Un ‘Premio Nobel sin cerebro’: los científicos húngaros pueden haber encontrado una quinta fuerza de la naturaleza

La física se enfoca esencialmente en cuatro fuerzas que controlan nuestro universo conocido y visible, gobernando todo, desde la salida de calor del sol hasta la forma en que funciona su computadora portátil. Son la gravedad, el electromagnetismo, la fuerza nuclear débil y la fuerza fuerte.

El físico Attila Krasznahorkay, a la derecha, trabaja con un investigador del Instituto de Investigación Nuclear de la Academia de Ciencias de Hungría.
El físico Attila Krasznahorkay, a la derecha, trabaja con un investigador del Instituto de Investigación Nuclear de la Academia de Ciencias de Hungría.

Una nueva búsqueda puede acercarnos a otra.

Científicos del Instituto de Investigación Nuclear de la Academia Húngara de Ciencias (Atomki) han publicado golpes mostrando lo que podría ser un ejemplo de esa quinta fuerza en acción.

Los científicos estaban observando de cerca cómo un átomo de helio excitado emitía luz a medida que se desintegraba. Las partículas se dividieron en un ángulo inusual, 115 grados, que no puede explicarse mediante la física conocida.

El científico principal del estudio, Attila Krasznahorkay, le dijo a CNN que esta era la segunda vez que su equipo detectaba una nueva partícula, a la que llamaron X17, porque calcularon su masa en 17 megaelectronvoltios.

«X17 podría ser una partícula que vincula nuestro mundo visible con la materia oscura», dijo en un correo electrónico.

Jonathan Feng, profesor de física y astronomía en la Universidad de California en Irvine, le dijo a CNN que ha estado siguiendo el trabajo del equipo húngaro durante años y cree que su investigación se perfila como un cambio de juego.

Si estos hallazgos se pueden replicar, «este sería un Premio Nobel sin cerebro», dijo.

Científicos húngaros se basan en los hallazgos de 2016

Hace tres años, investigadores húngaros publicaron un artículo similar en Cartas de revisión físicauna de las revistas de física más prestigiosas.

El equipo experimental de física nuclear estaba estudiando otro isótopo, el berilio-8, a medida que se descompone hasta su estado fundamental. Vieron electrones y positrones desprendiéndose del átomo en ángulos inusuales.

Aquellos golpesque mostraba partículas que salían de berilio-8 en un ángulo de unos 140 grados, eran extrañas y nuevas.

“Introdujimos una partícula tan nueva, que nadie había visto antes, y [whose] la existencia no podía ser entendida por el ‘modelo estándar’ ampliamente aceptado de la física de partículas, por lo que fue objeto de escrutinio”, dijo Krasznahorkay en un correo electrónico.

Los hallazgos del equipo de Krasznahorkay no llamaron mucho la atención al principio, pero arquearon las cejas de Feng. Dijo que «no quería dejar resultados que podrían cambiar el juego simplemente sentados sobre la mesa».

Los físicos en California han desarrollado una teoría para explicar los resultados inusuales

En resumen, podría cambiar la física tal como la conocemos, o podría haber sido un simple error de laboratorio.

«Algunas personas dijeron que la cagaron», dijo Feng.

Pero él creía que los húngaros realmente existían. Su grupo de investigación publicó un documento a raíz del trabajo de los húngaros de 2016, exponiendo una teoría para observar lo que había visto el equipo experimental de Krasznahorkay.

Se refirieron a esta quinta fuerza invisible en el trabajo como una «fuerza protofóbica», lo que significa que era como si las partículas tuvieran «miedo a los protones».

Mientras tanto, físicos nucleares de todo el mundo se pusieron manos a la obra buscando errores en el trabajo de los húngaros y se han quedado con las manos vacías en los últimos años.

«Algunos físicos nucleares bien conocidos hicieron ese ejercicio», dijo Feng.

Los números parecían sumarse y nadie podía averiguar cómo su equipo estaba calibrado incorrectamente.

Y Feng dijo que su propio equipo estaba comparando los experimentos húngaros «con cualquier otro experimento que se haya realizado en la historia de la física».

La única forma de explicar X17 era una «quinta fuerza» no detectada hasta ahora.

Los indicios de una quinta fuerza fundamental han hecho vibrar al mundo de la física. Investigadores de la Academia Húngara de Ciencias han revelado hallazgos que podrían mostrarlo en acción. El descubrimiento podría alterar por completo nuestra comprensión del universo. En la foto, una imagen de la Red Cósmica.

Los hallazgos apuntan hacia el Santo Grial de la física

Para llevar a cabo su idea revolucionaria de 2016, los húngaros tendrían que repetir los logros nuevamente. Esto es exactamente lo que hacen los resultados de 2019.

Feng dice que, salvo errores experimentales, solo había una posibilidad entre un billón de que los resultados fueran causados ​​por algo diferente a la partícula X17 y esta nueva quinta fuerza.

Agregó que si otro equipo de investigación pudiera repetir estos hallazgos con un tercer tipo de átomo además del berilio y el helio, «eso arruinaría esto».

Grupos de investigación experimental ya se han puesto en contacto con él, deseosos de hacerlo. Otros avistamientos de la quinta fuerza podrían llevar a los científicos a establecer un nombre específico para ella, comprender más profundamente cómo funciona y desarrollar aplicaciones prácticas sobre cómo aprovechar su poder.

Nos están acercando a lo que se considera el Santo Grial de la física, que Albert Einstein había estado persiguiendo pero nunca logró. Los físicos esperan crear un «teoría del campo unificado”, que explicaría coherentemente todas las fuerzas cósmicas desde la formación de galaxias hasta las peculiaridades de los quarks.

Pero el universo no revela sus secretos fácilmente.

«No hay razón para detenerse en el quinto», dijo Feng. «Puede haber una sexta, séptima y octava fuerza».

Fuente edición.cnn.com

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