El oscuro sacrificio de la doncella de cristal

El oscuro sacrificio de la doncella de cristal



Cerca de San Ignacio, en el Distrito de Cayo, Belice, se encuentra la cueva antigua llamada Actun Tunichil Muknal, conocida por los lugareños como ATM o «la Cueva del Sepulcro de Cristal». Esta cueva era considerada la entrada al infierno por los mayas y el hogar de Xibalba, el dios maya de la muerte.

Desde el interior de la cueva, Xibalba infligía enfermedades, muerte y hambruna al pueblo maya. Lo que hace que Actun Tunichil Muknal sea una cueva tan fascinante es lo que los mayas dejaron en su interior. En la cueva yace el cuerpo de la Doncella de Cristal, una víctima de sacrificio humano dejada para apaciguar a Xibalba.

Los antropólogos han determinado que el pueblo maya utilizó esta cueva desde alrededor del 250 d.C. hasta el 900 d.C. debido a ofrendas agrícolas como pequeñas mazorcas de maíz que se encontraban cerca de la entrada de la cueva. Durante un tiempo considerable, las únicas ofrendas que se llevaban a Actun Tunichil Muknal eran agrícolas y de cerámica; sin embargo, comenzó a haber un cambio notable en los objetos sacrificiales dejados en la cueva.

Hubo una sequía en la región, y los mayas comenzaron a dejar ofrendas más profundamente en la cueva en lugar de en la entrada. Las ofrendas agrícolas fueron reemplazadas por sacrificios humanos y sangrado ritual. La transición a los sacrificios humanos junto con la cerámica ha sido datada por los arqueólogos entre 750 y 900 d.C. Este periodo es significativo porque se sabe que los mayas comenzaron a abandonar sus ciudades.

Las razones de este abandono incluyen la sobrepoblación, cambios ambientales (megasequías, sobreexplotación agrícola, etc.), desplazamiento de las rutas comerciales lejos de sus ciudades e incluso guerras. Tiene sentido que con los cambios en curso y la degradación ambiental debido a largos períodos de sequía, el pueblo maya ofreciera sacrificios a Xibalba, a quien creían que causaba todos sus infortunios.

La cueva ATM muestra que los mayas modificaron la cueva por diferentes motivos. Algunas modificaciones se hicieron para formar altares donde colocar ofrendas y se crearon «siluetas de rostros y animales para proyectar sombras en las paredes de la cueva.

La cueva Actun Tunichil Muknal alberga un total de catorce restos humanos; los más famosos son los de la Doncella de Cristal. La Doncella de Cristal recibió su apodo porque sus huesos se calcificaron mientras yacían en la cueva durante más de 1,000 años. Los depósitos de calcio en los huesos tienen un brillo similar al de un cristal, de ahí el nombre de «Doncella de Cristal».

La posición en la que yace la Doncella de Cristal es de gran interés para los académicos. Su cabeza está ligeramente elevada; muchos que han visto a la Doncella de Cristal dicen que parece mirar a los visitantes en lugar del techo de la cueva.

Junto con su cráneo elevado, la posición del cuerpo de la Doncella de Cristal es atípica. Sus extremidades están extendidas de una manera que sugiere que el cuerpo de la Doncella de Cristal fue probablemente arrojado o soltado al suelo donde se calcificó en la cueva. La Doncella de Cristal se encuentra en una parte de la cueva llamada «la Catedral», y no está sola.

La Doncella de Cristal es la víctima sacrificada más conocida en la cueva ATM, pero la cueva contiene los restos de 14 personas en total. Los restos de seis niños, todos menores de tres años, se encuentran en la cueva.

Los restos de los niños presentan signos de deformación craneal artificial, práctica que los antiguos mayas, incas y varias tribus nativas americanas como los chinook y choctaw practicaban. En la cultura maya, la deformación craneal era una forma de indicar el rango social o el estatus en la tribu.

Individuos de importancia (como aquellos destinados al sacrificio humano antes o en el momento del nacimiento) tenían sus cabezas moldeadas en una forma puntiaguda y alargada. Los seis restos infantiles en la cueva ATM fueron encontrados metidos en grietas, pero aún se desconoce por qué sus cuerpos fueron colocados en las grietas.

Junto con la Doncella de Cristal, hay restos de otro adolescente (cuya edad exacta es incierta ya que los huesos se han calcificado en el suelo de la cueva y no se pueden sacar) y un niño que se cree que tenía alrededor de siete años. Lo que es único acerca de este adolescente y niño es que sus restos sugieren que ambos estaban atados antes de su sacrificio y fueron dejados atados en la cueva.

Además de los niños, hay adultos que tienen entre 30 y 45 años. Casi todas estas víctimas sacrificadas encontradas en la cueva indican que la causa de la muerte fue un traumatismo craneal contundente, y algunos de los victimas tenían sus cráneos enteros aplastados.

Sin embargo, la Doncella de Cristal no muestra signos de traumatismo craneal. En cambio, tiene dos vértebras aplastadas. Aún se desconoce por qué fue sacrificada de una manera diferente al traumatismo craneal. Rodeando a la Doncella de Cristal y a sus compañeros hay grandes cantidades de cerámica. Estas cerámicas indican que se usaron durante rituales ceremoniales.

Aunque suene perturbador considerando que se encontraron con los restos de sacrificios humanos, un agujero en las cerámicas de cerámica se creó para liberar cualquier espíritu escondido en su interior. La cueva de la Doncella de Cristal también contenía un artefacto llamado el «Monkey Pot». Este Monkey Pot es increíblemente raro. Solo se han encontrado cuatro de estos tipos de vasijas en América Central.

La Doncella de Cristal se pensaba inicialmente que era femenina debido a su tamaño. Sin embargo, se considera que los restos son los de un chico de 17 años en lugar de una chica. Muchas personas creen que el nombre debería cambiarse a Príncipe de Cristal en lugar de Doncella de Cristal.

Imagen principal: La Doncella de Cristal, sacrificada al dios maya de la muerte hace 1,000 años. Fuente: Antti T. Nissinen / CC BY 2.0.

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