Una nueva investigación revela la verdad sobre los juicios de brujas de Salem: tres niñas han enviado a la muerte a decenas de personas

Una nueva investigación revela la verdad sobre los juicios de brujas de Salem: tres niñas han enviado a la muerte a decenas de personas

La verdad sobre los juicios de brujas de Salem, que es incluso más aterradora que la leyenda, se revelará a través de una exhibición especial en el Museo Peabody Essex, escribe la columnista Katie White en las páginas de ARTnews el 30 de septiembre.

“Los juicios por brujería se convirtieron en uno de los capítulos más oscuros de la historia del colonialismo estadounidense: en la primavera de 1692, tres niñas de Salem, Massachusetts, afirmaron estar poseídas por el diablo y acusaron a varias mujeres locales de brujería. Las acusaciones han desatado una ola de pánico en la sociedad colonial puritana y en unos meses más de 200 personas serán procesadas. Cinco hombres y 16 mujeres serán ahorcados por error ”, escribe el editorialista.

Incluso 300 años después, los juicios de brujas de Salem continúan atrapados en la imaginación popular. La nueva exposición «Los juicios de brujas de Salem» en el Museo de Salem revelará un nuevo período sensacional y describirá cómo estos eventos se han desarrollado en la vida real, así como qué conecta y yuxtapone estas realidades del mundo. Siglo XVII con el renacimiento moderno de las brujas. cultura.

Al ingresar a la exposición, los visitantes se sumergen en el pasado gracias a las numerosas fuentes primarias vinculadas a quejas y cargos (documentos disponibles en la web del museo).

Como saben, en los meses anteriores las condiciones en la colonia eran pésimas: frío intenso, falta de combustible, la reciente epidemia de viruela, la inestabilidad política y los enfrentamientos con las tribus indígenas locales generaron una gran tensión y convirtieron en chivos expiatorios para los «brujos», explica el ‘ artículo.

Entre los registros del juicio se encuentran los testimonios de la defensa de John y Elizabeth Proctor, un terrateniente local y su esposa, ambos condenados a muerte por cargos de brujería. 32 de sus vecinos firmaron una carta en defensa de los Procuradores, un gesto audaz considerando que muchas personas, incluido John Proctor, fueron acusadas después de actuar como defensores de los Procuradores, pero la carta no afectó el destino de la familia de ninguna manera. .forma.

Diez años después de los juicios, los tribunales los declararon injustos y en 1711 los descendientes de los ahorcados comenzaron a recibir una indemnización.

Una sección fascinante de la exposición está dedicada a Elizabeth Howe, una de las primeras mujeres en ser ahorcadas por brujería en julio de 1692. También se dice que fue la antecesora del difunto diseñador de moda Alexander McQueen. McQueen llamaría a su colección Otoño / Invierno 2007 “Tributo a Elizabeth Howe, 1692”. En exhibición uno de estos vestidos, en el que la diseñadora escocesa ha reinterpretado los símbolos tradicionales de la brujería y el paganismo, transformándolos en algo parecido a amuletos de sastrería para mujer.

Los registros del juicio de Howe son escalofriantes. Un documento, titulado «El interrogatorio de Elizabeth Howe, 31 de mayo de 1692», y escrito en caracteres crípticos, transcribe las acusaciones hechas por Mercy Lewis, Mary Walcott y Ann Putnam, incluyendo cómo Howe se atragantó usando brujería.

La respuesta de Howe es provocativa y clara: «Dios sabe qué, no soy inocente de nada», dice en un pasaje, y luego dice que ni siquiera conoce a las mujeres que lo acusan.

«¿No has visto a los fantasmas?» Se pregunta al acusado.

«No, nunca en mi vida», responde.

“Los que confesaron nos dicen que usó fotos y alfileres, ahora dinos qué usó”, insisten los jueces, lo que la impulsó a confesar brujería.

«Quieres que confiese lo que no sé», dice Howe.

Una de las acusadoras de Howe, Ann Putnam, acusó a unas 62 personas de brujería ese año. En el museo se puede ver un telar de cinturón de madera perteneciente a Rebecca Putnam, pariente de Ann. Aunque la familia Putnam estuvo entre los acusadores más activos, el marco en sí contiene esculturas populares asociadas con la magia y lo oculto.

La exposición incluye un trabajo contemporáneo del fotógrafo Francis F. Denny, Major Arcana: Portraits of Witches in America. Se trata de una serie de 13 retratos de mujeres que hoy se identifican como brujas. Las mujeres complejas que representa Denny se describen en los ensayos adjuntos que describen sus prácticas mágicas. La propia Denny es descendiente tanto de la víctima del litigio como de Samuel Sewell, el juez que incitó a la locura pública.

Dan Lipkan, co-curador de los Juicios de Brujas de Salem, dijo que ve la exhibición como una advertencia contra el pánico del pensamiento grupal, del cual ninguna edad es inmune.

«Esta exposición es oportuna porque hoy continuamos siendo testigos de la injusticia y podemos aprender de los juicios de brujas de Salem mostrando una gran tolerancia, indulgencia y caridad», resume el propósito de la exposición de Lipkan.

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