Doggerland y el Reino Perdido de las Islas Británicas.

Doggerland y el Reino Perdido de las Islas Británicas.



Bajo las olas del Mar del Norte yace un reino olvidado. Conocido como Doggerland, es una tierra sumergida que alguna vez conectó lo que hoy es Gran Bretaña con el continente europeo.

Este paisaje mesolítico perdido en las profundidades del tiempo ofrece una ventana única a un mundo prehistórico. Oculta bajo las olas hay una rica historia que precede a la separación de las Islas Británicas del continente europeo, revelando una civilización que prosperó en una era mucho antes de la historia registrada.

En los últimos años, la emoción alrededor de Doggerland ha alcanzado su punto máximo y a medida que se acumulan los descubrimientos, su historia parece más relevante para la situación actual que nunca.

El Atlántida Mesolítica de Gran Bretaña

Durante el período mesolítico, hace unos 10,000 a 6,000 años, Doggerland era una extensión vasta que conectaba la actual Gran Bretaña con el continente europeo. Este reino sumergido se extendía por lo que ahora es el Mar del Norte y era una tierra baja y biodiversa que se cree que estaba habitada por una población mesolítica.

Estaba compuesto por valles de ríos, estuarios y paisajes verdes y ondulados. Y por lo que podemos inferir, era un verdadero paraíso terrenal.

Situado en lo que ahora es la cuenca del Mar del Norte, Doggerland era un puente terrestre creado por niveles inferiores del mar como resultado de la última Edad de Hielo. La presencia de antiguos valles fluviales bajo el mar atestigua los vibrantes ecosistemas regionales y la probable presencia de asentamientos humanos.

Es esta presencia humana la que resulta tan emocionante. Se cree que Doggerland fue el hogar de cazadores-recolectores nómadas que migraban conforme cambiaban las estaciones, pescando, cazando y recolectando en el exuberante paisaje de Doggerland bienes como nueces y bayas.

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Aunque Doggerland pueda estar muy debajo de las olas hoy en día, es un tesoro de artefactos mesolíticos. Este mundo perdido puede tener mucho que enseñarnos sobre los primeros colonizadores de Gran Bretaña y su transición de un estilo de vida de cazadores-recolectores a uno agrícola.

Entonces, ¿cómo desaparece una masa terrestre tan grande, para nunca ser vista de nuevo? Bueno, quizás como una advertencia de lo que está por venir, tenemos que agradecerle al calentamiento global la desaparición de Doggerland.

A medida que las temperaturas se calentaban y los glaciares se derretían al final del último período glaciar, se liberaron grandes cantidades de agua, causando un aumento en los niveles del mar. Al mismo tiempo, la tierra misma comenzó a inclinarse a medida que el gran peso de todo ese hielo se relajaba en lo que se llama un ajuste isostático. Casi como un balancín, a medida que la tierra antes cargada de hielo se elevaba, Doggerland se hundía aún más en los crecientes niveles del mar.

Más recientemente, también se ha hipotetizado que un tsunami masivo golpeó a Doggerland alrededor del 6200 a.C., inundando sus áreas costeras. Se cree que fue causado por un deslizamiento submarino frente a la costa de Noruega conocido como la «Storegga Slide», este tsunami habría sido devastador, básicamente poniendo fin a su población mesolítica. Al menos una cuarta parte de la población de Gran Bretaña probablemente habría sido diezmada y lo que quedaba de Doggerland rápidamente abandonado.

Una teoría alternativa resta importancia a la devastación causada por el tsunami de Storegga. Según esta teoría, después del tsunami, los niveles del mar regresaron brevemente a la normalidad. Fue solo más tarde cuando el lago norteamericano de Agassiz estalló, liberando cantidades inimaginables de agua dulce, que los niveles del mar subieron, inundando Doggerland.

Evidencia de Doggerland

Puede resultar difícil asimilar la idea de que no solo existía Doggerland, sino que albergaba a una gran población mesolítica. Después de todo, la historia está llena de leyendas sobre tierras perdidas místicas y sus civilizaciones. ¿Podría Gran Bretaña realmente haber tenido su propia Atlántida?

Afortunadamente, hay muchas pruebas que respaldan estas afirmaciones y hemos tenido evidencia de Doggerland desde finales del siglo XIX. Para 1913, el famoso geólogo y paleobotánico británico Clement Reid estaba estudiando plantas que habían sido dragadas desde el fondo del mar.

Otros paleontólogos de la época estaban estudiando restos de animales y productos de piedra de la época neolítica que habían sido encontrados por pescadores. El libro de Sir Arthur Keith de 1915, «La Antigüedad del Hombre», destacaba la importancia que la región tendría para los arqueólogos en el futuro.

El primer gran avance en la investigación de Doggerland llegó en 1931 cuando el arrastrero Colinda accidentalmente recuperó un gran trozo de turba cerca de Ower Bank, a 40 km (25 millas) de la costa de Norfolk. Se descubrió que la turba contenía un puntal de asta ornamentado que se cree que se utilizaba como arpón hace 10,000 a 40,000 años.

Dirección del tsunami de Storegga: una teoría es que este evento inundó a Doggerland y llevó a su abandono (Lamiot; David Liuzzo / CC BY-SA 3.0)

A lo largo de las décadas, se han encontrado más hallazgos y los pescadores modernos han encontrado repetidamente huesos antiguos y herramientas de piedra en sus redes que se remontan a unos 9000 años atrás. Esto llevó a un lento aumento del interés en la zona hasta la década de 1990, cuando la arqueóloga prehistórica Bryony Coles publicó los primeros mapas especulativos del área que denominó «Doggerland». Basándose en el relieve actual del lecho marino del Mar del Norte, admitió que estos mapas probablemente eran inexactos, pero su investigación inspiró a cada vez más arqueólogos británicos y holandeses a unirse a la causa.

De 2003 a 2007, investigadores de la Universidad de Birmingham utilizaron datos sísmicos proporcionados por grandes compañías petroleras para crear un modelo digital de casi 46.620 kilómetros cuadrados (18.000 millas cuadradas) de Doggerland. Aún más emocionante, en la década de 2000 se han descubierto extensivamente fragmentos textiles, palas, más herramientas de piedra e incluso viviendas mesolíticas.

Alejado de la costa británica cerca de los Países Bajos, se han encontrado asentamientos neolíticos con suelos hundidos, canoas de madera, trampas para peces e incluso entierros. Los buceadores incluso han encontrado evidencia de bosques prehistóricos en la zona a través del descubrimiento de árboles y ramas comprimidos.

Hoy en día, la historia de Doggerland se cuenta a través de hallazgos arqueológicos y sismografía. Es increíble pensar que hasta tiempos modernos su existencia completa fue completamente olvidada, sin evidencia de que Doggerland haya afectado el folclore local o las leyendas. Es casi lo contrario del mito de la Atlántida, durante generaciones hemos especulado sobre la ubicación de la Atlántida pero no hemos encontrado nada, mientras que Gran Bretaña tenía una Atlántida literal en su puerta, de la que no sabíamos nada.

Para aquellos interesados en Doggerland, estos son tiempos emocionantes, el interés está en su punto máximo y los descubrimientos siguen acumulándose. Pero algunos de estos descubrimientos son más que un poco preocupantes.

Los investigadores están descubriendo que el cambio climático que ahogó a Doggerland es análogo a lo que enfrentamos hoy en día. Así como el derretimiento de los glaciares elevó los niveles del mar, se estima que el derretimiento de los casquetes polares hoy podría afectar la vida de miles de millones de personas que viven en tierras bajas. Hoy en día, todo lo que queda de la población próspera de Doggerland son reliquias y huesos, un destino que haríamos bien en tratar de evitar.

Imagen superior: Cráneo de un mamut de Doggerland, encontrado en el Mar del Norte frente al Hook de Holanda. Fuente: Ogmios / CC BY-SA 3.0.

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