¿Un mundo perdido? Los círculos de piedra de Senegambia

¿Un mundo perdido? Los círculos de piedra de Senegambia


Las círculos de piedra de Senegambia, también conocidos como los círculos de piedra de Wassu, son grupos de piedras que datan de la era megalítica y se encuentran en la región del norte de Gambia y en el centro de Senegal. Y hay una gran cantidad de ellos.

En total, se extienden por una región de alrededor de 30,000 km2 (11,600 millas cuadradas). Han sido categorizados tanto como círculos de Wassu (gambianos) como de Sine-Saloum (senegaleses), pero esta división solo la hacen las naciones en las que se han encontrado.

Tampoco están dispersos escasamente en este vasto territorio. En total, hay tal vez unos 1,000 círculos y otros mil sitios similares, y se cree que forman la mayor concentración de círculos de piedra encontrada en cualquier lugar del mundo. Los investigadores creen que estas áreas tuvieron un uso sagrado a lo largo de un período prolongado de tiempo, quizás tanto como 1,500 años.

Debido a su importancia, fueron incluidos en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2006. ¿Pero qué son y quién los construyó?

Signos de una Civilización Avanzada

Los círculos de piedra encontrados en Senegal y Gambia a menudo se dividen en 4 grandes sitios. En Senegal, están las áreas de Sine Ngayene y Wanar, mientras que en Gambia, están las regiones de Wassu y Kerbatch. En estas áreas, se estima que hay alrededor de 17,000 monumentos de hasta alrededor de 29,000 piedras que componen 2,000 sitios individuales.

En cuanto a las áreas de círculos de piedra:

  • Wassu: Este se encuentra en el distrito de Niani en Gambia y está formado por 11 círculos de piedra. La piedra más alta alcanza una altura de 2.59 metros (8′ 6″).
  • Kerbatch: Kerbatch es un área de Gambia encontrada en el distrito de Nianija y tiene nueve círculos de piedra y un círculo doble.
  • Wanar: Wanar está ubicado en Senegal en el distrito de Kaffrine y está construido con 21 círculos de piedra y un círculo doble.
  • Sine Ngayene: Sine Ngayene es el área más grande y alberga alrededor de 52 círculos de piedra, 1102 piedras talladas y un círculo doble, ubicado en Senegal justo al noroeste de Sine.

Tantas Preguntas como Respuestas

Por ahora, hay poco más que las piedras puedan decir. Todo lo que se puede afirmar con certeza es que las piedras fueron extraídas de canteras de laterita cercanas utilizando herramientas de hierro antes de ser formadas en pilares prácticamente idénticos. Es por esto que es probable que las estructuras hayan sido testigos de una sociedad bien organizada, rica y con una larga tradición en círculos de piedra y su naturaleza sagrada para ellos.

Imagen superior: Los círculos de piedra de Senegambia en Wassu. Fuente: Peter van der Sluijs / CC BY-SA 4.0.

Bradt. 2017. Los Círculos de Piedra de Senegambia. Disponible en: https://www.bradtguides.com/the-stone-circles-of-senegambia/

de Bruin, B. 2023. Círculos de Piedra de Senegambia. Disponible en: https://www.worldheritagesite.org/list/Stone+Circles+of+Senegambia

Mcguigan, B. 2023. ¿Qué son los Círculos de Piedra de Senegambia? Disponible en: https://www.culturalworld.org/what-are-the-senegambian-stone-circles.htm

Saliu, Y. 2012. Gambia: Sitios del Patrimonio Mundial de Gambia – Círculos de Piedra de Wassu y Kerbatch. Disponible en: https://allafrica.com/stories/201206200701.html

UNESCO. 2023. Círculos de Piedra de Senegambia. Disponible en: https://whc.unesco.org/en/list/1226

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