Lámpara de bronce revelada como objeto de culto de Dionisio en Cortona, Italia.

Lámpara de bronce revelada como objeto de culto de Dionisio en Cortona, Italia.


Un interesante nuevo estudio ha desafiado las estimaciones anteriores en torno a una hermosa lámpara de bronce desenterrada en una zanja cerca de Cortona, Italia central. Utilizando fuentes literarias y evidencia iconográfica, los investigadores han profundizado en los orígenes y simbolismo de la lámpara. Esta lámpara de bronce, descubierta en 1840, ha sido objeto de debate debido a su antigüedad y decoraciones intrincadas. Con un peso de casi 60 kg y midiendo 60 cm de diámetro, proviene de la antigua civilización etrusca de la Etruria arcaica, abarcando la Toscana actual y parte de Umbría.

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La Rareza de Esta Lámpara: Descubriendo el Culto

La lámpara ha desconcertado a los académicos por dos razones principales: en primer lugar, su rareza en el arte etrusco y griego antiguo hace que las comparaciones sean escasas, dificultando una comprensión más profunda; y en segundo lugar, al carecer de pistas contextuales más allá de una placa de bronce inscrita de origen posterior, su propósito sigue siendo esquivo. El nuevo estudio realizado por el estudiante de doctorado Ronak Alburz y el Profesor Asociado Gijs Willem Tol de la Universidad de Melbourne, Australia, se ha publicado en Estudios Etruscos e Itálicos, tiene como objetivo resolver estos problemas.

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La lámpara etrusca de Cortona. (Museo dell'Accademia Etrusca e della ciudad de Cortona/DeGruyter, editado por R. Alburz)

La lámpara etrusca de Cortona.(Museo dell’Accademia Etrusca e della ciudad de Cortona/DeGruyter, editado por R. Alburz)

La investigación de Alburz y Tol sugiere una fecha anterior para la lámpara, alrededor del 480 a.C., revirtiendo las suposiciones anteriores. Contrariamente a identificaciones anteriores, proponen que la lámpara representa a Dionisio, el dios del vino, el placer y la celebración. Basándose en diversas fuentes, argumentan que la lámpara probablemente representa el tíaso dionisíaco, el grupo extático de Dionisio.

Alburz especula que la lámpara pudo haber tenido un papel en el culto de misterio de Dionisio, tal vez utilizada en rituales o celebraciones en honor al dios. Esta reinterpretación ofrece nuevas perspectivas sobre prácticas religiosas antiguas, enriqueciendo nuestra comprensión de este cautivador artefacto de la Etruria arcaica.

“La lámpara probablemente era un objeto asociado al culto de misterio de Dionisio. Su decoración representa el tíaso dionisíaco, posiblemente participando en una actuación cultual en el cosmos de los misterios en celebración de Dionisio,” explicó el autor principal Alburz en un comunicado de prensa.

Las festividades de las Dionisias honraban al dios del vino, el placer y la celebración. (Dominio Público)

Las festividades de las Dionisias honraban al dios del vino, el placer y la celebración. (Dominio Público)

La ausencia de información contextual sobre el edificio o artefactos asociados ha planteado desafíos para los académicos, limitando su análisis a los elementos decorativos individuales que adornan la lámpara.

Han impugnado la identificación previa de las 16 figuras con cuernos de toro de la lámpara como el dios fluvial griego Aqueleo. Basándose en una diversa gama de fuentes literarias y evidencia iconográfica recientemente presentada, afirman que estas figuras en realidad representan a Dionisio, la antigua deidad griega asociada con el vino y el placer.

Se destaca que Dionisio era comúnmente representado con rasgos taurinos. Por consiguiente, los autores proponen que la lámpara retrata el séquito de Dionisio, a menudo representado como juerguistas ebrios.

Etruscos: Etruria Arcaica y un Mundo Pasado

La lámpara tiene su origen en la antigua civilización etrusca, que prosperó en la Etruria arcaica, abarcando la Toscana actual y partes de Umbría. Esta civilización, que se extendió desde el 900 a.C. hasta el 27 a.C., se organizaba en tres confederaciones de ciudades: Etruria (que incluía a Toscana, el Lacio y Umbría), el Valle del Po con los Alpes orientales y Campania.

A medida que la República Romana se expandía, la civilización etrusca se fue absorbiendo gradualmente en ella durante finales del siglo IV a.C., tras las Guerras Romanas-Etruscas, informa The Heritage Daily.

Debido a la rareza de objetos similares, conocidos como «comparanda», en el arte etrusco o griego antiguo, resulta desafiante establecer comparaciones que puedan facilitar la comprensión del significado del diseño y simbolismo de la lámpara.

Detalles de la lámpara de bronce etrusca de Cortona. (Sailko/CC BY-SA 4.0)

La fabricación de lámparas etruscas era una artesanía esencial dentro de su sociedad, proporcionando iluminación tanto para fines prácticos como rituales. Si bien los ejemplos de lámparas etruscas no son tan abundantes como otras formas de arte etrusco, los arqueólogos han descubierto varios tipos de lámparas creadas por los etruscos.

Imagen superior: La parte inferior de la lámpara de bronce etrusca de Cortona. Fuente: Museo dell’Accademia Etrusca e della ciudad de Cortona/DeGruyter, editado por R. Alburz

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