Norsuntepe: el enigmático sitio prehistórico en Turquía contemporáneo a Göbekli Tepe

Norsuntepe: el enigmático sitio prehistórico en Turquía contemporáneo a Göbekli Tepe

Norsuntepe se encuentra en el Alto Éufrates en la región de Keban (actual Turquía oriental), a unos 26 kilómetros de Elazig. Los arqueólogos pudieron encontrar restos de antiguos asentamientos en la cima del montículo, que tenía un área de unos 500 metros a 300 metros.

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Arqueólogos del Instituto Arqueológico Alemán encabezados por Harald Hauptmann, profesor de prehistoria e historia antigua en Heidelberg, excavaron en Norsuntepe entre 1968 y 1974. Debido a la construcción de la presa de Keban y el aumento del nivel del agua, el trabajo de campo debía ser completado por 1974.

Estas excavaciones revelaron una extensa estratigrafía, revelando unas 40 capas de asentamientos, desde el Calcolítico tardío (alrededor de 5000 años a. C.), pasando por todas las fases de la Edad del Bronce, hasta un asentamiento Uartan de la Edad del Hierro (alrededor de 2000 a. C.).

El Calcolítico, también llamado Edad del Cobre, es un período de la prehistoria situado entre el Neolítico (Nueva Edad de Piedra) y la Edad del Bronce. El cobre comenzó a fundirse en el sur de Anatolia (actual Turquía) durante el sexto milenio antes de Cristo, mientras que todavía se usaban las mismas herramientas del Neolítico. La primera evidencia de fundición de cobre proviene de Çatalhöyük.

En las excavaciones en Norsuntepe, los arqueólogos han realizado principalmente investigaciones sobre la metalurgia extractiva del cobre, el arsénico y un no metal gris brillante de origen natural conocido como antimonio.

Norsuntepe cubierto de nieve

También examinaron objetos de fusión que fueron desenterrados en la región del Alto Éufrates de Norsuntepe (Keban). La mayoría de los objetos calcolíticos tardíos encontrados en Anatolia estaban hechos de cobre sin alear. Algunos también se construyeron con cobre arsénico con bajas concentraciones de arsénico.

Se encontraron hornos de fundición, mineral de cobre, escoria, fragmentos de crisoles o moldes de arcilla y artefactos de metal acabado en el interior y en los patios de un grupo de edificios que muy probablemente representó una cuarta parte del asentamiento habitado por metalúrgicos. Además de estos, se han encontrado artefactos de piedra, hueso y cuerno, así como algunos objetos de vidrio (incluyendo sellos y cilindros) de todos los períodos documentados en Norsuntepe.

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Lo más probable es que Norsuntepe fuera un sitio fortificado, con viviendas de adobe revocadas y, en algunos casos, con murales. En el montículo se han descubierto alrededor de 40 niveles de viviendas de diferentes períodos históricos, sobre todo del Calcolítico tardío (4000-3000 a. C.), todas las fases de la Edad del Bronce y un pueblo de Urartian en la Edad del Hierro. Por lo tanto, Norsuntepe fue sin duda uno de los sitios mas importantes de este período, que ahora se encuentra bajo las aguas de la presa de Keban.

Actualmente, luego de la construcción de la Presa de Keban en 1975, el montículo de Norsuntepe se ha convertido en una isla en la cuenca rodeada por una llanura completamente inundada.

En la historia humana, el Calcolítico (también conocido como la «Edad del Cobre») fue una época significativa con muchos logros, el más notable de los cuales fue el uso generalizado del cobre. Hasta ese momento, el único material utilizado por el hombre para construir armas primitivas era la piedra natural. Posteriormente, aprendieron a transformar y dar forma a este cobre metálico para crear poderosas armas y adornos.

Los nuevos asentamientos de este período se construyeron típicamente en el lago o en valles fértiles. Adoraban a una deidad conocida como la gran diosa madre de Asia Menor y se crearon y usaron innumerables estatuillas de esta diosa en ritos religiosos.

Los entierros que tenían lugar dentro de las casas durante el Neolítico anterior ahora tienen lugar fuera de las ciudades. Y después de la Edad del Hierro, que proporcionó varias tumbas ricamente ornamentadas, el asentamiento fue abandonado y destruido por el fuego.

Al igual que el sitio prehistórico de Göbekli Tepe, que se construyó al menos 7000 años antes que las pirámides egipcias y unos 6000 años antes de Stonehenge, se sabe poco sobre el sitio contemporáneo de Norsuntepe y sus habitantes prehistóricos. Todavía hoy nadie sabe exactamente por qué fue construido, abandonado y destruido por el fuego.

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