En los Estados Unidos, una roca se derrumbó y reveló rastros de animales misteriosos de la antigüedad.

En los Estados Unidos, una roca se derrumbó y reveló rastros de animales misteriosos de la antigüedad.



En el territorio del estado estadounidense de Arizona se encuentra el Gran Cañón. Este es uno de los valles más grandes y profundos que corta el río Colorado: su longitud es de 446 kilómetros y la profundidad máxima se ha registrado en la región de 1857 metros.

Debido a su antigüedad, ha conservado las huellas de muchas plantas y animales antiguos. Muchas de estas huellas estaban a la vista, por lo que no hubo problemas especiales para encontrarlas. Pero la mayoría de los fósiles antiguos aún permanecen ocultos a los ojos humanos, tanto que los descubrimientos en el Gran Cañón no se han hecho durante mucho tiempo.

En 2016, la naturaleza misma les dio a los científicos una pista: luego, una enorme roca se desprendió de una de las rocas y cayó al suelo. En su superficie, los investigadores lograron encontrar rastros de animales desconocidos de más de 300 millones de años.

Misterios del Gran Cañón

Como en muchos otros casos similares, el descubrimiento se informó en la publicación científica Science Alert. Se encontró una enorme roca con una sorpresa en Bright Angel Trail, que se extiende por casi todo el cañón.

Según los paleontólogos que estudian la vida de los animales antiguos, si la roca hubiera caído en otro lugar, o no hubiera caído en absoluto, nunca habrían hecho este descubrimiento. Es decir, se hizo únicamente por una feliz coincidencia de varias circunstancias. ¿No es eso una sugerencia de la naturaleza? Pero el descubrimiento es ciertamente digno de atención.

En los Estados Unidos, una roca se derrumbó y reveló rastros de animales misteriosos de la antigüedad 2


Roca caída en el Gran Cañón

Las huellas de animales descubiertas son de interés para la ciencia por tres razones. Primero, estas son las huellas de animales más antiguas conocidas por la ciencia que hayan vivido en el Gran Cañón; su edad se estima en 313 millones de años.

En segundo lugar, estos son los rastros más antiguos de animales que se multiplicaron poniendo huevos. En tercer lugar, los científicos ahora tienen la primera evidencia de que los vertebrados han podido navegar durante mucho tiempo por las dunas de arena. Y todo porque hace millones de años el Gran Cañón estaba plagado de colinas arenosas, por las que es muy difícil moverse.

En los Estados Unidos, una roca se derrumbó y reveló rastros de animales misteriosos de la antigüedad 3


Así es la inmensidad del Gran Cañón

Animales misteriosos de la antigüedad

El primer par de marcas probablemente lo dejaron los llamados amniotas basales. Este es el nombre de uno de los primeros vertebrados que caminó a cuatro patas. Se cree que están en la base del árbol evolutivo de los reptiles, también conocidos como reptiles.

En general, estamos hablando del ancestro lejano de las tortugas modernas, los cocodrilos y criaturas similares. A juzgar por las pisadas, el animal avanzó, alejándose gradualmente hacia un lado. La antigua criatura usaba un paso secuenciado horizontalmente que trepaba por la ladera de una duna en línea diagonal.

En los Estados Unidos, una roca se derrumbó y reveló rastros de animales misteriosos de la antigüedad 4


El esqueleto de uno de los antepasados ​​de los reptiles modernos.

No se sabe exactamente qué se asoció exactamente con el andar inusual del animal. La primera versión dice que la pendiente de la duna era demasiado empinada y era más fácil subir en diagonal que en línea recta. Los partidarios de la segunda versión están seguros de que durante el ascenso del antiguo reptil, sopló un fuerte viento en el Gran Cañón.

No sabemos a qué especie pertenecía el animal, cuál era su peso corporal y qué otras características poseía, pero de hecho el viento podía cambiar de rumbo.

En los Estados Unidos, una roca se derrumbó y reveló rastros de animales misteriosos de la antigüedad 5


Patrón de marcha de la criatura antigua.

Se encontró otro par de huellas en la enorme roca. En este caso, el animal ya no se movía en diagonal, sino en línea recta. A qué especie pertenecía, incluso los científicos aún no lo tienen claro. Por el momento, los investigadores asumen que las piernas pertenecen a una misteriosa criatura de la especie Chelichnus.

Sus fósiles se encontraron por primera vez en Escocia y se confundieron con los restos de una tortuga. Se han encontrado muy pocos huesos, por lo que todavía es imposible recrear completamente la apariencia de la criatura antigua. Pero el hallazgo en el Gran Cañón probablemente revelará el velo del secreto al menos un poco.

CATEGORIES
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus ( )