Suena Familiar: Deucalion y el Mito del Diluvio Griego

Suena Familiar: Deucalion y el Mito del Diluvio Griego



¿Has escuchado la historia del dios enojado y la inundación? ¿Aquella donde el mundo es inundado pero un hombre astuto construye un barco y sobrevive, y luego él y su esposa repueblan el planeta empapado?

Por supuesto que sí, pero te sorprenderá descubrir que no estamos hablando de Noé. Existen una cantidad sorprendente de historias apocalípticas de todo el planeta que cuentan casi la misma historia.

Una de las más antiguas es el Mito de la Inundación Griega que cuenta cómo un Zeus enojado inundó la tierra, pero el piadoso Deucalión y su esposa sobrevivieron. Puede sonar un poco familiar.

Pero el verdadero misterio es por qué. ¿Están estas leyendas tomando prestado unas de otras, todas descendientes de algún proto-mito sobre una inundación cataclísmica? ¿O hay algo en los recuerdos más antiguos de la humanidad sobre tal evento, algo que ha sido contado y vuelto a contar por cada cultura que tocó desde entonces?

La Respuesta de la Antigua Grecia a Noé

Existen varias cuentas sobre la Gran Inundación Griega y Deucalión. Algunas son bastante similares con solo variaciones menores, mientras que otras son radicalmente diferentes.

En su mayoría, iremos con la versión de la historia de Ovidio (un poeta romano) con un poco de Apolodoro (un mitógrafo del siglo I o II d.C.) incluido. Estas versiones incluyen los aspectos más comunes del Mito de la Inundación Griega.

En Las Metamorfosis de Ovidio, el cuento comienza con Zeus enterándose de todos los actos inmorales que suceden en la Tierra. Decide echar un vistazo por sí mismo y visita la casa de Licaón, rey de Arcadia. El rey de los dioses es recibido por los devotos residentes de la ciudad y Licaón prepara un gran festín en su honor.

Las cosas toman un giro, sin embargo, cuando Zeus descubre que Licaón planea engañarlo. Licaón mata y cocina a su hijo, Níctimo, y lo sirve a Zeus en el festín, esperando poner a prueba cuánto sabe el dios en realidad. Zeus no se deja engañar, siendo un dios al fin y al cabo, y no aprecia ser puesto a prueba por un rey mortal.

El dios indignado regresa al Olimpo donde reúne al consejo de dioses. Se ha tomado una decisión: Licaón ha sellado el destino de la humanidad.

Zeus juzga que la humanidad en su conjunto es tan malvada como Licaón y debe ser erradicada. Su primer acto es enviar uno de sus infames rayos contra el palacio de Licaón, volando a sus hijos pecadores y convirtiendo a Licaón mismo en un lobo. Su siguiente acto es un poco más amplio en alcance: el seguimiento de Zeus es borrar la entera Edad de Bronce con una enorme inundación, barriendo el malvado mundo de los hombres.

Esto es donde Deucalión, usualmente retratado como el hijo del Titán Prometeo (quien dio fuego a la humanidad) entra en escena. Prometeo una vez más desafía a Zeus, esta vez advirtiendo a su hijo sobre la inundación.

Él instruye a Deucalión a construir un gran cofre, en realidad un barco gigante. Esto es descrito por el antiguo erudito griego Apolodoro como siendo, «un cofre de la siguiente forma: hacerlo cincuenta codos de largo, catorce de ancho y ocho de alto.»

Luego, Deucalión y su prima (o a veces esposa) Pirra, suben al barco. Lo hacen justo a tiempo ya que Zeus comienza a inundar la tierra, cubriendo la tierra de agua y matando a toda criatura viviente. Excepto a Deucalión y Pirra, eso es.

Finalmente, Zeus nota a la pareja que aún respira, pero al ver su piedad decide perdonarles. Envía al Viento del Norte para dispersar las nubes y calmar la tormenta. La pareja luego da gracias al Zeus (casi) misericordioso y las aguas de la inundación comienzan a retroceder.

Toma nueve días pero eventualmente, las aguas descienden al punto donde Deucalión y Pirra pueden aterrizar su cofre en el Monte Parnaso (o a veces el Monte Etna, el Monte Athos o el Monte Otris dependiendo de la versión). Es solo entonces que se dan cuenta de que son los únicos mortales que sobreviven y se dirigen a las fuentes del Cefeo para visitar el templo de Temis.

Temis era una titanesa y una diosa de la ley divina, el orden y la costumbre que jugaba un papel significativo en el orden divino del cosmos. Como tal, la pareja pensó que ella era el mejor ser al que pedir ayuda cuando se trataba de repoblar la tierra. Temis estaba feliz de ayudar pero su respuesta fue algo enigmática.

Ella respondió, «Dejen el templo y con las cabezas veladas y las ropas sueltas, arrojen detrás de ustedes los huesos de su gran madre.» Tras alguna deliberación Deucalión y su esposa se dieron cuenta de que Temis se refería a la Madre Tierra y los huesos en su mensaje eran rocas. Mientras se alejaban del templo, arrojaron rocas y piedras detrás de ellos.

Estas piedras entonces comenzaron a transformarse en una nueva raza de humanos, pero humanos creados de una manera diferente, humanos sin ninguna relación previa con los dioses. Mientras lo hacían, también comenzaron a formarse animales espontáneamente a partir del suelo. Gracias a los dos humanos, la vida estaba regresando a la tierra.

Deucalión y Pirra pasaron un tiempo viajando y finalmente terminaron en Tesalia. A su llegada, volvieron a hacer seres humanos a la antigua, sin necesidad de piedras. Tuvieron dos hijos, Heleno y Anfictión.

La descendencia de Heleno fue particularmente influyente. Su hijo Eolo fundó los Eolios mientras que su segundo hijo Doros fundó los Dorios. Ambos llegarían a ser pueblos griegos extremadamente significativos.

Su tercer hijo, Juto, tuvo a Aquileo quien fundó a los Aqueos, e Ion quien fundó a los Jonios. Anfictión, por otro lado, sucedió a su padre como rey de Tesalia y fundó la Liga Anfictiónica, una asociación religiosa y política de ciudades-estado griegas.

Deja Vu

Todo esto puede sonar más que un poco familiar y no es de extrañar. El mito de la Inundación Griega no es la única historia religiosa antigua que presenta una inundación apocalíptica. En particular, el Épico de Gilgamesh de Mesopotamia (uno de los relatos registrados más antiguos que sobreviven en la historia) y la narrativa bíblica del Arca de Noé comparten algunas similitudes sorprendentes con el cuento.

Las tres historias muestran cómo la humanidad es eliminada por un poderoso dios como castigo por sus transgresiones percibidas. En el Épico de Gilgamesh, los dioses eliminan la tierra debido a la corrupción humana pero ordenan a Utnapishtim, un hombre sabio y piadoso, construir un barco y sobrevivir al diluvio.

En la historia de Noé, que aparece en el Génesis, Dios también decide eliminar a la humanidad pero ordena a Noé construir un arca. Las tres historias luego tienen a los supervivientes humanos repoblando rápidamente la tierra, utilizando ciertos detalles mágicos para evitar la pegajosa cuestión de la endogamia masiva.

Aunque los detalles difieren de historia en historia, el esquema general es prácticamente el mismo. De hecho, los mitos son tan similares que algunos teólogos judíos del Segundo Templo y primeros cristianos creían que Noé, Deucalión y Utnapishtim eran el mismo y las historias todas hablaban de una antigua inundación que había golpeado la región mediterránea en algún momento.

Curiosamente, las similitudes entre el mito de la inundación griega y otras antiguas historias de inundaciones se extienden mucho más allá de la región mediterránea. La tradición hindú también contiene una narrativa de inundación con similitudes sorprendentes.

En el épico hindú, el Mahabharata, hay un relato de un diluvio global conocido como la historia de Manu (o Matsya). Al igual que Deucalión, Manu es advertido sobre la inminente inundación e instruido para construir un gran barco para preservar las semillas de la vida. A medida que suben las aguas, el barco de Manu llega a descansar en una montaña, similar a la forma en que el arca de Deucalión aterriza en el Monte Parnaso.

Asimismo, la tribu nativa americana Hopi tiene mitos de inundaciones similares con temas de disgusto divino, supervivencia en embarcaciones y la subsiguiente repoblación de la Tierra. Estas similitudes sugieren un motivo cultural compartido, enfatizando la universalidad de tales narrativas para explicar los orígenes y desafíos de la humanidad.

¿Cómo pueden civilizaciones tan diversas presentar historias increíblemente similares? ¿Es evidencia de que realmente hubo una Gran Inundación? Después de todo, hay un punto donde la coincidencia puede volverse demasiado improbable.

Bueno, durante mucho tiempo, las personas han hecho todo lo posible para tratar de probar que los cuentos religiosos son ciertos. Por ejemplo, algunos creen que el Arca de Noé descansa en el Monte Ararat en Turquía. Muchos han afirmado que las formaciones «en forma de barco» en la montaña son evidencia del Arca, pero estas afirmaciones nunca han sido corroboradas por evidencia arqueológica o científica creíble.

La verdad es que no hay evidencia arqueológica sólida de que una gran inundación haya eliminado gran parte de la humanidad alguna vez. Sabemos que inundaciones masivas golpearon a antiguas civilizaciones.

La Deluvio del Mar Negro alrededor de 5600 a.C. presentó un dramático aumento en los niveles del mar que pudo haber inspirado tales historias. De manera similar, los ríos Tigris y Éufrates en Mesopotamia a menudo se inundaban y pudieron haber inspirado los mitos de inundación de la región. Básicamente, en todas partes hay inundaciones.

Estos paralelismos entre estas historias probablemente sugieren una conciencia cultural compartida o una fuente común de inspiración, reflejando la inclinación humana a explicar desastres naturales como las inundaciones y lecciones morales a través de la mitología. Al igual que la mayoría de los otros mitos, el mito de la Inundación Griega, y los mitos de inundación en general, son simplemente una forma para que las personas expliquen lo aparentemente inexplicable.

Imagen Principal: Deucalión, al igual que Noé, sobrevivió a la gran inundación construyendo un barco de madera. Fuente: Aleksander / Adobe Stock.

, La historia de La Furia del Dios y la inundación ¿Has escuchado la historia de la furia divina y la inundación? Aquella donde el mundo es inundado pero un astuto hombre construye un barco y sobrevive, y luego él y su esposa repueblan el planeta empapado? Por supuesto, pero te sorprendería descubrir que no estamos hablando de Noé. Existen una cantidad sorprendente de historias apocalípticas de todo el planeta que cuentan casi la misma historia. Una de las más antiguas es el Mito de la Inundación Griega que cuenta cómo un Zeus enojado inundó la tierra, pero el piadoso Deucalión y su esposa sobrevivieron. Puede sonar un poco familiar. Pero el verdadero misterio es por qué. ¿Están estas leyendas tomando prestado unas de otras, todas descendientes de algún proto-mito sobre una inundación cataclísmica? ¿O hay algo en los recuerdos más antiguos de la humanidad sobre tal evento, algo que ha sido contado y vuelto a contar por cada cultura que tocó desde entonces? La Respuesta de la Antigua Grecia a Noé Hay varios relatos sobre la Gran Inundación Griega y Deucalión. Algunos son muy similares con solo variaciones menores, mientras que otros son radicalmente diferentes. En su mayoría, iremos con la versión de la historia de Ovidio (un poeta romano) con un poco de Apolodoro (un mitógrafo del siglo I o II d.C.) incluido. Estas versiones incluyen los aspectos más comunes del Mito de la Inundación Griega. En Las Metamorfosis de Ovidio, el cuento comienza con Zeus enterándose de todos los actos inmorales que suceden en la Tierra. Decide echar un vistazo por sí mismo y visita la casa de Licaón, rey de Arcadia. El rey de los dioses es recibido por los devotos residentes de la ciudad y Licaón prepara un gran festín en su honor. Las cosas toman un giro, sin embargo, cuando Zeus descubre que Licaón planea engañarlo. Licaón mata y cocina a su hijo, Níctimo, y lo sirve a Zeus en el festín, esperando poner a prueba cuánto sabe el dios en realidad. Zeus no se deja engañar, siendo un dios al fin y al cabo, y no aprecia ser puesto a prueba por un rey mortal. El dios indignado regresa al Olimpo donde reúne al consejo de dioses. Se ha tomado una decisión: Licaón ha sellado el destino de la humanidad. Zeus juzga que la humanidad en su conjunto es tan malvada como Licaón y debe ser erradicada. Su primer acto es enviar uno de sus infames rayos contra el palacio de Licaón, volando a sus hijos pecadores y convirtiendo a Licaón mismo en un lobo. Su siguiente acto es un poco más amplio en alcance: el seguimiento de Zeus es borrar la entera Edad de Bronce con una enorme inundación, barriendo el malvado mundo de los hombres. Esto es donde Deucalión, usualmente retratado como el hijo del Titán Prometeo (quien dio fuego a la humanidad) entra en…

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