al 100 a.C. Desgraciadamente, casi todos ellos fueron contrabandeados al extranjero por coleccionistas privados, y sólo quedan algunos fragmentos y piezas rotas en los museos de la India

Aunque el yacimiento se descubrió en 1906, el Estudio Arqueológico de la India (ASI), que entonces funcionaba bajo el dominio británico, no llevó a cabo ninguna excavación oficial y se limitó a quedarse de brazos cruzados mientras estas piezas de valor incalculable se encauzaban en el mercado ilegal de reliquias antiguas. Algunos de los artefactos se encuentran ahora en museos internacionales como el museo Met, la Fundación Norton Simon, el LACMA, etc. Las primeras excavaciones oficiales en Chandraketugarh fueron realizadas mucho más tarde, en 1957-68, por el Museo Ashutosh de Arte Indio de Calcuta.

Las sirenas de Chandraketugarh 

Un par de placas de terracota de Chandraketugarh representan una sirena, lo cual es un poco extraño, ya que las sirenas no son habituales en el folclore y el arte de la India

La primera placa muestra a una sirena nadando en un lago, sosteniendo lo que podría ser un espejo o una flor. Una multitud de personas se ha reunido en la orilla. La miran como si fuera un espectáculo insólito. Un noble o cacique ha llegado a la escena en su carro de caballos. Uno de sus ayudantes le señala la sirena. Podemos ver a tres hombres de pie en la orilla con (lo que parece ser) una gran red de pesca colgada sobre sus hombros.

Figura 1: Placa de terracota de Chandraketugarh, India. c.200 – 100 a.C., periodo Shunga. Fuente: www.sylph-ocular.com

La segunda placa muestra una sirena atrapada en una red de pesca. Podría ser la misma sirena de la placa anterior, pero esta vez no tiene el espejo ni la flor. Unos pescadores sostienen la red y han formado una barricada alrededor de ella. Unas cuantas personas en la orilla saludan a la sirena, y ella parece devolverles el saludo. Aparentemente, no está asustada ni agitada a pesar de estar atrapada. Una vez más, un jefe ha llegado en un carro de caballos, junto con sus ayudantes. Esta vez se trata de un carruaje diferente tirado por un solo caballo. 

Figura 2: Placa de terracota de Chandraketugarh, India. c.200 – 100 a.C., periodo Shunga. Fuente: www.sylph-ocular.com.

Cuando miré estos relieves de terracota, me pregunté si representaban escenas de una antigua leyenda o un acontecimiento real que el pueblo de Chandraketugarh había presenciado hace unos 2200 años.

La forma en que la gente se ha reunido en la orilla del lago y está mirando a la sirena, hace que parezca que estos relieves representan un encuentro en la vida real con una sirena. He visto varias placas de terracota y jarrones de Chandraketugarh, y muchos de ellos representan escenas de la vida cotidiana de la gente. Así que estas dos placas de terracota entrarían en ese género. Esto significaría que los avistamientos de sirenas se produjeron en la India hacia el año 200 a.C. 

Es una idea intrigante. Implica que las sirenas pueden no ser criaturas imaginarias como se cree popularmente, sino seres acuáticos reales. ¿Podría ser que los avistamientos de sirenas fueran más frecuentes en el pasado, pero que a medida que los hombres se volvían más violentos y empezaban a disparar a los animales o a encerrarlos en jaulas, las interacciones humanas con las sirenas se volvieran progresivamente menos frecuentes?

La otra razón por la que pensé que estos relieves de terracota podrían estar representando un acontecimiento de la vida real es porque no hay historias sobre sirenas en todo el repertorio de leyendas hindúes y cuentos budistas Jataka. Y son muchas las historias de las que estamos hablando. El único caso conocido en el que encontramos una sirena en una leyenda hindú es en la versión tailandesa del Ramayana llamada Ramakien, en la que el dios-mono Hanuman se encuentra con sirenas mientras construye el puente marítimo hacia Lanka. Esa historia concreta del Ramakien no tiene relación con las escenas de estas placas de terracota. Sin embargo, permíteme que la cuente aquí, ya que la historia es bastante interesante y poco conocida.

Suvannamaccha y Hanuman

El Ramakien (literalmente, «Gloria de Rama») es la versión tailandesa del Ramayana que los comerciantes indios llevaron al Sudeste Asiático en los primeros siglos de la Era Común. La versión actual del Ramakien fue preparada en 1797 por el rey Rama I, fundador de la dinastía Chakri, que sigue ocupando el trono de Tailandia.

Hay una historia en el Ramakien sobre una sirena llamada Suvannamaccha (del sánscrito Suvarna matsya, que significa «pez dorado») que intentó obstaculizar el esfuerzo de Hanuman por construir un puente marítimo hacia la isla de Lanka.  Cuando Hanuman y su ejército de monos estaban arrojando grandes rocas al mar para construir un puente hacia Lanka, donde Sita -la esposa de Rama- había sido secuestrada por Ravana y mantenida como cautiva, descubrió que las rocas seguían desapareciendo de debajo de las aguas cada día.

Cuando Hanuman y sus ayudantes se sumergieron en el océano para ver qué pasaba, descubrieron que un grupo de sirenas se llevaban las rocas nada más lanzarlas. Hanuman trató de capturar a la líder de las sirenas, pero ésta le esquivaba continuamente. Poco a poco, Hanuman empezó a enamorarse de ella e intentó seducirla. Entonces ella empezó a responder a sus insinuaciones. 

Figura 3: Hanuman y Suvannamachha, la princesa sirena. Mural de Ramakien en las paredes del Wat Phra Kaew, el Templo del Buda de Esmeralda en Bangkok. Fuente: Wikimedia Commons / Foto Dharma CC BY 2.0

Cuando Hanuman le preguntó por qué interrumpía su trabajo, Suvannamaccha le dijo que era una hija de Ravana y que éste le había ordenado que frustrara sus esfuerzos por construir un puente. Hanuman le explicó entonces cómo Ravana había secuestrado por la fuerza a la esposa de Rama, y por qué era necesario construir el puente y ayudar a Rama en su lucha contra Ravana. Suvannamacha comprendió la importancia de la misión de Hanuman y sus amigas sirenas no causaron más trastornos. Al contrario, devolvieron todas las piedras que habían retirado del puente. Hoy, Suvannamacha es una figura popular en la cultura tailandesa. Se la considera un amuleto de la buena suerte, y sus imágenes se cuelgan en el exterior de tiendas y casas de toda Tailandia.

Así pues, ésta es la historia de Suvannamacha y Hanuman, una interesante adición a la adaptación tailandesa del Ramayana. Aparte de esta historia, no hay ninguna otra leyenda hindú o budista que implique a las sirenas, que yo conozca, lo que me hace pensar que los relieves de sirenas de Chandraketugarh pueden no ser una imagen mítica, sino un avistamiento real de sirenas.

Los hombres-pez de Mesopotamia

Una de las razones por las que me interesé en el tema de las sirenas es por mi anterior investigación sobre los Siete Sabios [1], que eran un grupo de sabios de extraordinaria sabiduría y poderes sobrenaturales que vinieron a la tierra en los tiempos antediluvianos e impartieron a la gente todas las leyes de la vida y las habilidades de la civilización. 

En Mesopotamia, los Siete Sabios eran conocidos colectivamente como los Apkallu, y algunos de ellos eran representados en forma de híbridos de pez y hombre. El primero de los Apkallu, llamado Oannes o Uanna, había surgido de las aguas del Mar Eritreo (es decir, del Mar de Arabia). Solía conversar con el pueblo durante el día, cuando les transmitía el conocimiento de las ciencias, las artes y las letras. Por la noche, sin embargo, se sumergía bajo el mar y vivía en las profundidades, pues era un ser anfibio. Según el astrólogo caldeo Berossus, las enseñanzas de Oannes eran tan completas que no se añadió nada nuevo a modo de mejora hasta la época de Berossus (c.300 a.C.).

Figura 4: Un Apkallu, representado como un híbrido humano-pez. Siglo XIV a.C., Templo de Adda, Alepo, Siria. Fuente: Archaeology.org / Kay Kohlmeyer

En los textos mesopotámicos, los Apkallu eran denominados «peces puradu del mar», aquellos «que se han originado en los ríos». Su hábitat estaba en los apsu, es decir, los acuíferos subterráneos de agua dulce, y fueron enviados a los babilonios por Enki, que era el Señor de los apsu. Es de suponer que había pasajes y túneles que conducían desde los apsu a los ríos y los mares, lo que les permitía moverse libremente entre las distintas masas de agua. 

Había señalado que los acuíferos subterráneos de nuestro planeta se extienden casi 9.000 metros por debajo de la superficie de la tierra, y están divididos en muchos niveles verticales por capas de roca porosa, lo que se corresponde con los «múltiples niveles del inframundo acuático» mencionados en las tradiciones de muchas culturas antiguas. No sabemos prácticamente nada sobre el ecosistema de estos acuíferos. Las aguas de los niveles más bajos de estos acuíferos han permanecido inalteradas durante millones de años. Incluso los océanos y ríos profundos sólo se han explorado parcialmente. Dado este estado incompleto de nuestros conocimientos, es prematuro que descartemos los relatos antiguos como fantasías. 

Algunos relatos antiguos indican que los híbridos humano-pez pueden ser de origen extraterrestre. En las leyendas Dogon, unos hombres-pez llamados Nommo vinieron del sistema estelar de Sirio como «Maestros», y tras haber enseñado a los Dogon vivieron en las charcas. En los relatos védicos, los Siete Sabios o Saptarshis procedían de la constelación de la Osa Mayor y transmitieron todo el corpus de sabiduría védica a los antiguos indios.

Figura 5: Hombre-pez en el mar. Bajorrelieve en el palacio del rey asirio Sargón II, hacia el 721-705 a.C. en Dur-Sharken, la actual Khorsabad. Fuente: Dioses, demonios y símbolos de la antigua Mesopotamia, Diccionario ilustrado, p 131, fig 107. Tomado de www.bibleorigins.net
Figura 6: Los acuíferos subterráneos tienen muchos niveles verticales, separados por lechos de roca confinantes. Los niveles más bajos de los acuíferos han permanecido inalterados durante milenios. Fuente: USGS, dominio público

Las sirenas en el folclore occidental

Las sirenas, y en menor medida los sirenos, han sido descritos en las culturas marítimas occidentales desde hace mucho tiempo. Por lo general, las sirenas eran descritas como bellas doncellas del mar, con largos cabellos sueltos y una voz melódica. Se decía que poseían poderes milagrosos y proféticos. Advertían a los marineros de tormentas y naufragios inminentes. Sus cantos podían hacer que los marineros se durmieran y que el barco quedara a la deriva. En algunas leyendas, cambiaban de forma y se casaban con humanos, que luego descubrían que eran sirenas que cambiaban de forma. A veces enseñaban a la gente la cura de algunas enfermedades, o les recompensaban con tesoros.

En las leyendas eslavas, las sirenas son los espíritus de mujeres jóvenes que tuvieron una muerte prematura. Habitan en lagos y ríos. Se las puede ver al anochecer, bailando juntas bajo la luna y llamando a los jóvenes por su nombre, atrayéndolos al agua y ahogándolos. Las sirenas y los tritones se llamaban colectivamente merfolk, y se representaban habitualmente en la escultura románica de toda Europa.

Figure 7: Romanesque capital with mermen, Kaysersberg, Northeastern France. Source: Wikimedia Commons / Pépé Ciseaux CC BY 2.0
Figure 8: A15th-century carving of a mermaid with comb and mirror at the Clonfert Cathedral, Clonfert, County Galway, Ireland. Source: Wikimedia Commons / Andreas F. Borchert CC BY-SA 3.0
Figure 9: A Mermaid is lulling sailors to sleep with her song. One sailor is blocking his ears with his fingers to avoid hearing her. Photo from a bestiary c.1230 – 1240 CE. British Museum. Source: Wikimedia Commons / Public Domain.

A lo largo de la historia se han registrado innumerables avistamientos de sirenas por parte de marineros y exploradores. En tiempos relativamente recientes, Cristóbal Colón declaró haber visto tres sirenas cerca de las islas del Caribe en 1493. Mencionó que las sirenas no eran muy atractivas y tenían rasgos masculinos, lo que podría significar que vio sirenas. Se podría decir que no podemos confiar en un tipo que estaba tan desorientado que aterrizó en América y pensó que estaba en la India. No puedo discutirlo, pero qué te parece esto: incluso la tripulación de Henry Hudson declaró haber visto una sirena en el océano Ártico en 1608.

Sin embargo, me sorprendió descubrir que se han producido varios avistamientos de sirenas en la última década. Lo que significa que las sirenas no son sólo una historia del pasado lejano, sino un misterio que perdura hasta nuestros días. 

Avistamientos de sirenas en el siglo XXI

En 2009, las noticias afirmaban que se había avistado una sirena frente a la costa de Israel, en la ciudad de Kiryat Yam. El informe de Live Science [2] afirmaba,

Los habitantes y turistas de la ciudad israelí de Kiryat Yam han acudido en masa a la costa con la esperanza de vislumbrar una criatura que la mayoría de la gente cree que sólo existe en los cuentos de hadas. Una supuesta sirena, de la que se dice que parece un cruce entre un pez y una niña, sólo aparece al atardecer. Realiza algunos trucos para los espectadores antes de desaparecer por la noche. Una de las primeras personas que vio a la sirena, Shlomo Cohen, dijo: «Estaba con unos amigos cuando de repente vimos a una mujer tumbada en la arena de forma extraña. Al principio pensé que era una bañista más, pero cuando nos acercamos se metió en el agua y desapareció. Nos quedamos en shock porque vimos que tenía cola». Al parecer, los avistamientos comenzaron hace varios meses. Por supuesto, la oficina de turismo de la ciudad está encantada con su nueva fama y con la fauna misteriosa local. Siguiendo el ejemplo de la ciudad de Inverness, en Escocia (a orillas del Lago Ness), el gobierno de Kiryat Yam ha ofrecido una recompensa de un millón de dólares a la primera persona que fotografíe a la criatura. El portavoz del pueblo, Natti Zilberman, cree que el dinero de la recompensa está bien gastado. «Creo que si realmente hay una sirena, vendrá tanta gente a Kiryat Yam que se ganará mucho más dinero que un millón de dólares».

Se trata de un informe bastante interesante, porque la sirena había sido vista por un gran número de personas a lo largo de varios meses. Los medios de comunicación, sobre todo los autoproclamados guardianes de nuestra burbuja de realidad, tienden a descartar este tipo de avistamientos como si fueran un engaño. Pero no tengo ni idea de por qué una mujer se ataría la cola de un pez al cuerpo y haría trucos en el agua, sólo con el fin de entretener a algunos espectadores durante meses, sin obtener ni dinero ni reconocimiento por sus esfuerzos. Parece bastante extraño, si es que esto puede llevarse a cabo. 

Tampoco tiene sentido sugerir que los habitantes de Kiryat Yam sufrieran algún tipo de miopía o alucinación masiva que les impidiera distinguir entre una sirena y algún animal acuático -el favorito actual en esta categoría son los manatíes (o vacas marinas). ¿De verdad? ¿Cómo de gorda hay que estar para parecerse a un manatí? ¿Qué pasó con todas las historias de bellas sirenas con voces melodiosas? Creo que muchas sirenas se enfadarían mucho si supieran que las comparan con los manatíes.

Si el avistamiento de sirenas en Israel fue bastante desconcertante, el siguiente es aún más extraño: las sirenas embaucadoras de Zimbabue. Si tu pasión es rastrear sirenas, haz las maletas y dirígete directamente a Zimbabue, la auténtica capital mundial de las sirenas. Sus ríos, en concreto las zonas cercanas a sus presas, están repletos de sirenas a las que les encanta jugar a las trampas con los humanos. En 2012, el ministro de Recursos Hídricos de Zimbabue, Sam Sipepa Nkomo, dijo a un comité del Senado que las sirenas estaban acosando a los trabajadores del gobierno en un par de presas de Mutare (Manicaland) y Gokwe (Midlands). He aquí un extracto del reportaje de Voice of America [3],

Nkomo dijo que todos los trabajadores que envió a trabajar a las presas para instalar bombas de agua habían abandonado el proyecto prometiendo no volver a las zonas por culpa de las míticas criaturas acuáticas. El ministro de Gobierno Local, Desarrollo Rural y Urbano, Ignatius Chombo, que también compareció ante la comisión del Senado, respaldó la petición de que se realicen ritos tradicionales en las presas para disipar los temores de los trabajadores.Nkomo dijo que el gobierno está preparado para dar a la población el agua que necesita, pero que no puede hacerlo hasta que se realicen los rituales y se puedan llevar a cabo las reparaciones necesarias. Dijo que intentó contratar a personal blanco para realizar los trabajos en la presa de Osborne, supuestamente porque no habían estado expuestos a los informes de las sirenas, pero ellos también se negaron a realizar el proyecto alegando que habían visto criaturas sospechosas. Según el ministro, los trabajadores informan de que la gente ha desaparecido misteriosamente, mientras que algunos han sido ahuyentados por las legendarias criaturas.El jefe tradicional Edison Chihota, de Mashonaland Este, dijo que no hay ninguna disputa sobre la existencia de las sirenas. «Como guardián de lo tradicional no tengo ninguna duda», dijo el jefe Chihota. «Si alguien lo discute, también se está discutiendo a sí mismo». El activista cultural Príncipe Peter Zwide Khumalo, descendiente del rey Lobengula, dijo que las sirenas desempeñan un papel central en las creencias espirituales y se cree que habitan principalmente en las presas más grandes, como el lago Kariba. «Se dice que existen en el agua, especialmente en las grandes presas como Kariba. No he oído hablar de sirenas en presas pequeñas.

¿No es increíble? En Zimbabue se habla de las sirenas en el Senado. Mientras leía este informe, me acordé de la historia del Ramakien en la que la princesa sirena Suvannamaccha intentó impedir que Hanuman construyera el puente hacia Lanka. Debo admitir que admiro bastante la confianza del jefe tradicional Chihota, que dijo que la existencia de las sirenas está fuera de toda duda. Parece ser una persona que nada con sirenas los fines de semana. En cambio, el activista cultural Khumalo se rasca la cabeza para saber por qué las sirenas emigran de las presas más grandes a las más pequeñas. Estas son las cuestiones con las que la gente debería lidiar. En lugar de interminables rondas de discusiones y de escupir veneno en las redes sociales. La gente debería simplemente ir a Zimbabue y tener una experiencia de sirena que altere la mente. 

En caso de que te preguntes qué pasó con las obras de la presa, el periódico Bulawayo 24 News informó de que «las obras se reanudaron más tarde, después de que los curanderos tradicionales elaboraran cerveza y llevaran a cabo algunos ritos para apaciguar a los espíritus del agua».

Hay muchas historias de encuentros con sirenas en Zimbabue. Permítanme comentar un par de casos más interesantes con los que me he encontrado. En 2106, The Sun [4] informó de que Rose Muguza, de 45 años, profesora de la escuela primaria de Chikanga, vio un par de sirenas cuando un torbellino la empujó a un pequeño río, mientras volvía a casa del trabajo. Según ella, «la hembra es muy hermosa y su pelo es bastante largo. Se extiende hasta su mitad inferior, mientras que la masculina tiene un pelo relativamente más corto que termina en sus hombros. Los ojos de la hembra son siempre errantes». Añadió: «Tras el encuentro, conseguí volver a casa, pero me sentía mareada y me salía sangre de la boca». Otros informes de la misma zona afirman que estas dos sirenas suelen aparecer como sirenas reales, peces o una enorme serpiente. 

De nuevo en 2017, se responsabilizó a las sirenas de la muerte de dos escolares por ahogamiento, en una presa cerca de Gokwe (Zimbabue). La Aldea Siete, donde se produjo el incidente, está bajo la jurisdicción del jefe Nemangwe, que habló con los medios de comunicación sobre el incidente. Según el informe de Bulawayo 24 News [5], dijo, 

Se ha informado de que el fatídico día los dos chicos, que cursaban el primer y el segundo año de la Escuela Secundaria de Ganye, estaban arreando el ganado cuando vieron a la sirena en la presa. Según un amigo de los chicos fallecidos, sus compañeros saltaron a la presa e intentaron agarrar a la sirena porque creían que sólo era un pez grande. Pero la sirena les arrastró al agua». El amigo corrió entonces a su casa para alertar a los ancianos, que llegaron a la presa y encontraron a los chicos tumbados en una roca, vivos. «Cuando sus padres llegaron a la presa entraron en pánico creyendo que sus hijos habían muerto y empezaron a llorar. Un torbellino envolvió de repente el lugar antes de que la sirena apareciera rápidamente del agua y agarrara a los chicos por segunda vez, pero esta vez sus cuerpos sin vida resurgieron más tarde», dijo el jefe Nemangwe. Según el jefe, las últimas víctimas no son las primeras que fallecen en la presa en circunstancias misteriosas. «Otras dos personas, que yo sepa, también murieron en la misma presa en circunstancias similares.  Como comunidad, hemos realizado algunos rituales para calmar a los espíritus del agua.

A estas alturas, debería ser obvio que las sirenas están profundamente arraigadas en la vida cultural y religiosa del pueblo de Zimbabue. Se llaman njuzu y viven en los ríos, sobre todo en las zonas cercanas a las presas. Los pescadores oyen sus voces, y a veces son ahuyentados por las sirenas si se exceden en la pesca. Las sirenas son vistas en las orillas de los ríos, y su canto puede oírse por la noche. Los avistamientos de sirenas pueden estar asociados a los torbellinos. También se sabe que las sirenas de Zimbabue raptan a seres humanos. Cuando una persona es raptada por una sirena, los miembros de su familia no deben llorar, porque eso puede alterar a la sirena y provocar la muerte de la persona. Sin embargo, los ancianos locales pueden ofrecer cerveza a las sirenas como ofrenda propiciatoria. Los que regresan vivos se transforman en curanderos tradicionales (n’anga), con conocimientos de hierbas, plantas medicinales y curas. 

Así pues, el dictado de las sirenas de Zimbabue es muy claro: «Mantén la calma y no te asustes, mientras reconstruimos a tu hijo». Por desgracia, no muchos son capaces de cumplir sus normas cuando sus seres queridos desaparecen.

Un mundo paralelo

Entonces, ¿qué hacemos con esto? ¿Debemos tomar el camino más fácil, es decir, poner los ojos en blanco, y quitarle importancia con un gesto de la mano? ¿Llamarlo superstición sin sentido de los nativos y volver a nuestras vidas de esclavitud glorificada y consumismo sin fin? Al fin y al cabo, eso es exactamente lo que querría la «policía del pensamiento». «No hay nada que ver aquí, amigos. Sólo algunos manatíes y dugongos. Id a casa y mirad las pantallas de vuestros smartphones. Tenemos esto bajo control». Por desgracia, la mayoría obedecerá sus órdenes y hará exactamente lo que le digan.

Pero algunos somos más curiosos. Nos hacemos preguntas. ¿Y si hubiera algo? ¿Por qué no puede haber formas de vida desconocidas en las profundidades de los ríos y océanos, y en los vastos e inexplorados acuíferos subterráneos? ¿Por qué tantas personas de muchas culturas diferentes dicen haber visto las mismas y extrañas formas de vida acuática durante miles de años?

Los que vivimos en las grandes ciudades del mundo estamos aislados de una gran parte de la realidad. La vida es más primaria en las aldeas, y aún más en las vastas zonas salvajes de África y otros continentes, donde los supervivientes son los que están en sintonía con los ritmos de la naturaleza. Para ellos, la naturaleza incluye no sólo el mundo visible, sino también el mundo invisible de los espíritus. Ambos son igualmente reales para ellos. Si la creencia en las sirenas sigue estando tan extendida en Zimbabue, quizá sea posible que las leyendas sobre las sirenas no fueran fantasías y alucinaciones de los antiguos marineros.

Como he mencionado anteriormente, mi mentalidad sobre la posible existencia de híbridos humano-pez cambió cuando investigué sobre la tradición de los Siete Sabios. Los Siete Sabios son una parte integral de la tradición india. Son la fuente de toda la sabiduría védica en todas las disciplinas. Todo indio remonta su linaje a uno de los Siete Sabios. Pero en Mesopotamia, algunos de los Siete Sabios eran representados como hombres-pez, y otros tenían la cabeza y las alas de un águila. Los dogones de África representaban al Nommo con la parte inferior del torso de un pez. En la tradición védica, uno de los Siete Sabios, llamado Kashyapa, dio a luz a los nagas -los híbridos humano-serpiente- que viven en los acuíferos subterráneos. Esta coincidencia de simbolismos me llevó a pensar que, tal vez, los Siete Sabios poseían una combinación de rasgos humanos, acuáticos y aviares que les permitía viajar a cualquier lugar. Si eran seres extraterrestres procedentes de las estrellas, como afirma la tradición, no hay razón para imaginarlos con una forma puramente humana. Además, recientes descubrimientos científicos indican la presencia de vastos océanos subterráneos en muchos de los otros planetas y lunas del Sistema Solar -como Marte, Europa, Titán y Plutón- que podrían actuar como incubadoras de vida. Es posible que las formas de vida acuáticas sean las dominantes en el universo. Si las formas de vida procedentes de estrellas o planetas lejanos llegaran a la Tierra -quizá haciendo autostop en cometas interestelares-, lo más probable es que habiten en los océanos y ríos, y en los inmensos depósitos de agua subterránea que hay bajo la superficie terrestre.

Lo que significa que podría haber un mundo paralelo justo debajo de nuestros pies, un mundo habitado por seres místicos de origen posiblemente extraterrestre, que podrían tener vidas desmesuradamente largas. Como humanos, somos visitantes temporales aquí. Los habitantes del inframundo pueden haber estado aquí durante eones, regulando la atmósfera, la biosfera y la hidrosfera de la Tierra de formas desconocidas. En algunas épocas concretas, pueden incluso interactuar con los humanos y transmitirles la sabiduría y las habilidades de la civilización. Al fin y al cabo, eso es lo que nos cuentan las antiguas tradiciones: que los nagas adoptan a veces formas humanas y funcionan como benefactores y protectores de la humanidad.

Esta podría ser la razón por la que hay tantos lagos sagrados en todo el mundo, que se cree que están habitados por «espíritus del agua». A la gente no se le permite perturbar las aguas de dichos lagos nadando, navegando o realizando otras actividades que puedan ofender a los espíritus del agua. En las orillas de estos lagos -como el Pushkar en la India y el Manasarovar en el Tíbet- surgieron templos y santuarios, estupas y monasterios que, con el tiempo, se convirtieron en importantes centros de peregrinación. En estos lugares espiritualmente poderosos, el velo entre los mundos es delgado, y es más fácil que la gente se ponga en contacto con el otro mundo. 

Por tanto, en mi opinión, el tema de las sirenas no está ni mucho menos resuelto, y hay bastantes posibilidades de que existan híbridos humano-pez y humano-serpiente en los océanos, los ríos y, más concretamente, en los acuíferos subterráneos de la tierra. Es cierto, por supuesto, que todos los avistamientos de sirenas de los que se ha informado pueden no ser auténticos. Las ideas preconcebidas y las condiciones de poca luz pueden hacer que la gente confunda una cosa con otra. Pero incluso si sólo un avistamiento, de los cientos que se han notificado hasta la fecha, es correcto, implica que algo muy extraño está ocurriendo en las aguas profundas y los acuíferos de nuestro planeta. Sólo podemos esperar que, con el uso generalizado de los teléfonos inteligentes, surjan en el futuro pruebas fotográficas o de vídeo definitivas.

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