El astrónomo revisa el cuerpo interestelar en busca de tecnología alienígena

El astrónomo revisa el cuerpo interestelar en busca de tecnología alienígena

Los astrónomos utilizarán uno de los telescopios más grandes del mundo para monitorear un objeto misterioso que está acelerando a través del sistema solar en busca de signos de tecnología alienígena.

El telescopio Green Bank en West Virginia escuchará las señales de radio transmitidas desde hasta cuerpo en forma de cigarro que fue avistado por primera vez en el sistema solar en octubre. El cuerpo llegó desde el espacio interestelar y alcanzó una velocidad máxima de 196.000 millas por hora al pasar frente al sol.

Los científicos del proyecto Breakthrough Listen, que busca evidencia de civilizaciones extraterrestres, dijeron que el telescopio Green Bank monitoreará el objeto, llamado ‘Oumuamua, a partir del miércoles. Se espera que la primera fase de observación dure 10 horas y se sintonice en cuatro bandas de transmisión de radio diferentes.

«Lo más probable es que sea de origen natural, pero debido a que es tan peculiar, nos gustaría comprobar si tiene algún signo de origen artificial, como emisiones de radio», dijo Avi Loeb, profesor de astronomía en la Universidad de Harvard y consultor de la Proyecto Breakthrough Listen. «Si detectamos una señal que parece ser de origen artificial, lo sabremos de inmediato».

El cuerpo interestelar, el primero en ser visto en el sistema solar, fue descubierto inicialmente por investigadores del telescopio Pan-Starrs, que la Universidad de Hawai usa para escanear los cielos en busca de asteroides asesinos. Nombrado en honor a la palabra hawaiana para «mensajero», el cuerpo fue recogido mientras cruzaba la Tierra 85 veces la distancia de la luna.

Si bien muchos astrónomos creen que el objeto es un asteroide interestelar, su forma alargada no se parece a nada visto en el cinturón de asteroides de nuestro sistema solar. Las primeras observaciones de ‘Oumuamua muestran que tiene unos 400 m de largo pero solo una décima parte de ancho. «Es curioso que el primer objeto que vemos desde fuera del sistema solar se vea así», dijo Loeb.

El cuerpo está ahora aproximadamente dos veces más lejos de la Tierra que el sol, pero desde esa distancia el telescopio Green Bank aún puede detectar transmisiones débiles como las producidas por un teléfono celular. Loeb dijo que si bien no esperaba que Green Bank detectara una transmisión extraterrestre, valía la pena comprobarlo.

Asteroide alienígena

«Las posibilidades de escuchar algo son muy pequeñas, pero si lo hacemos, lo informaremos de inmediato y luego intentaremos interpretarlo», dijo Loeb. “Sería prudente simplemente comprobar y buscar señales. Incluso si encontramos un artefacto que se ha dejado atrás y no hay señales de vida en él, sería la emoción más grande que puedo imaginar tener en mi vida. Es realmente una de las cuestiones fundamentales de la ciencia, quizás la más fundamental: ¿estamos solos? «

los Proyecto de escucha revolucionario se lanzó en la Royal Society de Londres en 2015, cuando el cosmólogo de Cambridge Stephen Hawking anunció el esfuerzo por escuchar los signos de vida en los planetas que orbitan alrededor del millón de estrellas más cercanas a la Tierra. El proyecto de $ 100 millones está financiado por el multimillonario de Internet Yuri Milnery aseguró tiempo en telescopios en los Estados Unidos y Australia para buscar civilizaciones extraterrestres.

Los astrónomos no tienen buenas ideas sobre cómo se podrían crear objetos tan alargados en cinturones de asteroides. Al estudiar ‘Oumuamua más de cerca, esperan descubrir cómo podrían formarse y si hay otros en el sistema solar que hasta ahora han pasado desapercibidos. «Si es natural, debería haber mucho más», dijo Loeb.

Trabajos anteriores en el cuerpo encontraron que era de un rojo extremadamente oscuro, absorbiendo aproximadamente el 96% de la luz que incide sobre él. El color está asociado con moléculas basadas en carbono en cometas y asteroides.

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