La Falla del Gran Valle: La falla que atraviesa toda Escocia.

La Falla del Gran Valle: La falla que atraviesa toda Escocia.



La Falla del Gran Glen es una característica geológica significativa que atraviesa el suroeste al noreste a lo largo del territorio continental de Escocia, desde Fort William hasta Inverness, en una línea casi recta. La brecha erosionada a lo largo del camino está cubierta por muchos lagos, que fueron conectados en el siglo XIX por Thomas Telford, quien creó una serie corta de vías navegables para formar el Canal Caledoniano.

En ese momento, costó alrededor de £900,000, lo que en el dinero actual serían alrededor de £70 millones. La depresión en sí tiene alrededor de un kilómetro (0.6 millas) de longitud, mientras que las laderas se elevan a más de 700 metros (2,300 pies) a cada lado.

También continúa frente a la costa desde la falla, y es esto lo que hace que la falla sea tan controvertida y tan interesante. Se asume que las continuaciones marinas de la falla controlan la costa oeste del Moray Firth y continúan hacia el noreste cerca de la costa de Caithness. Algunos investigadores han sugerido que hay un vínculo con el otro límite más cercano, la Falla de Boundary Walls, que atraviesa las Shetlands.

La Falla del Gran Glen es una de varias fallas paralelas que cubren el norte de Escocia (Mikenorton / CC BY-SA 4.0)

La investigación realizada en la década de 1980 a través de pruebas de resistividad eléctrica indica que la estructura es muy profunda y se extiende al menos 60 kilómetros (37 millas) hacia abajo, hasta la base de la corteza terrestre. Es por esta razón que Escocia, especialmente en las tierras altas, experimenta terremotos de vez en cuando: hay una línea que atraviesa todo el país, una línea donde la Tierra está abierta en dos.

Historia académica de la falla

Uno de los primeros comentaristas de la falla fue Hugh Miller en 1841 y la describió como una «huella» que había sido hueca por el frecuente paso de terremotos. Esto indica que al menos había cierto conocimiento de la relación entre la línea de falla y la composición geológica de Escocia.

Esta línea de hecho se había visto incluso antes, en un mapa muy básico de MacCulloch en 1836. La descripción más temprana y precisa de la falla solo vendría décadas después, en 1861 por Muchison y Geikie. Ellos afirmaron que la falla parecía ser una fractura sin un desplazamiento formada por una erosión preferencial a lo largo de una línea de roca rota y aplastada.

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Los geólogos durante los últimos 100 años han estado fascinados por la falla. Ya en 1914, se estaban llevando a cabo estudios geológicos. En 1914, Horne y Hinxman afirmaron que había una discordancia entre los dos lados de la falla de alrededor de 1,800 m (6,000 pies), mientras que Cunningham Craig señaló la presencia de slickensides horizontales que también indicaban desplazamiento lateral.

Shand en 1951 y Parson en 1979 escribieron artículos que ponían en duda lo que actualmente se acepta como la teoría de una falla de desplazamiento lateral. Ninguno de ellos pudo descubrir evidencia directa de movimiento transcurrente en el campo. Bailiey en 1916 y su equipo llamaron la atención sobre las clasificaciones desiguales en la roca que solo podían ser descritas por movimiento vertical o lateral a través de la falla.

En 1939, Richey analizó las Dykes escocesas y la geología de la zona y pudo concluir que el Gran Glen (formado a lo largo de la línea de falla) se formó en algún momento entre el Devónico temprano y la etapa del Carbonífero tardío. Esto fue reforzado por Kennedy en 1939 y publicado en 1946.

El argumento principal en esta tesis fue que había un desplazamiento de 104 km (64 millas) entre dos granitos diferentes a lo largo de la falla: lo que sea que lo haya causado resultó en un serio desplazamiento de roca coincidente, de un lado al otro. Él creía que esto provenía de una sola intrusión. En la siguiente década, algunos trabajos continuaron el estudio de Richley a través de las dykes de las Tierras Altas.

Johnstone y Wright en 1951 fueron las primeras personas en sugerir que había dos áreas separadas de movimiento a lo largo de la línea de falla, mientras que Leedal en el mismo año concluyó que hubo muchos movimientos menores para crear el Gran Glen. Todos estuvieron de acuerdo: la falla era algo importante, y que efectivamente dividía Escocia en dos.

Se ha discutido mucho más sobre la historia de los movimientos de la Falla del Gran Glen. Sin embargo, solo se ha llegado a un consenso en estos términos más generales. A pesar de las diferentes aproximaciones que se han tomado a lo largo de muchos años, hay pocas conclusiones que sean las mismas.

El hueco en los acantilados en Tronach Head, donde se puede ver claramente la perturbación en la geología. Algunos consideran que este es el lugar donde la Falla del Gran Glen se encuentra con el mar (Anne Burgess; Tronach Head / CC BY-SA 2.0)

Diferentes temas y criterios se han considerado importantes en diferentes momentos y, como tal, no hay un enfoque único que haya podido dar una idea general simplificada de lo que está sucediendo aquí. Estudios más recientes han intentado centrarse en una historia general de los movimientos experimentados por la falla, pero hay acuerdo en algunos puntos clave: la falla es inusualmente recta, es antigua, y es extremadamente profunda según cualquier estándar.

Los principales hechos acordados en torno a la Falla del Gran Glen son que se creó como una falla de torsión, un desplazamiento repentino durante las fases posteriores del período Caledoniano. Es probable que haya habido movimientos menores adicionales y un desplazamiento que hizo que la falla se moviera en la etapa temprana de su formación.

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Se han encontrado muchas señales de deformación temprana a través del entorno, aunque no hay mucha evidencia sobreviviente. Ha sido más difícil encontrar evidencia de fases posteriores de movimiento que puedan haber ocurrido.

Uno de los mayores problemas que enfrentan los investigadores que intentan identificar la Falla del Gran Glen más allá de la parte continental de Escocia es que hay poco rastro de ella. La suposición en este momento es que la falla se extiende hasta el límite de las walls a través de Shetland, pero hay muchas dudas al respecto, ya que su historia y geología son notablemente diferentes.

El límite actual del Gran Glen

Ha habido actividad sísmica actual a lo largo de la Falla del Gran Glen, incluso en 2021. Ha habido aproximadamente una docena de terremotos registrados desde el más grande identificado en Escocia que alcanzó una magnitud de 5.1 cerca de Inverness en 1816.

El Loch Ness puede ser inusualmente profundo y misterioso, pero las burbujas vistas en su superficie no son de Nessie. Probablemente no, de todos modos (Suicasmo / CC BY-SA 4.0)

Un fenómeno natural interesante que ha seguido despertando el interés de académicos y turistas por igual es la liberación de burbujas dentro del Loch Ness. El Loch Ness es uno de los lagos que recorre la línea de la falla, y algunas investigaciones sugieren que la actividad sísmica a lo largo de la línea de falla libera burbujas desde el lecho del Loch Ness para que sean visibles en la superficie.

Quizás estas burbujas han contribuido al mito del Monstruo del Lago Ness y han permitido que las historias sobrevivan hasta la actualidad. Esto ciertamente no es menos creíble que las otras teorías que sobreviven alrededor del monstruo y su existencia, aunque muchos de los creyentes dudarían mucho de esto.

Independientemente de la verdad del asunto, la Falla del Gran Glen es una de las principales fallas que atraviesan Escocia y es tan grande que es visible desde el espacio. Y con tan poco aún comprendido sobre ella, quién sabe qué hará a continuación.

Imagen superior: La Falla del Gran Glen se puede ver fácilmente desde el espacio, marcada por una línea de lagos profundos. Fuente: NASA / Dominio público.

Referencias

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