«Oumuamua podría ser una vela solar extraterrestre»

«Oumuamua podría ser una vela solar extraterrestre»

El 19 de octubre de 2017, el Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System-1 (Pan-STARRS-1) en Hawái anunció la primera detección de un asteroide interestelar, llamado 1I / 2017 U1 (también conocido como «Oumuamua). Los meses siguientes, se realizaron múltiples observaciones de seguimiento que permitieron a los astrónomos tener una mejor idea de su tamaño y forma, y ​​también revelaron que tenía las características de un cometa y un asteroide.

Curiosamente, también se ha especulado que, según su forma, ‘Oumuamua puede ser en realidad una nave espacial interestelar (¡Breakthrough Listen incluso lo monitoreó en busca de señales de señales de radio!). Un nuevo estudio realizado por un par de astrónomos del Centro Smithsonian de Astrofísica de Harvard (CfA) lo ha llevado un paso más allá, sugiriendo que ‘Oumuamua puede ser de hecho una vela ligera de origen extraterrestre.

El estudio, «¿Podría la presión de radiación solar explicar la aceleración peculiar de Oumuamua?», Que apareció recientemente en línea, fue dirigido por Shmuel Bialy y el profesor Abraham Loeb. Mientras que Bialy es investigador postdoctoral en el Instituto de Teoría y Computación (ITC) de la CfA, Prof. Loeb es el director del ITC, el profesor de ciencia Frank B. Baird Jr. en la Universidad de Harvard y el presidente del Comité Asesor de Breakthrough Starshot.

En resumen, ‘Oumuamua fue visto por primera vez por la encuesta Pan-STARRS-1 40 días después de hacer su paso más cercano al sol (el 9 de septiembre de 2017). En este punto, estaba a aproximadamente 0,25 UA del sol (un cuarto de la distancia entre la Tierra y el sol) y ya estaba saliendo del sistema solar. En ese momento, los astrónomos notaron que parecía tener una alta densidad (indicativo de una composición rocosa y metálica) y que giraba rápidamente.

Aunque no mostró signos de desgasificación al pasar cerca de nuestro sol (lo que habría indicado que era un cometa), un equipo de investigación pudo obtener espectros que indicaban que ‘Oumuamua estaba más helado de lo que se pensaba anteriormente. Luego, cuando comenzó a salir del sistema solar, el telescopio espacial Hubble tomó algunas imágenes finales de ‘Oumuamua que revelaron un comportamiento inesperado.

Después de examinar las imágenes, otro equipo de investigación internacional descubrió que ‘Oumuamua había aumentado de velocidad, en lugar de disminuir la velocidad como se esperaba. La explicación más probable, argumentaron, fue que ‘Oumuamua estaba descargando material de su superficie debido al calentamiento solar (también conocido como desgasificación). La liberación de este material, que es consistente con el comportamiento de un cometa, le daría a ‘Oumuamua el empuje constante necesario para lograr este aumento de velocidad.

A esto, Bialy y Loeb ofrecen una contraexplicación. Si ‘Oumuamua era de hecho un cometa, ¿por qué no se desgasificó cuando estaba más cerca de nuestro sol? Además, citan otra investigación que mostró que si la desgasificación hubiera sido responsable de la aceleración, también habría causado una rápida evolución en el giro ‘Oumuamua (que no se observó).

Básicamente, Bialy y Loeb consideran la posibilidad de que ‘Oumuamua pueda ser de hecho una vela ligera, una forma de nave espacial que se basa en presión de radiación para generar propulsión, similar a lo que está trabajando Breakthrough Starshot. Similar a lo que se predijo para Starshot, esta vela ligera puede haber sido enviada por otra civilización para estudiar nuestro sistema solar y buscar signos de vida. Como explicó el profesor Loeb a Universe Today por correo electrónico:

“Explicamos la aceleración excesiva de ʻOumuamua alejándose del sol como resultado de la fuerza que la luz solar ejerce sobre su superficie. Para que esta fuerza tenga en cuenta la aceleración excesiva medida, el objeto debe ser extremadamente delgado, del orden de una fracción de milímetro de espesor pero decenas de metros de tamaño. Esto hace que el objeto sea liviano por su superficie y le permite actuar como una vela ligera. Su origen puede ser natural (en medio interestelar o discos protoplanetarios) o artificiales (como una sonda enviada en una misión de reconocimiento en la región interior del sistema solar) «.

Basándose en esto, Bialy y Loeb calcularon la forma probable, el grosor y la relación masa-área que tendría un objeto artificial de este tipo. También intentaron determinar si este objeto podría sobrevivir en el espacio interestelar y si podría o no resistir las tensiones de tracción causadas por la rotación y las fuerzas de marea.

Lo que encontraron fue que una vela de solo una fracción de milímetro (0.3-0.9 mm) de grosor habría sido suficiente para que una hoja de material sólido sobreviviera al viaje a través de toda la galaxia, aunque eso depende mucho de la densidad de masa. de ‘Oumuamua (que no está bien confinado). Gruesa o delgada, esta vela sería capaz de resistir colisiones con motas de polvo y gas que impregnan el medio interestelar, así como fuerzas centrífugas y de marea.

En cuanto a lo que haría una vela ligera extraterrestre en nuestro sistema solar, Bialy y Loeb ofrecen algunas posibles explicaciones para esto. Primero, sugieren que la nave espacial puede ser en realidad una vela difunta flotando bajo la influencia de la gravedad y la radiación estelar, similar a los restos de un naufragio que flotan en el océano. Esto ayudaría a explicar por qué Breakthrough Listen no encontró evidencia de transmisiones de radio.

Loeb ilustró aún más esta idea en un artículo reciente que escribió para Scientific American, donde sugirió que «Oumuamua puede ser el primer caso conocido de una reliquia artificial flotando en nuestro sistema solar desde espacio interestelar. Además, señala que las velas ligeras de tamaño similar fueron diseñadas y construidas por humanos, incluido el proyecto IKAROS diseñado por Japón y la iniciativa Starshot en la que está involucrado.

«Esta oportunidad establece una base potencial para una nueva frontera de la arqueología espacial, a saber, el estudio de las reliquias de civilizaciones pasadas en el espacio», escribió Loeb. «Encontrar evidencia de basura espacial hecha por el hombre proporcionaría una respuesta afirmativa a la antigua pregunta» ¿Estamos solos? «Esto tendría un impacto dramático en nuestra cultura y agregaría una nueva perspectiva cósmica a la importancia de la actividad humana».

oumuamu
Impresión artística del primer asteroide / cometa interestelar, «Oumuamua». Este objeto único fue descubierto el 19 de octubre de 2017 por el telescopio Pan-STARRS 1 en Hawái. Crédito: ESO / M. Kornmesser

Por otro lado, como Loeb le dijo a Universe Today, «Oumuamua puede ser una pieza activa de tecnología alienígena que ha venido a explorar nuestro sistema solar, de la misma manera que esperamos explorar Alpha Centauri usando Starshot y tecnologías similares:

“La alternativa es imaginar que ‘Oumuamua estaba en una misión de reconocimiento. La razón por la que contemplo la posibilidad de reconocimiento es que la suposición de que ‘Oumumua siguió una órbita aleatoria requiere la producción de ~ 10 ^ {15} de tales objetos por estrella en nuestra galaxia. Esta abundancia es hasta cien millones de veces mayor de lo que predijo el sistema solar, basado en un cálculo que hicimos en 2009. Una redundancia sorprendentemente alta, a menos que ‘Oumuamua sea una sonda dirigida en una misión de reconocimiento y no un miembro de una población aleatoria de objetos «. Según Loeb, también está el hecho de que la órbita de ‘Oumuamua lo ha llevado a 0,25 AU del sol, que es una buena órbita para interceptar la Tierra sin experimentar demasiada radiación solar. Además, se acercó a 0,15 UA de la Tierra, lo que podría ser el resultado de correcciones orbitales diseñadas para facilitar un sobrevuelo.

Alternativamente, dice que es posible que se envíen cientos de estas sondas para que una de ellas se acerque lo suficiente a la Tierra para estudiarla. El hecho de que la encuesta Pan STARRS-1 apenas detectara ‘Oumuamua en su aproximación más cercana podría verse como una indicación de que hay muchos otros objetos similares que no se han detectado, lo que refuerza la hipótesis de que’ Oumuamua es una de muchas. De estas sondas. .

Teniendo en cuenta que los astrónomos concluyeron recientemente que nuestro sistema solar probablemente ha capturado miles de objetos interestelares como ‘Oumuamua, esto abre la posibilidad de futuras detecciones que podrían ayudar a probar (o refutar) el caso de una vela ligera interestelar.

Leer más sobre: https://phys.org/news/2018-11-oumuamua-extraterrestrial-solar.html#jCp

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