El ADN antiguo reescribe la historia japonesa temprana: las poblaciones modernas tienen un origen genético tripartito

El ADN antiguo reescribe la historia japonesa temprana: las poblaciones modernas tienen un origen genético tripartito

Según un análisis de ADN reciente, las poblaciones japonesas modernas descienden de tres culturas antiguas, en lugar de solo dos, como se pensaba anteriormente.

Refugio rocoso de Kamikuroiwa: este sitio está ubicado en Kumakogen, distrito de Kamiukena, prefectura de Ehime de Shikoku, donde se encontró el individuo Jomon más antiguo secuenciado en este estudio.

Mientras que el archipiélago japonés ha estado ocupado por humanos durante al menos 38.000 años, Japón experimentó transformaciones rápidas solo en los últimos 3.000 años.

Estos vieron cambios de la recolección de alimentos al cultivo de arroz húmedo y al desarrollo de un estado imperial tecnológicamente avanzado.

Se había pensado que las poblaciones japonesas de hoy derivan su ascendencia de los cazadores-recolectores-pescadores indígenas Jomon y los agricultores Yayoi que llegaron más tarde.

Mientras que los Jomon ocuparon el archipiélago hace alrededor de 16 000 a 3000 años, los Yayoi emigraron del continente asiático para vivir en Japón desde el 900 a. C. hasta el 300 d. C.

Investigadores dirigidos por el Trinity College de Dublín estudiaron 12 genomas antiguos secuenciados a partir de huesos de personas que vivieron antes y después del período agrícola.

Cerámica Jomon del basurero de conchas de Hirajo (Jomon tardío) y un cráneo del que se extrajo ADN antiguo.
Cerámicas de Jomon excavadas en el basurero de conchas de Odake (Early Jomon). Un esqueleto enterrado en este sitio tenía una práctica de entierro específica en la que el cuerpo se colocaba en posición flexionada con las piernas dobladas.

Esto reveló una segunda afluencia posterior de ascendencia de Asia oriental durante el período imperial Kofun de 300 a 710 d. C., cuando surgió la centralización política en Japón.

Estos hallazgos están respaldados por varias líneas de evidencia arqueológica de la introducción de nuevos y grandes asentamientos en Japón en este período, señaló el equipo.

«Los investigadores han estado aprendiendo más y más sobre las culturas de los períodos Jomon, Yayoi y Kofun a medida que aparecen más y más artefactos antiguos», explicó el autor principal del artículo, Shigeki Nakagome, del Trinity College Dublin.

“Pero antes de nuestra investigación, sabíamos relativamente poco sobre los orígenes genéticos y el impacto de la transición agrícola y la fase posterior de formación del estado.

‘Ahora sabemos que los ancestros derivados de cada una de las fases de forrajeo, agraria y de formación del estado hicieron una contribución significativa a la formación de las poblaciones japonesas en la actualidad.

«En resumen, tenemos un modelo tripartito completamente nuevo de orígenes genómicos japoneses, en lugar del modelo de ascendencia dual que se ha mantenido durante un tiempo significativo».

El análisis del equipo también determinó que Jomon mantuvo una población pequeña de alrededor de 1000 personas de varios milenios, habiéndose separado de las poblaciones continentales hace alrededor de 20 000 a 15 000 años.

Este período vio a Japón volverse cada vez más aislado a medida que aumentaba el nivel del mar, eliminando la conexión con la Península de Corea forjada hace unos 28,000 años al comienzo del Último Máximo Glacial.

La ampliación del Estrecho de Corea hace 16.000-17.000 años coincide con la evidencia más antigua de la producción de cerámica de Jomon.

«El pueblo indígena Jomon tenía su propio estilo de vida y cultura únicos dentro de Japón durante miles de años antes de la adopción del cultivo de arroz durante el período Yayoi posterior», dijo el genetista de población Niall Cooke, también de Trinity.

“Nuestro análisis encuentra claramente que son una población genéticamente distinta con una afinidad inusualmente alta entre todos los individuos muestreados, incluso aquellos que difieren en miles de años de edad y excavados en sitios en diferentes islas.

Investigadores del Trinity College de Dublín secuenciaron 12 genomas antiguos extraídos de los huesos de personas que vivieron antes y después del período agrícola en todo Japón.

«Estos resultados sugieren fuertemente un período prolongado de aislamiento del resto del continente», explicó.

«El archipiélago japonés es una parte del mundo especialmente interesante para investigar utilizando una serie temporal de muestras antiguas», dijo el autor del artículo y genetista de poblaciones Dan Bradley, también del Trinity College Dublin.

La razón de esto, explicó, es la ‘excepcional prehistoria de Japón de larga continuidad seguida de rápidas transformaciones culturales’.

«Nuestros conocimientos sobre los complejos orígenes del japonés moderno muestran una vez más el poder de la genómica antigua para descubrir nueva información sobre la prehistoria humana que no se podría ver de otra manera». Él concluyó.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Science Advances.

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