¿Dónde escondió Egil Skallagrímsson su plata?

¿Dónde escondió Egil Skallagrímsson su plata?



Los tesoros perdidos son una gran atracción en la pop arqueología. Aparte del beneficio material obvio de descubrir en qué cueva los incas escondieron su oro, o qué losa de piedra esconde la tumba perdida de un faraón, tales fortunas son valiosas por lo que pueden contarnos sobre aquellos que las escondieron.

Y los vikingos, por supuesto, enterraron tesoros tanto como cualquier ladrón. Con un nombre que significa literalmente «saqueador», estos primeros piratas y sus guerreros berserkers robaron mucho, y gran parte de lo que robaron sigue sin recuperarse.

Mucho de lo que sabemos sobre los vikingos proviene principalmente de sagas poéticas islandesas sobre los dioses, reyes, guerreros y conquistas escritas cientos de años después de que ocurrieran los eventos. Como cualquier saga, la información en las obras puede tener raíces en eventos pasados, pero algunos detalles están exagerados porque las sagas se recitaban como entretenimiento.

Uno de los vikingos más entretenidos y únicos fue un hombre llamado Egil Skallagrímsson, un poeta, guerrero y la fuente de un tesoro escondido que aún espera ser encontrado en Islandia. Sabemos mucho de la mitología, pero ¿quién era el verdadero hombre?

Y ¿dónde está su botín de plata?

Egil Skallagrímsson

Según las sagas, Egil Skallagrímsson fue muchas cosas. Un poeta guerrero, un guerrero y berserker temido, y un granjero, se cree que nació alrededor del año 904 y murió siendo un anciano alrededor del año 995 d.C.

La mayor parte de lo que sabemos sobre Egil Skallagrímsson proviene de una Saga Nórdica conocida como Saga de Egil, en la que Egil Skallagrímsson es representado como un antihéroe. Egil era uno de los dos hijos del respetado jefe, Skalla-Grímr, quien era enemigo del Rey Harald Fairhair de Noruega; Skalla desempeña un papel importante en la Saga de Egil.

Egil Skallagrímsson mostró su talento para la poesía y su personalidad fogosa a la tierna edad de tres años. El Capítulo 31 de la Saga de Egil narra el divertido relato de como el joven Egil Skallagrímsson, al ser informado por su padre de que no podía asistir a un festín que su abuelo Yngvar estaba organizando, decidió tomar un caballo y dirigirse al banquete, donde realizó su primera actuación poética. Según la Saga de Egil, el niño dijo:

“Aquí estoy frente al hogar

De mi anfitrión, Yngvar

El Generoso, que otorga

Oro a los hombres heroicos;

Fomentador generoso,

No encontrarás a un niño de tres años

Más brillante que yo.”

De hecho, historiadores y poetas consideran ahora al verdadero Egil Skallagrímsson como uno de los mejores compositores de poesía nórdica antigua. Los poemas que Egil escribió se conocen como poemas skaldicos, que eran increíblemente complejos en comparación con la poesía eddaica más común.

Hay un uso intensivo de kenning, sustantivos formales complejos, y la forma más común de verso skaldico que compuso fue el metro dróttkvætt, que utiliza un esquema de rimado interno y mucha aliteración. Egil escribió una elegía cuando murió su hijo, y se dice que este poema de 25 estrofas fue el “nacimiento de la poesía lírica personal nórdica” y los primeros versos poéticos en nórdico antiguo en utilizar rimas finales.

No Te Gustará Egil Cuando Está Enojado

A pesar de convertirse en un gran poeta, Egil también fue un brutal vikingo. Cuando tenía seis o siete años, Egil Skallagrímsson estaba jugando con algunos niños locales cuando uno de los niños lo engañó.

Egil se enfureció y exhibió la primera señal de su futuro como berserker al ir a casa, tomar un hacha y regresar al grupo de niños en busca de venganza. Egil tomó el hacha y “partió el cráneo [del niño que lo engañó] hasta los dientes”. Los berserkers eran individuos que caían en un estado de rabia similar a un trance al entrar en batalla, y Egil ciertamente parecía tener esta cualidad.

A medida que envejecía, Egil Skallagrímsson mantuvo su espíritu luchador, y cuando su suegro no le permitió reclamar la parte de la herencia de su esposa, desafió a su suegro a un hólmanga. Un hólmanga era una pelea de hombre a hombre en una isla que se consideraba una forma legal de resolver disputas en la Escandinavia medieval.

Un hólmanga debía ser peleado de 3 a 7 días después de un desafío, y si una de las partes no llegaba al duelo, se consideraba la parte perdedora y era declarada proscrita. Si ambas partes se presentaban al duelo, iba como la mayoría de los duelos estándar: la persona que sobrevivía era la ganadora.

En este caso, el suegro de Egil Skallagrímsson se negó a pelear con Egil. Poco después de que se emitiera el desafío, Egil lo mató a él y a su hermano Hadd, así como a otro hermano, Atli el Corto, al morderle el cuello durante un hólmangar.

La Saga de Egil también cuenta lo que el poeta loco hacía cuando estaba enojado o había sido insultado. Por ejemplo, después de matar a un servidor del Rey Eirík Bloodaxe, quien fue el Rey de Noruega desde 932-934 d.C., su esposa, la Reina Gunnhildr, ordenó a su hermano matar a Egil y a su hermano. Antes de que los hermanos de la Reina pudieran matar a los hermanos Skallagrímsson, Egil los mató primero.

La animosidad entre el Rey Eirík Bloodaxe y Egil Skallagrímsson escaló aún más, y el capítulo 57 de la Saga de Egil describe a Egil lanzando una maldición al Rey y la Reina usando un poste con runas talladas en la madera con la cabeza de un caballo muerto en la parte superior. La maldición era para que el Rey y la Reina fueran expulsados de Noruega.

La maldición funcionó porque el Rey Eirík Bloodaxe y Gunnhidlr fueron obligados a huir al Reino de Northumbria, donde se convirtieron en el nuevo Rey y Reina de ese reino. La rivalidad entre los dos hombres continuó, y después de quedar varados en Northumbria y descubrir quiénes eran el rey y la reina, Egil y un amigo tomaron las armas y se dirigieron a la corte del Rey Eirík.

El amigo de Egil le dijo que “debes ir y ofrecer al rey tu cabeza y abrazar su pie. Yo le presentaré tu caso.” Egil hizo exactamente eso y compuso un poema skaldico corto que recitó al Rey Eirík.

El Rey no quedó impresionado por la prosa y ordenó que Egil fuera ejecutado de inmediato. Afortunadamente, el amigo de Egil convenció al Rey Eirík de esperar hasta la mañana antes de matar a Egil.

El amigo de Egil le dijo que se quedara despierto toda la noche y “compusiera un poema de gran rescate de cabeza” (conocido como drapa) para el rey, diciéndole lo fabuloso y maravilloso rey que era. Egil escribió una drapa de veinte estrofas, que se puede leer en el Capítulo 36 de la Saga de Egil, y el poema fue tan bueno y complejo que el Rey Eirík decidió perdonar la vida de Egil.

La Plata de Egil

En el año 937 d.C., Egil Skallagrímsson y su hermano lucharon por Æthelstan, Rey de Inglaterra, durante la Batalla de Brunanburh. El hermano de Egil fue asesinado en batalla, y Egil fue recompensado con dos cofres llenos de plata de Æthelstan como compensación por la pérdida.

Ahora anciano, Egil regresó a la granja de su familia en Islandia, donde se involucró en la política local durante unos años. Antes de su muerte, Egil tomó a dos sirvientes y su plata en lo profundo de las colinas de Mosfell, aproximadamente a 20 km al este de Reykjavik, y allí enterró su botín de plata… en algún lugar.

Para asegurarse de que nadie robara su plata, y por un último momento de derramamiento de sangre, luego mató a los dos sirvientes que habían ayudado al anciano a esconder la plata. Lo que sucedió con la plata sigue siendo un misterio hasta el día de hoy, y muchos cazadores de tesoros modernos se han embarcado en la búsqueda de la plata perdida hace mucho tiempo de Egil Skallagrímsson.

Imagen Principal: Egil Skallagrímsson escondió su tesoro en algún lugar de las colinas cerca de Reykjavik. Fuente: AdamantiumStock / Adobe Stock.

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