¿Quién es la Reina de la Noche babilónica?

¿Quién es la Reina de la Noche babilónica?



En exhibición en el Museo Británico, entre los artefactos de cien civilizaciones antiguas y perdidas, se encuentra un pequeño relieve de terracota conocido como el Alivio Burney. Es pequeño, mide alrededor de 19.4 pulgadas de altura y 14.5 pulgadas de ancho (50 cm por 36 cm), pero es lo que representa lo que lo hace tan precioso.

En el relieve se representa a una mujer desnuda con alas, rodeada de búhos. Está de pie sobre la espalda de dos leones. Fue hecho durante la era de Hammurabi (1792-1750 a.C.) en Babilonia.

Apodada la «Reina de la Noche», la figura está sorprendentemente bien conservada. Aparentemente fue pintada y decorada con ocre y otras pinturas en algún momento, pero ahora todo lo que queda es la piedra desnuda.

¿Quién es esta figura del período de la Baja Babilonia? ¿Por qué es retratada así, y por qué llegó a ser conocida como la Reina de la Noche?

Una Diosa

En primer lugar, la mayoría está de acuerdo en que la Reina de la Noche casi con seguridad es una diosa. Lleva un tocado con cuernos de divinidad, para empezar.

Después de eso, también sostiene el símbolo de la vara y el anillo en sus manos, que se considera sagrado. Junto con las alas en su espalda, la dama también tiene las piernas afiladas hasta los dedos de pájaro, que se ven agarrados en la espalda del león.

Los pies con garras de la Reina de la Noche sujetan la espalda de dos leones sobre los que está de pie (Museo Británico / CC BY-SA 3.0)

La vara y el anillo aparecen repetidamente, mayormente descritos como los instrumentos de medición y levantamiento del dios. También son símbolos de realeza, ya que son dados al rey por un dios o diosa para trazar un templo.

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En la Epopeya de Gilgamesh escuchamos tal historia. La diosa Innana le da estos objetos, llamados mikku y pukku a Gilgamesh como recompensa. Pero los usó de manera muy imprudente y terminó causando pesar a todas las mujeres de Uruk. Como resultado, los perdió y cayó al inframundo.

En honestidad, los términos pukku y mikku aún no han sido traducidos, pero probablemente se asemejan a la misma vara y anillo, que son instrumentos del dios y símbolos de realeza. De esta manera es útil ver una representación de algo referenciado en el texto, para proporcionar contexto.

En la base del placard hay un motivo que representa las montañas e indica que la mujer está parada en terreno elevado. Los estudiosos tienen interpretaciones divergentes de las razones de esto, e incluso de qué diosa exactamente podría estar representando la Reina de la Noche.

Los expertos creen que este placa podría ser la réplica de la diosa Ishtar, quien era una diosa mesopotámica del amor sexual y la guerra. Los expertos también pensaron que ella podría ser la diosa Ereshkigal o la demonio Lilitu, la primera esposa de Adán en la Biblia.

Los expertos la consideraron una estatua de Ereshkigal debido a las alas que apuntan hacia abajo en la placa. Si fuera una representación de Inanna, entonces las alas deberían haber estado extendidas hacia arriba de manera ordinaria. La idea era representar el cielo y el inframundo en este significado.

Sin embargo, podría haber una explicación que permita a Inanna. En la historia de la descenso de Inanna al inframundo, la diosa fue forzada a quitarse todos sus adornos mientras pasaba por el reino de su hermana. Por lo tanto, puede ser que esta representación sea de Inanna al final de esta historia, con las alas hacia abajo representando esto.

La Reina de la Noche (Museo Británico / Dominio Público)

Tampoco ayudamos por no tener una procedencia clara para la pieza. El Alivio Burney lleva el nombre de un comerciante de antigüedades y arte británico, Sydney Burney. Se dice que el artefacto fue traído a Londres por algún comerciante libanés o sirio en la década de 1930, y ni siquiera sabemos dónde se encontró originalmente.

En 1936, la placa fue ofrecida por primera vez al Museo Británico. Sin embargo, se negaron a comprarla, citando estos problemas de procedencia y que el artefacto no era arqueológico, sino que fue robado de Irak, una acusación que algunos podrían encontrar irónica. Como resultado de este rechazo, el Alivio Burney pasó de un coleccionista privado a otro en las siguientes décadas.

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El último de los coleccionistas, Sakamoto Goro finalmente vendió la placa al Museo Británico por $1.9 millones en 2004.

Un Misterio

Entonces, despojados de una procedencia útil, ¿podemos determinar algo sobre esta placa? No hay consenso sobre quién la creó, pero probablemente la placa estaba destinada a un santuario de la Baja Babilonia. Se ha fechado de vuelta alrededor del siglo XIX o XVIII a.C. y probablemente fue creada durante el reinado de Hammurabi.

Inicialmente pintado, con el tiempo el Alivio Burney ha perdido sus colores. Pero según la investigación científica sobre él, los expertos determinaron que había ocre rojo aplicado en todo su cuerpo. Es posible que el yeso también se haya usado como pigmento blanco para áreas específicas de la placa, pero esto podría haberse formado naturalmente a partir de sales en el agua subterránea.

Sin embargo, hay ayuda para entender esta placa desde otro lugar: la Reina de la Noche tiene una gemela, un relieve casi idéntico en el Museo del Louvre, aunque en peor estado de conservación.

Pero todavía tiene una clara representación del personaje femenino desnudo con alas y garras. Una diferencia crucial entre estas dos placas era que la del Louvre estaba de pie sobre dos animales con cuernos, que podrían ser gacelas o cabras, mientras que la del Museo Británico estaba de pie sobre dos leones. ¿Por qué? No lo sabemos.

Reconstrucción de la Reina de la Noche como se cree que apareció cuando estaba pintada (Museo Británico / CC BY-SA 4.0)

No solo eso, sino que la misma diosa también apareció en variantes de varias placas pequeñas, crudas o moldeadas en Babilonia entre 1850 y 1750 a.C. Las pruebas de termoluminiscencia han confirmado que el alivio de la Reina de la Noche fue hecho justo en medio de esta datación.

Entonces, ¿quién era ella? Algunos creen que es una diosa, un miembro reconocible del panteón babilónico. Otros la consideran una figura mitológica, tal vez no una diosa en absoluto, sino algo más parecido a las furias o gorgonas griegas.

Ella podría ser la Reina del Cielo, Inanna o la Reina del Inframundo, Ereshkigal. Ella podría ser la demonio Lilitu, o simplemente un monstruo. Pero lo que la Reina de la Noche ciertamente ofrece es una ventana a una antigua civilización perdida, y a sus creencias en dioses y monstruos.

Imagen Superior: La Reina de la Noche parece ser una diosa babilónica, pero su verdadera identidad, e incluso de dónde provino, son desconocidos. Fuente: Osama Shukir Muhammed Amin / CC BY-SA 4.0.

Referencias

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