Octava sacerdotisa y preciosos ajuares funerarios desenterrados en la famosa tumba de San José de Moro

Octava sacerdotisa y preciosos ajuares funerarios desenterrados en la famosa tumba de San José de Moro

Los restos de una sacerdotisa Moche han sido desenterrados en la famosa tumba de San José de Moro en el noroeste de Perú. Ella es la quinta sacerdotisa Moche que se encuentra en el sitio (también se han descubierto allí otras tres sacerdotisas pertenecientes al Período de Transición). Esto ha llevado a un aumento en el interés por la cultura Moche. La sacerdotisa había sido enterrada con un elaborado tocado y un collar, junto con preciosos objetos funerarios que incluían un cuchillo ceremonial y una copa de plata.

Las sacerdotisas del período Moche han sido discutidas previamente en “Performance and Power”; este artículo pretende examinar a las sacerdotisas posteriores de San José de Moro (que datan del período de Transición) en relación con el hallazgo Moche más reciente.

La sacerdotisa Moche más nueva fue descubierta una vez más por Luis Castillo, uno de los principales investigadores responsables de los hallazgos originales de la sacerdotisa en 1992-3. Como esta nueva tumba poseía símbolos del alto estatus de la sacerdotisa, así como entierros humanos, no fue difícil reconocer la tumba por lo que pretendía expresar: el poder y el prestigio de una de las últimas sacerdotisas del Imperio Moche. .

Datada hace aproximadamente 1200 años, la tumba de esta nueva sacerdotisa fue descubierta en 2013, aunque solo recientemente se han publicado estudios sobre ella. Con la sacerdotisa se encontraban muchos de los mismos artículos de alto perfil encontrados en las cámaras funerarias anteriores: los más significativos son «vasos de cerámica preciosos, un cuchillo ceremonial y una copa de plata», además de llevar un elaborado tocado y un collar de cuentas.

Esta sacerdotisa también fue descubierta en una tumba de cámara que se ajustaba al patrón inicial de las tumbas anteriores: «una gran fosa cuadrangular… de más de dos metros… dividida en dos partes», una de las cuales era una sala de adobe construida «con nichos en sus paredes». Fue el hallazgo de esta octava tumba funeraria lo que consolidó la creencia acordada por los arqueólogos de que las sacerdotisas Moche también desempeñaban funciones equivalentes a las de las reinas, eliminando oficialmente la idea errónea de que los hombres eran los únicos gobernantes del imperio.

Durante un período conocido como el Período de Transición, continuó la tradición de enterrar a las sacerdotisas con una asamblea digna de un rey. El período de “Transición” duró desde el 850 d. C. hasta el 1000 d. C., y se llama así porque pertenece al lapso de tiempo en que la autoridad del imperio Moche se estaba desintegrando. Como tal, este período fue mucho más fluido en cuanto a la expresión cultural; fue una amalgama de las tradiciones Moche y Lambayeque posterior, esta última finalmente asumió como la principal hegemonía hacia el año 1000 d.C. No sorprende que durante este período continuara la tradición moche de extravagantes entierros de sacerdotisas, particularmente porque, si los eruditos actuales tienen razón al suponer que las sacerdotisas también cumplían funciones similares a las de las reinas, tiene sentido que los moche quisieran preservar su estado y religión el mayor tiempo posible. Probablemente era muy importante para los Moche que pudieran continuar creando funerales tan elaborados, incluso cuando su poder se desvanecía.

Las tres tumbas de Transición descubiertas han sido así denominadas la Sacerdotisa de Transición y la Sacerdotisa Ausente y el mausoleo colectivo, esta última tumba el lugar de descanso eterno de más de una mujer Moche. Al igual que las tumbas de las sacerdotisas de la era Moche, estas cámaras funerarias tenían numerosos artefactos de alto estatus enterrados con las mujeres: estos incluían «maquetas de casas, cerámicas de diversos estilos, huesos de camélidos, crisoles o miniaturas y otros objetos rituales». La tumba de Transición albergaba numerosos cuerpos, aunque solo dos han sido identificados como sacerdotisas. Un niño, dos hombres jóvenes y los restos de cuatro niños y tres juegos de piernas de adultos probablemente formaron parte del sacrificio humano.

La tumba de la Sacerdotisa Ausente fue la más grande encontrada en San José de Moro, y estaba dividida en “cámara funeraria, la antecámara… y el anexo”, con “más de diez individuos” enterrados debajo de la antecámara. Junto con los artefactos mencionados anteriormente, esta tumba tenía numerosas placas de metal que delineaban la forma de la sacerdotisa (como se ve también en las tumbas del período Moche). La sacerdotisa misma, sin embargo, no se encuentra en la cámara. Actualmente se desconoce el propósito o la razón de su traslado, ya que los académicos aún no han encontrado evidencia que indique dónde o cuándo fue trasladada.

La última tumba del período de transición nuevamente posee solo dos sacerdotisas, pero como también es el hogar eterno de muchas otras personas, casi sesenta, de hecho, es el hallazgo más singular en SJM:

“Durante el proceso de excavación se registraron cuatro niveles de deposición, cada uno compuesto por una serie de ofrendas (208 piezas de cerámica en total) y aproximadamente 58 individuos de diferentes sexos y edades”.
Su excavación fue, con mucho, la más intrigante, ya que esta tumba colectiva indica que puede haber una jerarquía que determina los tipos de entierros rituales elegidos para las sacerdotisas, o esto podría ser indicativo de una sacerdotisa-reina particularmente valiosa y poderosa. Aunque la tumba de sacerdotisa Moche más reciente descubierta determinó una prueba casi definitiva de las sacerdotisas-reinas durante el período Moche, es posible que esta tumba del Período de Transición indique un valor cambiante en el estado de los ritos funerarios de esas sacerdotisas-reinas. Lo que sí parece indicar, sin embargo, es que el rango de sacerdotisa-reina probablemente continuó durante este período de declive Moche. Para la última era de ocupación en SJM, el valor de las sacerdotisas-reinas casi había llegado a su fin.

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