Gilgamesh: Tablas de arcilla babilónicas más antiguas que la Biblia

Gilgamesh: Tablas de arcilla babilónicas más antiguas que la Biblia



Durante siglos, los estudiantes europeos han leído los antiguos mitos sobre Hércules y Ulises, asombrados por las hazañas de los héroes antiguos. Los cristianos conocían la historia del hombre fuerte del Antiguo Testamento, Sansón, que hizo pedazos a los leones con sus propias manos. Los artistas han escrito cientos de lienzos sobre estos héroes, los escultores han tallado docenas de estatuas, ¡pero nadie sabía que tanto los héroes bíblicos como los antiguos se remontan al mismo personaje!

En 1849, el arqueólogo británico Austin Henry Layard excavó el Medio Oriente. Quería encontrar evidencia de los eventos descritos en el Antiguo Testamento. En ese momento, se creía que la Biblia contenía los textos más antiguos del mundo. Sin embargo, las excavaciones de Layard han socavado esta versión. Las tablas de piedra que encontró en la biblioteca del rey Ashurbanipal en Nínive resultaron ser mucho más antiguas que los textos bíblicos más antiguos.

Las tablillas fueron copiadas con urgencia y enviadas a Inglaterra, donde los mejores especialistas del Museo Británico se encargaron de la traducción. Pasaron muchos años, y la primera versión en inglés más o menos completa no estuvo lista hasta 1870. La primera en llamar la atención fue la historia del gran diluvio, que es muy similar a la bíblica. En las tablas, el antiguo sabio inmortal habló del diluvio al rey Gilgamesh. El mundo científico europeo se ha disparado, debatiendo si este evento coincide con el bíblico y, de ser así, si es posible establecer la fecha.

Una de las tablillas con los mitos de Gilgamesh.
Una de las tablillas con los mitos de Gilgamesh. Fuente: wikipedia.org

Los científicos intentaron establecer primero la época del reino de Gilgamesh. Según fuentes arqueológicas, fue posible descubrir que tal rey realmente existía. Gobernó la ciudad de Uruk en el tercer milenio antes de Cristo. En uno de los textos encontrados durante las excavaciones, se pudo leer que Gilgamesh construyó los muros de Uruk. Esto hizo posible reducir un poco los años de vida estimados del legendario rey, pero establecerlos con mayor precisión que «entre 2800-2500 AC. E.» Falló.

Mitología sumeria: un grupo de héroes con nombres inquietantes

Para los no historiadores, los mitos sobre Gilgamesh son interesantes. Y no solo por las emocionantes aventuras del antiguo rey, sino también por su parecido con otros héroes famosos de la antigüedad. Gilgamesh era dos tercios de un dios y un tirano terrible, que practicaba activamente la ley de la primera noche y empujaba a la gente a un trabajo sin sentido. Los súbditos del rey cruel rezaron a todos los dioses por la liberación de tal gobernante y los gobernantes celestiales, después de consultarse entre sí, crearon un hombre salvaje Enkidu, «igual a Gilgamesh». Este poderoso «Mowgli» vivía en absoluta armonía con la naturaleza. Había que domesticarlo con la ayuda de las sacerdotisas de la diosa del amor, a la que el salvaje no atacó. Al salvaje domesticado se le explicó que tenía que derrotar al rey y le mostró el camino a Uruk.

El mensajero de los dioses llegó a la ciudad e inmediatamente se lo llevó con Gilgamesh. Después de una larga batalla, el rey ganó, pero, reconociendo la fuerza de su oponente, lo invitó a convertirse en su amigo y asistente. De repente, Enkidu aceptó. Para celebrarlo, el rey se ofreció a ir y realizar la hazaña: matar al terrible demonio Humbaba. El nuevo amigo se sorprendió un poco por este giro de los acontecimientos, pero aceptó.

Enkidu es una escultura sumeria.
Enkidu es una escultura sumeria. Fuente: wikipedia.org

Cuando Gilgamesh fue a pedir las bendiciones de su madre, la diosa Ninsun, adoptó a Enkidu, convirtiéndolo en el medio hermano del rey. Después de recibir el consejo de su madre, Gilgamesh y Enkidu fueron al bosque donde vivía Humbaba. En el aseguramiento, el rey tuvo pesadillas sobre deslizamientos de tierra, tormentas terribles, toros salvajes y pájaros gigantes que escupen fuego. Enkidu los interpretó con optimismo como una predicción del próximo éxito de la campaña.

Al llegar al bosque donde vivía Humbaba, el rey se asustó cuando vio a un gigante terrible, pero Enkidu fue capaz de devolverle el valor a su hermano y se lanzó a la batalla. Incluso la fuerza de Gilgamesh no fue suficiente para derrotar al terrible demonio. Entonces el dios de la justicia y el sol, Shamash, al observar lo que estaba sucediendo, envió un huracán para interferir con la enorme Humbaba. Cuando el rey derrotó al demonio, oró pidiendo misericordia, asegurándole que se convertiría en un fiel sirviente de Gilgamesh. Enkidu declaró que no confiaba en el demonio y se ofreció a acabar con él, fortaleciendo así su autoridad. Y así lo hicieron.

El rey, que regresó con la cabeza de un monstruo terrible, fue honrado como un héroe. La diosa del amor Ishtar también se interesó por Gilgamesh en todos los sentidos. Pero el rey sabía de su frivolidad, por lo que de inmediato detuvo todas las posibles inclinaciones en su contra. La diosa ofendida fue a su padre, el dios supremo Anu y le rezó, envió al Toro Celestial a Uruk, quien inundó, pisoteó los campos y mató a la gente. Gilgamesh y Enkidu derrotaron al monstruo y sin ninguna ayuda divina.

Gilgamesh lucha contra el Toro Celestial. Bajorrelieve sumerio.
Gilgamesh lucha contra el Toro Celestial. Bajorrelieve sumerio. Fuente: wikipedia.org

Esto se desbordó de la copa de la paciencia celestial y los dioses decidieron matar a Enkidu, quien no había cumplido su voluntad. El pobre se enfermó de inmediato, y cuando se dio cuenta de que los dioses eran los culpables, los maldijo durante 12 días completos. Cuando Enkidu murió, Gilgamesh estaba tan afligido que se negó a creer en la muerte de su hermano hasta que la primera larva cayó de la nariz del cadáver.

El rey organizó un funeral de primer orden. Toda la ciudad y los aldeanos circundantes fueron invitados a la fiesta, el rey mismo se afeitó la cabeza en señal de duelo y preparó incalculables riquezas de su tesoro para enterrar con Enkidu. Para la tumba, incluso bloquearon el río, cavaron el pozo en el fondo, lo enterraron y luego dejaron el agua nuevamente para que el hermano del rey descansara en el fondo, donde nadie podía alcanzarlo.

Después de la muerte de su hermano, el rey se dio cuenta de que más que nada en el mundo temía su propia muerte. El nuevo objetivo de Gilgamesh era la búsqueda de la inmortalidad. Para ello, decidió acudir a Utnapishtim, a la que los dioses le concedieron la inmortalidad. En el camino se encontró con leones, de los que se hizo ropa nueva, se encontró con dos escorpiones, a quienes convenció para que lo dejaran pasar en paz, y caminó por un sendero de montaña donde nunca había estado el sol. Así llegó al siempre floreciente Jardín de los Dioses.

Gilgamesh pelea con leones. Estatuilla sumeria.
Gilgamesh pelea con leones. Estatuilla sumeria. Fuente: it. wikipedia.org

Para sorpresa del viajero, Utnapishtim parecía una persona normal. Gilgamesh buscó descubrir cómo logró la inmortalidad. Long-liver dijo que cuando los dioses le informaron del diluvio y le proporcionaron todo lo necesario para construir el arca, huyó con su familia, trabajadores y animales. Como recompensa por seguir estrictamente las instrucciones, cuando terminó el diluvio, los dioses le otorgaron a él y a sus seres queridos la inmortalidad. Gilgamesh continuó insistiendo en que todavía había un secreto de la vida eterna. Luego, el sabio sugirió que el héroe tratara de no quedarse dormido durante seis días y siete noches: después de todo, el sueño es una pequeña muerte, pero ¿cómo quiere superar la muerte si no puede superar el sueño? Por supuesto, Gilgamesh no tomó la prueba.

Antes de separarse, la esposa de Utnapishtim dijo que había oído hablar de una planta que no da inmortalidad, pero que puede restaurar la juventud una vez. Feliz, Gilgamesh emprendió una nueva búsqueda e incluso logró encontrar una flor mágica. No usó la planta de inmediato, sino que decidió regresar a Uruk, estudiar la flor milagrosa allí y preparar un elixir de juventud a partir de ella. En el camino de regreso, el rey quiso nadar. Mientras se lavaba, la flor mágica fue devorada por una serpiente que se arrastraba. Ella rejuveneció, se despojó de su piel y se arrastró lejos. Frustrado, Gilgamesh regresó a su Uruk natal, sin saber qué hacer a continuación.

Una historia interminable es una historia cuyo final no se ha encontrado

Esto interrumpió el texto que había sido grabado en once tablas de piedra encontradas por arqueólogos británicos. Aunque el duodécimo también habló de Gilgamesh, los estudiosos creen que esto no es una continuación de la epopeya, sino una especie de «spin-off»: Gilgamesh se encuentra de nuevo con un Enkidu vivo y saludable. Juntos viajan al más allá para recuperar algo robado al rey. Pero debido a los fragmentos perdidos, es muy difícil entender a qué parte de la historia pertenece este fragmento.

Cuando la epopeya de Gilgamesh fue traducida y publicada a finales del siglo XIX y principios del XX, inspiró a muchos autores de una amplia variedad de géneros, desde la fantasía hasta las novelas históricas. El antiguo personaje se convirtió en el héroe del anime y los juegos de computadora. Incluso en los países musulmanes, esta historia es muy popular. Por ejemplo, Saddam Hussein era un gran amante de las historias sobre el gran rey de la antigua Mesopotamia. Podría decirse que el tirano bigotudo de Irak de alguna manera se consideraba el heredero de Gilgamesh, el ganador de todo.

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