La vida encontrada debajo de la capa de hielo de la Antártida ‘no debería estar allí’

El descubrimiento involuntario de vida marina en una roca debajo de una plataforma de hielo antártica desafía nuestra comprensión de cómo los organismos pueden vivir en ambientes alejados de la luz solar, según un equipo de biólogos.

James Smith y Paul Anker, del British Antarctic Survey, perforaron la plataforma de hielo Filchner-Ronne de 900 metros de espesor y dejaron caer una cámara por el agujero en busca de lodo en el lecho marino. Para su sorpresa, reveló una roca rodeada de animales. Las imágenes parecen mostrar 16 esponjas, acompañado de 22 animales no identificados que podrían incluir percebes. Es la primera vez que se encuentra vida inmóvil como estas criaturas debajo de una capa de hielo antártica.

“Hay todo tipo de razones por las que no deberían estar allí”, dice Huw Griffiths del British Antarctic Survey, quien analizó las imágenes. Él piensa que los animales, que probablemente se alimentan por filtración, sobreviven con los nutrientes transportados en el agua a -2 °C. El enigma es que están tan lejos de las fuentes obvias de nutrientes, dado que la roca se encuentra a 260 kilómetros de las aguas abiertas en el frente de la plataforma de hielo Filchner-Ronne, donde los organismos fotosintéticos pueden sobrevivir.

Lo que es más, la comida de las esponjas probablemente viaja desde lugares aún más lejanos, dice Griffiths. Dado lo que sabemos sobre las corrientes oceánicas en el área, la fuente de luz solar más cercana parece estar a 600 kilómetros de distancia.

Todavía no está claro si los animales que se abrazan a las rocas son nuevos para la ciencia, cuánto tiempo viven (algunas esponjas de vidrio antárticas tienen más de 10 000 años) o con qué frecuencia se alimentan, ya sea una vez al año, una década o un siglo. . Pero hay señales de que la vida en esta única roca no es única: la filmación también capturó una sola esponja en otra roca cercana.

Una cámara del British Antarctic Survey recorriendo un pozo de 900 metros de largo en la plataforma de hielo Filchner-Ronne (el animal de la imagen no está relacionado con el descubrimiento) Dr. Huw Griffiths/British Antarctic Survey

El hallazgo es significativo porque sugiere que la vida en los ambientes más duros de la Antártida es más adaptable y diversa de lo que se pensaba.

«Hemos descubierto que esto no es un cementerio donde algunas cosas se aferran, es más complicado de lo que pensábamos», dice Griffiths. Como las capas de hielo colapsan en un mundo que se calientalas especies como las que se encuentran en la roca pueden resultar incapaces de responder a los cambios rápidos.

Aprender más sobre cómo los organismos se han adaptado a su hogar congelado lejos de la comida también puede darnos pistas sobre cómo evolucionó la vida cómo evolucionó la vida durante un «Tierra bola de nieve» Período hace cientos de millones de años en el que el planeta estuvo cubierto de hielo durante.

Griffiths ahora quiere estudiar a los animales más de cerca, pero no será fácil en un lugar tan remoto y duro. Los pequeños vehículos operados por control remoto (ROV) bajados por un pozo en el hielo son una opción que puede desbloquear las respuestas.

Referencia de la revista: Fronteras en Ciencias Marinas, DOI: 10.3389 / fmars.2021.642040

Lee mas: www.newscientist.com

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