Túmulos funerarios en Serbia revelan esqueletos de hombres pintados de 5.000 años de antigüedad

Túmulos funerarios en Serbia revelan esqueletos de hombres pintados de 5.000 años de antigüedad

Sepultados dentro de dos grandes túmulos (túmulos funerarios) ubicados en una llanura abierta en el norte de Serbia, un equipo de científicos del Instituto de Arqueología y Etnología de la Academia de Ciencias de Polonia (IAEPAN) encontró algunos esqueletos altamente anómalos. Los hombres en estos túmulos eran de una estatura significativa, y los huesos de cada uno habían sido pintados con tinte ocre rojo hecho de la arcilla de la tierra.

Sobre la base de su extenso estudio de estos restos, los arqueólogos de IAEPAN han determinado que los hombres vivieron y murieron hace casi 5000 años y probablemente pertenecieron a un grupo de inmigrantes que llegaron a la antigua Serbia desde las estepas del sur de Rusia y los uκʀᴀιɴᴇ.

¿Túmulos sagrados de inmigrantes del noreste?

Los montículos y su revelador contenido fueron descubiertos en el distrito autónomo de Vojvodina, en la región serbia de Šajkaška, cerca de la parte baja del río Tisza. Esta ubicación se encuentra en el borde occidental de la gran estepa euroasiática, lo que la convierte en un destino lógico para los grupos nómadas que migran a través de los paisajes abiertos desde el noreste.

Como hitos destacados en un paisaje que de otro modo sería mediocre, los dos grandes túmulos funerarios en forma de túmulos son un espectáculo impresionante para la vista. Ambos tienen unos 40 metros (130 pies) de diámetro y unos 3 o 4 metros (12 pies) de altura, lo que significa que superan a una persona que está a su lado.

En cuanto a los restos óseos, los primeros cuerpos fueron enterrados dentro de los montículos en algún momento entre el 3000 y el 2900 a. C., mientras que el segundo entierro tuvo lugar entre 100 y 200 años después. En el momento del segundo entierro, el tamaño de los túmulos aumentó dramáticamente, y permanecieron ᴘʀᴇsᴇʀvᴇᴅ en esa forma más grande a partir de ese momento.

Si bien las cámaras funerarias dentro de cada montículo eran bastante amplias, su diseño era básico. Se notaba la falta de ajuar funerario, lo que en circunstancias normales se interpretaría como que las personas enterradas allí no eran ricas ni poderosas.

“Las tumbas que descubrimos no estaban decoradas de manera espectacular”, confirmó el líder de la expedición, el Dr. Piotr Włodarczak, en una entrevista con el servicio de noticias polaco PAP. «Pero el color rojo de algunos de los huesos llamó la atención. Esto se debió al uso de ocre para cubrir, o posiblemente colorear, los cuerpos de los muertos».

Se sabe que el rojo era un color sagrado entre algunos grupos de personas que vivieron en Europa hace 5.000 años, incluidos los que procedían de las estepas del extremo este de Europa y el centro-sur de Asia. Como resultado, la pintura ocre se usaba con frecuencia durante las ceremonias o rituales diseñados para honrar o proteger a los muertos.

Además de la pintura roja en sus huesos, el otro factor que destacaba de los hombres en los túmulos era su tamaño. Estos individuos tenían más de seis pies (1,8 metros) de altura, una altura que en la Edad del Bronce rara vez alcanzaban los europeos normales.

Este sorprendente hecho podría explicarse mejor por el origen extranjero de estos hombres, concluyeron los investigadores polacos.

«Tanto el uso del ocre como la altura superior a la media de los difuntos (los hombres que vivían en esta parte de Europa a finales del cuarto y tercer milenio solían medir alrededor de 1,6 metros) indican que los muertos eran inmigrantes», dijo el Dr. Włodarczak. . «El ritual con el uso de ocre y la colocación de entierros individuales en grandes túmulos está asociado con las comunidades que viven en las zonas esteparias de Europa del Este».

El análisis genético de los restos recuperados de las tumbas serbias ha verificado que los hombres eran inmigrantes del este o descendientes directos de otros que habían hecho el viaje desde el área de Ucrania/sur de Rusia. Se encontraron datos más fascinantes como resultado del análisis isotópico realizado en los huesos, que ayudó a determinar ciertos hechos sobre la forma en que los hombres habían vivido.

Se reveló, por ejemplo, que habían sido grandes consumidores de carne.

“No nos sorprendió que los fallecidos consumieran mucha carne, ya que estas comunidades se dedicaban a la ganadería”, explicó el Dr. Włodarczak.

La cultura Yamnaya en Europa del Este

Entonces, ¿quiénes eran exactamente los inmigrantes altos y carnívoros del este que dejaron atrás los túmulos llenos de esqueletos cubiertos de ocre en Serbia?

Según el Dr. Włodarczak, eran miembros de la cultura Yamnaya.

El pueblo Yamnaya era una población de finales de la Edad del Cobre a principios de la Edad del Bronce que surgió como una identidad étnica distinta entre el 3000 y el 2600 a. Eran nativos de la estepa póntico-caspio, una gran área de llanuras de pastizales sin árboles que se extendía desde la costa norte del Mar Negro hasta la región norte del Mar Caspio. Esta vasta extensión de estepa cubría más de 384,000 millas cuadradas ( 994.000 kilómetros cuadrados) de territorio e incluía gran parte de lo que hoy son los uκʀᴀιɴᴇ y el sur de Rusia.

El pueblo Yamnaya procedía de la vecindad del río Ural en Rusia, que se encuentra en la mitad oriental o sección póntica de la estepa.

En su tierra natal, los Yamnaya eran un pueblo nómada que manejaba grandes manadas de animales. Los grupos de inmigrantes que se dirigieron a Europa del Este habrían hecho la transición a un estilo de vida más asentado, ya que el acceso a tierras abiertas para el pastoreo habría sido limitado.

Curiosamente, el nombre Yamnaya se derivó de la palabra rusa ‘yama’, que traducida significa ‘relacionado con los hoyos’. En este caso, los pozos en realidad se refieren a las cámaras subterráneas (conocidas como kurgans) que la gente de Yamnaya cavaba para enterrar a sus muertos.

En su mayor parte, los Yamnaya conservaron sus prácticas culturales más importantes después de llegar a Europa.

«Comenzaron a surgir centros de protoestados de la Edad del Bronce y las élites se separaron, como lo demuestran, por ejemplo, los grandes túmulos funerarios donde se enterraba a las personas», explicó el Dr. Włodarczak, detallando las prácticas de Yamnaya en el oeste.

Algunas de las tumbas de Yamnaya encontradas a lo largo de los años han incluido ricas colecciones de armas, adornos finos, vasijas de cerámica decoradas y otros bienes funerarios consistentes con tumbas reservadas para élites. Los túmulos descubiertos en Vojvodina son las tumbas de Yamnaya más occidentales que se han encontrado, y aunque los hombres enterrados allí aparentemente no pertenecían a la élite, todavía eran lo suficientemente respetados como para recibir una despedida adecuada, decorados con un color rojo sagrado que los mantendría. sanos y salvos mientras cruzaban la frontera hacia el otro mundo.

Imagen de Portada: Una reconstrucción de la tumba y uno de los inmigrantes de las estepas del noreste encontrados en los túmulos sagrados en las llanuras de Serbia. Fuente: PAP

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