En el año 2007, fue lanzada la sonda Dawn de la NASA, con el objetivo de estudiar el planeta enano Ceres, el cual se encuentra orbitando desde el año 2015. De esta manera, recientemente, la sonda reveló algunas impresionantes imágenes de la superficie de este planeta, que aportan información importante sobre este objeto.

Una superficie lisa

Una de las características reveladas en las fotografías de la sonda Dawn, es que Ceres posee una superficie bastante lisa, gracias a la fuerza gravitatoria del planeta, que ocasiona que el planeta tenga una superficie bien redondeada, sin casi elevaciones ni accidentes.

Los astrónomos esperan extender el tiempo de vida de la sonda hasta el año 2018, momento en el cual la sonda se quedará sin combustible y dejará de funcionar. Sin embargo, desde el año 2012, la sonda Dawn ha estado ofreciendo datos sumamente interesantes sobre Ceres y Vesta, uno de los objetos más grandes el cinturón de asteroides.

Próximos datos

En este mismo orden de ideas, para este mes, la sonda entrará en su órbita más cercana con el planeta, lo que nos permitirá mirar imágenes de alta resolución y mayor detalle. Además, permitirá a los científicos recolectar datos sobre el planeta, la sonda estará orbitando el planeta a 50 kilómetros sobre la superficie.

De este modo, la sonda podrá recopilar información sobre los rayos gamma y rayos de neutrones, que permitirán estudiar los cambios de la composición química del planeta.

Agua en Ceres

En este mismo sentido, los últimos datos recopilados por la sonda, indica la presencia de agua congelada en ciertas regiones del planeta. Esto podría significar que el planeta aún se encuentra evolucionando, e incluso, podría tener un ciclo hidrológico propio debajo de la superficie.

Finalmente, todas estas evidencias convierten a seres en un planeta con mucho potencial para albergar vida, por lo tanto, la comunidad científica permanecerá atenta a las novedades de la sonda Dawn.

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