Rudolph Fentz: ¿Un viajero en el tiempo de Nueva York de los años 50?

Rudolph Fentz: ¿Un viajero en el tiempo de Nueva York de los años 50?


Los viajes en el tiempo son un concepto fascinante pero algo confuso que ha capturado nuestra conciencia colectiva durante siglos. La idea de poder visitar el pasado o el futuro, presenciar eventos históricos o ver lo que nos depara el futuro es intrigante y emocionante. Pero, ¿es posible?

La lógica dicta que no. Seguramente si lo fuera, alguien habría conocido a un viajero del tiempo en este momento; nuestro mundo, en teoría, debería estar lleno de viajeros del futuro. Y sin embargo, persisten extrañas historias que no parecen tener otra explicación.

Bueno, uno de los casos más misteriosos y controvertidos de supuestos viajes en el tiempo es el de Rudolph Fentz, un hombre que supuestamente desapareció del siglo XIX y reapareció en el siglo XX sin envejecer ni un día. Su historia se ha convertido en una popular leyenda urbana, ¿pero realmente sucedió?

Tristemente, al igual que tantas teorías de conspiración populares, se desmorona a medida que la investigas más a fondo.

El Hombre, la Leyenda

Según la leyenda, a mediados de junio de 1951, alrededor de las 11 pm, se encontró a un hombre extraño vagando confundido por Times Square en Nueva York. El hombre joven, que se decía tenía alrededor de 29 años, vestía ropa anticuada y aparentemente había aparecido de la nada.

Los transeúntes confundidos observaban cómo el hombre aparentemente desorientado deambulaba por la concurrida plaza, aparentemente perdido. Cuando los curiosos se acercaron, él afirmó haber venido del año 1876.

Las autoridades fueron llamadas, pero antes de que pudiera llegar la ayuda, el extraño hombre ya estaba trágicamente muerto. Ajeno a los peligros de los automóviles, había cruzado la calle justo delante de un taxi que iba a toda velocidad.

Falleció en el lugar y su cuerpo fue llevado a la morgue más cercana. Cuando las autoridades comenzaron a registrar sus pertenencias, las cosas se volvieron aún más confusas.

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Entonces, ¿por qué internet está convencido de que este hombre, Rudolph Fentz, era un viajero del tiempo? Bueno, no fue solo el hecho de que apareciera de la nada o sus ropas anticuadas lo que hacía extraño a Fentz. Lo que los examinadores encontraron en sus bolsillos también fue muy extraño.

Al registrar su cuerpo, los funcionarios de la morgue encontraron un ficha de cobre para una cerveza que valía 5 centavos. Nadie reconoció el nombre del bar en la ficha, y no se podía encontrar en ningún libro de direcciones de la ciudad. Junto a esta ficha, había alrededor de 70 dólares en billetes antiguos que no habían estado en circulación durante décadas. Extraño.

Más extraño aún, encontraron una factura por el cuidado de un caballo y el lavado de un carruaje. Al igual que la ficha, el nombre de la caballeriza en la factura no aparecía en ningún libro de direcciones. También, extraño.

Los únicos objetos útiles eran tarjetas de presentación con el nombre de Rudolph Fentz y una dirección de la Quinta Avenida, así como una carta a Fentz que había sido enviada a la dirección, con fecha de 1876. Ninguno de los objetos que llevaba el hombre, aparentemente Fentz, mostraba signos de envejecimiento, a pesar de tener casi 80 años.

El caso fue entregado al Capitán Hubert V. Rihm, quien trabajaba para el departamento de Personas Desaparecidas del NYPD. Primero rastreó la dirección hasta un negocio en la Quinta Avenida. Sin embargo, no pudo obtener más información cuando el propietario declaró que no tenía idea de quién era Rudolph Fentz.

Cuando Rihm comprobó, no encontró a Rudolph Fentz en la guía telefónica y sus huellas dactilares no estaban registradas en ningún lugar. Tampoco pudo encontrar ningún informe activo de persona desaparecida que coincidiera con su descripción. Sin embargo, lo único que encontró fue una entrada para Rudolph Fentz Jr. en una antigua guía telefónica de 1939.

Rihm utilizó la dirección listada para intentar localizar a Fentz Jr. Algunos de los residentes del edificio lo recordaban, describiéndolo como un hombre en sus 60 años que había trabajado cerca. Desafortunadamente, también le informaron a Rihm que se había mudado en 1940 y nadie parecía recordar adónde había ido.

El detective decidido no se rindió. Encontró el banco del hombre y descubrió que aunque Fentz Jr. había fallecido cinco años antes, su esposa estaba viva y vivía en Florida. Ella proporcionó al detective dos datos interesantes pero profundamente inquietantes.

En primer lugar, el padre de su esposo se llamaba Rudolph Fentz y desapareció cuando tenía 29 años. En segundo lugar, desapareció mientras daba un paseo por la noche. ¿Su última ubicación conocida? Times Square.

Curiosamente, cuando Rihm revisó los archivos de personas desaparecidas de 1876, encontró a Fentz allí. Las descripciones de su apariencia, edad y vestimenta coincidían con el hombre en la morgue. En lugar de arriesgarse a parecer un hazmerreír, Rihm cerró el caso, marcándolo como no resuelto. Era todo demasiado extraño para su gusto.

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La historia de Fentz pareció entrar en el ámbito público alrededor de 1972, pero realmente se hizo viral durante la era de internet. La gente se convenció de que Fentz era un viajero del tiempo. Su actitud, ropa y los objetos que llevaba todos apuntaban en esa dirección. La teoría predominante era que de alguna manera había pasado a través de un agujero de gusano o portal y terminó en el siglo XX.

Sí, pero…

Por supuesto, no todos están convencidos de que Fentz fuera un viajero del tiempo, y hay muchas razones para estar de acuerdo con ellos. Durante mucho tiempo, la teoría más razonable fue que Fentz era un engaño.

Tal vez fue una fabricación creada por alguien que quería engañar al público o ganar dinero. Quizás era un actor contratado por un periodista, bromista o escritor que quería crear una historia sensacional pero que tuvo un accidente desafortunado en el proceso.

O tal vez Fentz era simplemente un pobre alma perdida. Alguien que padecía un trastorno de identidad disociativo o un trastorno delirante y había adoptado la identidad de Fentz.

También se señaló en foros de discusión que el nombre, la dirección y la ocupación de Fentz no eran poco comunes en el siglo XIX, podría ser una coincidencia que un hombre llamado Fentz desapareciera alrededor de la época de la que parecía provenir el «viajero del tiempo». Su ropa y pertenencias podrían haber sido adquiridas en una tienda de disfraces o una tienda de antigüedades. Claro, lo que el hombre llevaba consigo era ciertamente extraño, pero los viajes en el tiempo son un poco difíciles de creer.

Todas las teorías plausibles, pero ahora sabemos que todas son incorrectas. En el año 2000, un investigador de folklore, Chris Aubreck, comenzó a investigar la historia después de que apareciera en una revista española, presentada como un informe factual (que se volvió viral en línea). Descubrió que la historia originalmente había aparecido en el número de mayo/junio de 1972 de la Revista de Investigación de la Frontera, de nuevo como un informe factual.

Al investigar un poco más, encontró que la revista había obtenido la historia de un libro de 1953, Una Voz desde la Galería de Ralph M. Holland. Al año siguiente, publicó sus hallazgos y se sorprendió cuando el Pastor George Murphy se acercó para corregirlo.

Resultó que Holland había plagiado la historia de una antología de ciencia ficción de 1952 de Robert Heinlein, Mañana, las Estrellas, o de un cuento publicado en la revista Collier’s. De cualquier manera, el resultado fue el mismo.

Rudolph Fentz no era una leyenda urbana ni un viajero del tiempo real. Era un personaje de un cuento corto, «Tengo Miedo», creado por el famoso escritor de ciencia ficción Jack Finney. Una historia narrada por el Capitán Hubert V mientras investiga a un extraño viajero del tiempo llamado Rudolph Fentz. Esta leyenda urbana puede considerarse completamente desacreditada.

Imagen Principal: Esta imagen, en la que internet cree que aparece Rudolph Fentz. Pero no todo es lo que parece. Fuente: Familia Fentz / Dominio Público.

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