La idiotez, las fabricaciones y las mentiras de los antiguos alienígenas

The History Channel presenta a los autodenominados retadores de la ciencia que asumen la idea de que los extraterrestres causaron la extinción de los dinosaurios no aviares.

Hasta ahora, he evitado asiduamente Alienígenas Ancestrales. Tenía la sensación de que si miraba el programa, que populariza la idiotez inverosímil y sin pruebas sobre cómo la historia humana ha sido moldeada por visitantes extraterrestres, mi cerebro se abriría paso a empujones fuera de mi cráneo y acecharía la tierra en busca de de un anfitrión más amable. O, al menos, ver el programa mataría tantas células cerebrales como una juerga de fin de semana en Las Vegas. Pero luego escuché la mezcla de pseudociencia del History Channel. se había enfrentado a los dinosaurios. Me armé de valor para el dolor y observé cómo se desarrollaba la locura que me derretía la mente.

De hecho, me alegro de que mis editores no me permitan maldecir a nadie en este blog. Si lo hicieran, toda mi revisión sería poco más que una serie de improperios. Dadas mis restricciones, no tengo más remedio que tratar de encapsular la brillante basura del formato documental de una manera más coherente y sensible al lector.

El episodio es lo que obtendrías si dejaras caer algo de propaganda creacionista, el de Erich von Däniken. Carruajes de los Dioses y material de archivo de club de lucha jurásico en una licuadora. Lo que resulta es una mezcla viscosa e incomprensible de especulaciones ociosas y fabricaciones directas que enfrentan a los entusiastas «antiguos teóricos alienígenas», como los llama generosamente el narrador, contra la «ciencia convencional». Diría: «No puedes inventar estas cosas», pero tengo la sensación de que eso es exactamente lo que estaban haciendo la mayoría de las personalidades del programa.

Había tanto mal con el Alienígenas Ancestrales episodio que podría pasar toda la semana tratando de contrarrestar cada afirmación incorrecta. Esta es una técnica común entre los excéntricos y los autodenominados retadores de la ciencia; se llama Galope de Gish después del creacionista de la tierra joven Duane Gish. Al dar presentaciones públicas sobre la evolución y el creacionismo, Gish soltó rápidamente una serie de malas interpretaciones y falsedades para enterrar a su oponente bajo una avalancha de ficciones y distorsiones. Si el oponente de Gish intentara salir, nunca podría progresar lo suficiente como para liberarse y enfrentarse a Gish directamente. Alienígenas Ancestrales usa la misma táctica: las ficciones llegan rápidas y furiosas.

A pesar de lo que digan los chiflados de cable básicos, Tyrannosaurus y Triceratops no fueron llevados a la extinción por extraterrestres. (Cortesía del autor, tomada en el Museo de Historia Natural de Los Ángeles)

Si bien el punto principal del episodio es que los extraterrestres exterminaron a los dinosaurios para dar paso a nuestra especie, un escenario de ciencia ficción acompañado de algunas imágenes hilarantes y mezcladas de dinosaurios que huyen de naves alienígenas ametralladas, tal vez una vista previa de dinosaurios contra extraterrestres la película: los diversos expertos en alienígenas antiguos hacen poco más que afirmar que tal evento debe haber ocurrido. Sorpresa, sorpresa, no proporcionan pruebas reales de sus afirmaciones. En cambio, toman prestada evidencia de los cristianos fundamentalistas, que en realidad nunca son identificados como tales. creacionista miguel cremo se identifica únicamente como el autor de Arqueología Prohibiday Willie E. Tinte es acreditado como un arqueólogo bíblico sin ninguna mención de sus puntos de vista creacionistas de la tierra joven. Alienígenas Ancestrales los productores claramente no se preocuparon por las credenciales o la experiencia de los parlantes que emplearon, siempre y cuando alguien dijera las cosas correctas frente a la cámara.

Y los creacionistas no defraudaron. Aproximadamente a la mitad del programa, Cremo dice: «Algunos investigadores encontraron huellas humanas junto con las huellas de los dinosaurios». La cita es una línea fuera de contexto de la entrevista de Cremo, pero se reproduce en una sección que afirma que el paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural, Roland T. Bird, encontró huellas humanas asociadas con huellas de dinosaurios en las cercanías de Glen Rose, Texas.

Bird no encontró tal cosa. Encontró muchas huellas y rastros de dinosaurios.—Uno de los cuales él y su tripulación parcialmente excavado y colocado anacrónicamente detrás de la AMNH’s «brontosaurio“—Pero no hay huellas humanas. Sin embargo, curiosamente, las huellas humanas falsas tuvieron un papel que desempeñar en la decisión de Bird de visitar inicialmente los sitios de huellas.

Bird no fue la primera persona en notar las huellas de dinosaurios, y vender las huellas de saurópodos y terópodos era una industria casera en las cercanías de Glen Rose. Y algunas personas locales huellas humanas falsas talladas en la misma piedra. Bird vio un par de falsificaciones de este tipo en un puesto comercial en Gallup, Nuevo México, junto con huellas de dinosaurios extraídas del área de Glen Rose, poco antes de irse a investigar el sitio él mismo.

Bird no se dejó engañar por las falsificaciones. Los vio por lo que eran, y estaba mucho más interesado en las huellas de dinosaurio reales impresas en la misma piedra. Pero algunos creacionistas, cegados por el dogma, han puesto su fe detrás de falsificaciones e incluso huellas de dinosaurios que han malinterpretado como huellas humanas. Cuando los dinosaurios terópodos se pusieron en cuclillas, por ejemplo, la parte posterior de la parte inferior de sus piernas, los metatarsianos, dejaron depresiones ligeramente curvas en el sedimento del Cretácico, y los creacionistas han malinterpretado estas marcas como huellas de personas antiguas.

El tinte toma la línea creacionista estándar que los humanos y los dinosaurios coexistieron y reaparece un poco más tarde en el episodio para brindar su apoyo a un ícono diferente de las tonterías creacionistas: el piedras de ica de Peru. Estas falsificaciones famosas son piedras grabadas con imágenes de dinosaurios y humanos interactuando. Fueron creados por el granjero Basilio Uschuya y su esposa, usando representaciones de dinosaurios de la cultura pop en libros como guías. A pesar de esto, tanto Dye como el Alienígenas Ancestrales programa presentan las piedras como si fueran auténticos artefactos antiguos que registran la supervivencia de los dinosaurios como Triceratops hasta casi la actualidad. Dye dice que la gente antigua debe haber sabido mucho sobre los dinosaurios porque las piedras están grabadas con tanta precisión, aunque sabemos que la precisión provino de Uschuya copiando con tanto cuidado el arte de los dinosaurios de mediados del siglo XX. Nuestro narrador dice que los científicos son escépticos sobre el origen de las piedras, pero nada más.

El espectáculo ofrece algunas otras gemas horribles. Nuestro narrador continúa explicando cómo la datación por carbono 14 no es confiable para determinar la edad de los dinosaurios, pero los paleontólogos no usan el carbono 14 para estimar la edad de los dinosaurios no aviares. Datación por radiocarbono solo funciona para materiales que contienen carbono de hasta unos 60.000 años. En cambio, los paleontólogos usan diferentes tecnicas de datacion radiometrica para restringir la historia de los dinosaurios no aviares. En la datación de uranio-plomo, por ejemplo, los geólogos investigan la abundancia relativa de uranio y plomo, el elemento en el que se descompone el uranio, para determinar la edad de la roca de la que se tomaron muestras.

Se utilizan diferentes sistemas de datación para rocas de diferentes edades, y estas técnicas han puesto estimaciones de tiempo sobre cuándo vivieron los dinosaurios. La clave es encontrar capas como lechos de ceniza que contengan materiales radiactivos y que estén por encima o por debajo de capas que contengan dinosaurios. Dado que los huesos de los dinosaurios no se pueden fechar de manera confiable, los geocronólogos determinan la edad de la roca subyacente o superior para limitar el período de tiempo en que vivió el dinosaurio. Alienígenas Ancestralesbasado en puntos de conversación creacionistas cansados, arroja dudas sobre un proceso que los creadores del programa claramente no entienden.

Pero mi balbuceo favorito tiene que ver con el destino final de los dinosaurios. El programa ni siquiera puede mantener su propia historia en orden. Personalidad de la televisión marginal franklin ruehl defiende la existencia moderna o reciente de dinosaurios no aviares a través de la celacanto. Se pensó que estos arcaicos peces con aletas lobuladas, que Ruehl señala acertadamente existían mucho antes de que evolucionaran los primeros dinosaurios, se extinguieron antes de que se sacara uno vivo de Sudáfrica en 1938. Desde entonces, un puñado de hallazgos de celacantos fósiles ha tendido un puente la brecha entre sus representantes modernos y los que vivieron a fines del Cretácico hace 66 millones de años. Su reaparición inesperada a menudo ha sido utilizada por criptozoólogos y verdaderos creyentes de varias tendencias para afirmar que algún otro linaje prehistórico realmente puede estar todavía por ahí, incluso si no hay evidencia real que sugiera que esto es así.

Sin embargo, como el paleontólogo Darren Naish ha señalado varias veces, el celacanto es una pista falsa. En estratos de los últimos 66 millones de años, al menos, los fósiles de celacanto son raros y difíciles de identificar. No es realmente sorprendente que su registro fósil parezca haberse agotado. Sin embargo, los dinosaurios no aviares tenían huesos que eran mucho más diagnósticos. De hecho, la resolución de las eras prehistóricas mejora a medida que investigamos fragmentos de tiempo que se acercan al presente. Si criaturas tan grandes y distintivas como Triceratops, estegosaurio, apatosaurio y tiranosaurio realmente prosperaron durante millones de años después del impacto del asteroide del Cretácico final, ya habrían aparecido en el registro fósil. La evidencia es clara: con la excepción de los dinosaurios aviares, todos los demás linajes de dinosaurios se extinguieron hace unos 66 millones de años.

Sin embargo, poco después de que Ruehl hace su proclamación, el programa olvida por completo lo que dijo. Cerca del final del programa, el narrador especula que los extraterrestres manipularon el ADN de los dinosaurios para convertir a las imponentes criaturas en animales más pequeños y menos peligrosos como el celacanto. No importa que los celacantos ya estuvieran presentes en los océanos del mundo hace más de 360 ​​millones de años, más de 130 millones de años antes de que evolucionaran los primeros dinosaurios. La sugerencia es una litera sin adulterar (como lo es todo el espectáculo, en realidad). Y luego, el fanático alienígena de pelo loco, Giorgio Tsoukalos, arroja otra idea. El celacanto realmente se extinguió, sugiere, pero fue revivido por una «garantía directa de extraterrestres» millones de años después. ¿Por qué? A Tsoukalos no parece importarle. Y sus compañeros de cabeza parlante generalmente murmuran sobre extraterrestres que de alguna manera despejan el camino para nuestra especie.

El programa parece no poder decidir si los extraterrestres exterminaron a los dinosaurios hace 66 millones de años o si los dinosaurios sobrevivieron de alguna manera hasta la era moderna. ¿Cuál es? ¿Los extraterrestres eliminaron a los dinosaurios para que pudiéramos vivir? ¿O algunos dinosaurios escaparon de la extinción de alguna manera? Las ideas en competencia rebotan como pelotas de ping-pong durante todo el episodio. abuelo simpson cuenta historias más coherentes.

Había algunos científicos reales en el programa. Los paleontólogos Luis Chiappe y Mark Wilson, por ejemplo, hacen apariciones durante todo el espectáculo. No puedo evitar sentirme mal por ellos, y me pregunto si los científicos simplemente deberían boicotear la aparición en tales programas. Si bien creo que vale la pena y es esencial denunciar las afirmaciones falsas hechas en nombre de la ciencia, como el diseño inteligente y los mitos de los dinosaurios vivientes, programas como Alienígenas Ancestrales sólo abusan de los científicos. Por lo general, se saca de contexto a los investigadores responsables para que ayuden a establecer ficciones sin apoyo arrojadas por el club de fans alienígenas. muestra como Alienígenas Ancestrales, Búsqueda de monstruos y encontrar pie grande aparentemente tienen poco o ningún interés en hablar de ciencia. La especulación más sensacionalista siempre triunfará. En estos programas, los científicos simplemente no pueden ganar.

Alienígenas Ancestrales es uno de los lodos más nocivos en el cubo de carnada sin fondo de la televisión. Se contrata a verdaderos expertos para que entreguen fragmentos de audio distorsionados y sacados de contexto, mientras que a los fanáticos se les da rienda suelta. La ficción se presenta como un hecho, y la investigación científica real se tergiversa tan groseramente que solo puedo concluir que el programa está mintiendo activamente a los espectadores. Presentar el programa como un documental, en una red de no ficción, es un movimiento repugnante por parte del spin-off de History Channel. (Técnicamente, Alienígenas Ancestrales se transmite en una rama de History Channel llamada H2). Si la red y los creadores del programa quieren presentar Alienígenas Ancestrales como un estudio ligero de ideas marginales y dejar en claro que las ideas no deben tomarse en serio, no puedo discutir eso. Pero Alienígenas Ancestrales y espectáculos como este eliminan la comprensión científica real al promover la escoria absoluta. Alienígenas Ancestrales es peor que la mala televisión. El programa muestra un absoluto desprecio por la ciencia y lo que realmente sabemos sobre la naturaleza.

Riley negro

Riley Negro | | LEE MAS

Riley Black es una escritora científica independiente especializada en evolución, paleontología e historia natural que escribe blogs regularmente para Científico americano.

Fuente www.smithsonianmag.com

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