Nabta Playa y los antiguos astrónomos del desierto de Nubia

Nabta Playa y los antiguos astrónomos del desierto de Nubia

Nabta Playa es un sitio notable que consta de cientos de bloques, estelas y megalitos prehistóricos ubicados en el desierto de Nubia, a unos 100 kilómetros al oeste de Abu Simbel, en el sur de Egipto. Son el resultado de una comunidad urbana avanzada que se formó hace unos 11.000 años y dejó tras de sí un enorme bloque de roca, que los científicos han denominado las cordilleras megalíticas conocidas más antiguas del mundo. Algunos arqueólogos creen que la gente de Nabta Playa fue la precursora de la civilización de las primeras ciudades del Nilo que se formaron en Egipto miles de años después.

Una de las muchas civilizaciones antiguas que ahora aparecen en Google Earth en Lost Civilizations, las antiguas ruinas de Nabta Playa fueron descubiertas por primera vez en 1974 por un equipo de científicos dirigido por Fred Wendorf, profesor de Antropología de la Universidad Metodista del Sur en Texas, a la cabeza, cuando notaron alfareros y otros artefactos que sobresalían de las arenas del desierto. Wendorf hizo varias visitas más al sitio durante las décadas de 1970 y 1980, y cada vez descubrió algo nuevo. Pero pasaron varias décadas antes de que los investigadores descubrieran docenas de estructuras de piedra conocidas hoy en día y comenzaran a darse cuenta del papel y la importancia de estos grandes megalitos.

La ubicación de Nabta Playa está en un círculo en la parte inferior central (Wikimedia Commons)

Los primeros habitantes de Nabta Playa

Aunque Nabta Playa se encuentra actualmente en un desierto árido e implacable, no siempre fue así. Los científicos pudieron determinar que alrededor del año 10.000 a. C., se produjo un cambio climático en el norte de África debido al desplazamiento hacia el norte del monzón de verano. Este cambio ha traído suficientes lluvias a la región para llenar algunas playas (lagos secos) durante al menos varios meses del año y, por lo tanto, sustentar la vida tanto de los animales como de los humanos.

La evidencia arqueológica parece sugerir que los primeros asentamientos humanos en Nabta Playa llegaron hace entre 11.000 y 9.300 años. Wendorf y el etnolingüista Christopher Ehret han sugerido que las personas que ocuparon la región en este momento eran pastores nómadas, que pueden haber establecido campamentos estacionales y volver a mudarse cuando el agua se secó. La gente de esta época pastoreaba ganado y fabricaba vasijas de cerámica. Aunque se han encontrado muy pocas cerámicas de este período de tiempo, las que se han encontrado se consideran entre las más antiguas identificadas en África.

Hace alrededor de 9.000 años, los asentamientos se hicieron más grandes y sofisticados y la gente construyó chozas con fogones, dispuestas en filas rectas, y comenzó a cavar pozos profundos para caminar, lo que les permitió tener un suministro de agua durante todo el año, proporcionando así el condiciones necesarias para el asentamiento permanente. Durante este tiempo, el área era pastizal y albergaba gacelas y liebres, y la gente podía sobrevivir cazando y comiendo plantas silvestres. Hace alrededor de 8.100 años, hay evidencia de domesticación de animales, incluidas cabras y ovejas, y el establecimiento de una fuerza laboral organizada.

Hace entre 8.000 y 7.000 años, la región sufrió dos grandes sequías que hicieron que el nivel del agua bajara considerablemente. Nabta Playa se volvió hiperárida y prácticamente sin vida y los asentamientos fueron abandonados. Sin embargo, las sequías finalmente disminuyeron y, después de una pausa de 1000 años, grupos de personas comenzaron a regresar a la Playa. Fue a partir de este momento que la región vio la llegada de una sociedad sustancialmente más compleja y avanzada y fue durante este período que se construyeron la mayoría de las principales estructuras megalíticas. Se considera que es el apogeo de la ocupación humana en Nabta Playa.

Las estructuras de piedra de Nabta Playa

Durante varios miles de años de vida, la gente de Nabta Playa ha construido innumerables monumentos megalíticos, incluidos círculos de piedra, tumbas subterráneas, losas de piedra gigantes e hileras de estelas que se extienden por más de 2500 metros. Los monumentos megalíticos se encuentran entre los más antiguos del mundo y datan de miles de años antes de Stonehenge.

El círculo del calendario

Una de las estructuras más importantes de Nabta Playa es un círculo de piedras. Con una antigüedad de al menos 7000 años, el círculo de piedras es uno de los dispositivos más antiguos de la antigüedad, diseñado como un registro prehistórico para señalar dos importantes fenómenos celestes: el solsticio de verano, el solsticio, relacionado con el inicio de las lluvias de verano y la disposición de los estrellas en el cielo nocturno, que utilizan para guiarse a través del desierto.

El círculo de piedras, que mide sólo cuatro metros de diámetro, se compone de varias piedras, incluidos cuatro pares de piedras más grandes y luego una serie de piedras más pequeñas. En el centro del círculo hay dos filas de tres piedras. Usando tecnología satelital, las encuestas realizadas por Wendorf y el profesor de la Universidad de Colorado, J. McKim Malville, revelaron que dos de los pares se alinean para formar una línea norte-sur, mientras que los otros dos pares forman una línea este-oeste. Se calcula que la alineación este-oeste es donde el sol habría salido y se había puesto desde el solsticio de verano hace 6500 años.

El astrofísico Thomas G. Brophy, ex físico de la NASA, sugiere que la fila sur de tres piedras dentro del círculo representan las tres estrellas del Cinturón de Orión, mientras que las otras tres piedras representan las estrellas de hombros y cabezas de Orión tal como aparecieron en el cielo miles de años antes. hace años que.

Nabta Playa y los antiguos astrónomos del desierto de Nubia
Un esquema de las posiciones de las piedras en el círculo del calendario. Fuente de la imagen: Wikipedia

Más al sur, hay dos afloramientos de cima plana, formados naturalmente por los vientos del desierto, y que contienen numerosas estructuras megalíticas, la mayoría de las cuales ahora son grupos de rocas rotas. A lo largo del cerro norte se ha construido un gran tramo vertical de megalíticos de 600 metros de largo, algunos de los cuales pueden llegar a pesar varias toneladas. Malville ha declarado que la disposición de las piedras en los nudos se alinea con Ursa Majoris (una enana amarilla a unos 46 años luz de la Tierra en la constelación de Ursa Major), hace entre 6.700 y 6.000 años.

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