La leyenda de Si-Te-Cah: gigantes “pelirrojos” en Lovelock, Nevada

La leyenda de Si-Te-Cah: gigantes “pelirrojos” en Lovelock, Nevada

Los paiutes, una tribu nativa americana que habita secciones de Nevada, tienen una narración sobre sus antepasados ​​y la raza de gigantes blancos pelirrojos que les contaron a los primeros colonos blancos de la zona. Estas criaturas colosales se describen como «Si-Te-Cah». Sarah Winnemucca Hopkins, hija de un jefe indio paiute, documentó la historia en su libro «La vida entre los piutes: sus errores y reclamos», que se publicó en 1882.

Estos «gigantes» han sido descritos como viciosos, hostiles y caníbales. A pesar de su modesto número, los Si-Te-Cah constituían una grave amenaza para los Paiutes, que apenas comenzaban a establecerse en la zona.

Cuenta la leyenda que tuvo lugar una gran batalla, los paiute arrinconaron y obligaron a los gigantes a bajar a un sistema de túneles, amontonaron follaje sobre la entrada y le prendieron fuego con flechas llameantes, lo que resultó en su extinción en el sitio que ahora se conoce como Cueva Lovelock.

El relato ha sido descartado por los historiadores y antropólogos modernos como ficción y mito alegórico, pero algunos han argumentado que la evidencia arqueológica sugiere lo contrario.

Los arqueólogos descubrieron miles de elementos dentro de esta cueva a principios del siglo XX, lo que provocó una larga excavación y la especulación de que la leyenda de Paiute era cierta.

Lovelock Cave en Nevada atrajo por primera vez la atención de los arqueólogos en 1924, trece años después de que los mineros comenzaran a recolectar el guano de murciélago que había crecido en su suelo. El guano de murciélago seco es un fertilizante tradicionalmente natural para su uso en jardinería orgánica.

Los mineros continuaron excavando hasta que tamizar las antiguas reliquias del interior, debajo de la capa superior de guano de murciélago, se convirtió en una molestia. Tan pronto como se enteraron de sus descubrimientos, informaron a la Universidad de California y comenzaron las excavaciones.

Se descubrieron aproximadamente 10,000 especímenes arqueológicos que incluyen herramientas, huesos, canastas y armas. Según el informe, se desenterraron 60 momias de estatura promedio. Se excavaron señuelos de pato, entre los más antiguos conocidos en el mundo con plumas aún adheridas, y una sandalia de más de 15 pulgadas de largo. Se encontró una piedra en forma de rosquilla con 365 muescas talladas en el exterior y 52 muescas correspondientes en el interior, que algunos científicos creen que es un calendario.

Curiosamente, la datación por radiocarbono realizada en visitas de seguimiento encontró material vegetal que data del 2030 a. C., un fémur humano que data del 1450 a. C., tejido muscular humano que data del 1420 a. C. y cestería que data del 1218 a. Los arqueólogos concluyeron de esto que la ocupación humana de la cueva Lovelock, por parte de esta cultura, comenzó en 1500 a. Los antropólogos de hoy llaman a las personas que vivieron en el área la Cultura Lovelock con el Período que dura unos 3.000 años. Muchos arqueólogos creen que la Cultura Lovelock fue reemplazada por Northern Paiutes.

Existe un largo debate sobre la veracidad de las afirmaciones sobre los Lovelock Giants. Durante las excavaciones iniciales, hubo informes de restos momificados encontrados de dos gigantes pelirrojos: uno era una mujer de 6,5 pies de altura, el otro era un hombre de más de 8 pies de altura.

Hoy en día, la mayoría de los artefactos no humanos desenterrados de la cueva Lovelock se pueden encontrar en museos locales o en el museo de la Universidad de California en Berkeley, pero esos misteriosos huesos y momias no son tan fáciles de encontrar. Algunos creen que los artefactos, en sí mismos, prueban que una cultura avanzada precedió a los indios Paiute, pero aún se desconoce si la leyenda de los gigantes pelirrojos de Lovelock es históricamente precisa.

Los escépticos afirman que la tinción química de la tierra después del entierro fue una razón probable por la que los restos momificados tienen el pelo rojo en lugar de negro, como la mayoría de los indios de la zona. Además, un estudio realizado en la Universidad de Nevada indica que los «gigantes» medían alrededor de seis pies de altura y no hasta 8 pies de altura como se había afirmado.

Tendrás que dar vueltas si quieres ver estas momias por ti mismo. Un museo te informará que el otro lo posee, y viceversa, y así sucesivamente. Los mineros y excavadores originales afirman que se desenterraron varias momias (parciales y completas), pero hoy en día, todo lo que se puede ver con seguridad es una mandíbula y un cráneo deforme. El Museo del Condado de Humboldt en Winnemucca tiene uno de los cráneos.

Es posible que nunca sepamos si las momias de Lovelock Cave alguna vez existieron o si fueron ocultadas a propósito. Los artefactos existentes parecen respaldar la leyenda de Paiute, y se ha encontrado y documentado evidencia de gigantismo en varias partes del mundo. A excepción de las propias momias gigantes, el reclamo de Lovelock Cave parece tener todas las piezas necesarias.

¿Fueron enterrados en un almacén para que la humanidad no se diera cuenta de los errores de la historia moderna? ¿O eran una amalgama ficticia de una mitología antigua y unos huesos enigmáticos sin antecedentes históricos?

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