Tesoros de Nuestra Señora de Atocha con un valor de mil millones de dólares en exhibición en Nueva York

Tesoros de Nuestra Señora de Atocha con un valor de mil millones de dólares en exhibición en Nueva York


En septiembre de 1622, el barco de tesoros Nuestra Señora de Atocha se hundió cerca de los Cayos de Florida. Ahora, su carga de saqueo de tesoros indígenas, valorada en $1.1 mil millones, que incluye un impresionante crucifijo de esmeraldas colombiano, un orbe real y un anillo de oro y esmeraldas, se exhiben en Nueva York.

Cuando la Naturaleza Reclamó las Invaluables Esmeraldas

Esta historia comienza el 4 de septiembre de 1622, cuando la flota del tesoro de Tierra Firme, una flota de tesoros española que comprendía veinte barcos cargados, salió del puerto de La Habana en Cuba con destino a España. Al día siguiente, un huracán azotó los estrechos de Florida y ocho de los barcos se hundieron.

Navegando como Almirante (retaguardia), La Nuestra Señora de Atocha («Nuestra Señora de Atocha»), llevaba a bordo a 265 personas. Su casco estaba repleto de un vasto cargamento de tesoros saqueados de Colombia, Perú, México y Venezuela. El inventario de las embarcaciones incluía «24 toneladas de lingotes de plata en 1038 barras, 180,00 pesos de monedas de plata, 582 lingotes de cobre, 125 barras y discos de oro, 350 baúles de añil, 525 fardos de tabaco, 20 cañones de bronce y 1,200 libras de platería trabajada».

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Algunos reales de plata genuinos (piezas de ocho) de las expediciones de rescate de Mel Fisher. (Yesterdays-Paper)

Algunos reales de plata genuinos (piezas de ocho) de las expediciones de rescate de Mel Fisher. (Yesterdays-Paper)

Además, muchos otros artículos, incluyendo joyas no registradas y bienes personales, estaban siendo contrabandeados para evitar impuestos. El 5 de octubre, un segundo huracán golpeó y destruyó aún más el naufragio de la Atocha, y durante los siguientes 60 años, los rescatadores españoles buscaron la galera, pero no lograron encontrarla.

«Hoy es el Día», Gritó Mel Fisher

En 1969, el buceador de tesoros de Florida, Mel Fisher, comenzó una búsqueda de dieciséis años del tesoro de la Atocha, recordando famosamente a su equipo todos los días: «¡Hoy es el día!» en que descubrirían el «pico principal» de la Atocha. En 1973, se encontraron tres barras de plata que coincidían con los pesos y números de contabilidad registrados que se encontraban en el manifiesto de carga de la Atocha, que estaba archivado en el Archivo de Indias en Sevilla.

El hijo de Fisher, Dirk, y su esposa murieron trágicamente después de que una barca de salvamento volcara en 1975, y fue en julio de 1985, cuando finalmente se descubrió el tesoro principal en la bodega principal del barco. Este botín incluía 70 libras de esmeraldas colombianas, 180,000 monedas de plata, 24 toneladas de plata boliviana, 125 barras de oro y una colección de perlas venezolanas.

Hoy en día, una amplia variedad de artefactos de la Atocha y la Margarita se exhiben en la colección permanente del museo sin fines de lucro Museo Marítimo Mel Fisher. Muchos de los tesoros eran artefactos incrustados con esmeraldas extraídas de la mina de Muzo en Colombia, valorados en aproximadamente $1.1 mil millones hoy.

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Algunos de los muchos objetos recuperados del naufragio de la Nuestra Señora de Atocha. (Yesterdays-Paper) 

Algunos de los muchos objetos recuperados del naufragio de la Nuestra Señora de Atocha. (Yesterdays-Paper)

Tres Invaluables Artefactos de Esmeralda

Aunque muchos de los tesoros fueron destrozados en el mar, se recuperaron tres espectaculares artículos de joyería del cargamento del barco en condiciones casi perfectas, conocidos como: el Orbe Real, el Anillo de Atocha y la Cruz de Atocha.

La cruz de Atocha presenta nueve cabujones de esmeraldas verde vivo incrustados en un rico patrón de cruz de oro amarillo de 22K y el Orbe Real, muy probablemente de origen colombiano, presenta 37 esmeraldas de Muzo incrustadas en oro de 22K. El Anillo de Atocha presenta una esmeralda colombiana verde brillante de aproximadamente 2.5 quilates, incrustada en un anillo de oro de alto quilataje, diseñado para la realeza española del siglo XVII.

La Cruz de Atocha como estaba en subasta en 2015 (The Rosen Group)

La Cruz de Atocha como estaba en subasta en 2015 (The Rosen Group)

En 2022, un anillo de esmeralda del cargamento fue valorado en $60,000 y se vendió por más de $1 millón. Según un informe en The Daily Mail, cuando se le preguntó por el valor de estos artículos, Gabbi Harvey, jefa de desarrollo de negocios en Muzo Emerald Colombia, dijo que «son invaluables». Estas joyas espectaculares ahora sobreviven como la Colección Privada de Muzo – la mayor colección privada de artefactos de esmeralda de la Nuestra Señora de Atocha.

Perdonando el Pasado Colonial de la Mina

Consideradas maravillas del Nuevo Mundo, Fisher consideraba las esmeraldas de Muzo como «una de las cuatro gemas míticas», junto con los rubíes de Mogok, los zafiros de Cachemira y los diamantes de Golconda. Gabbi Harvey, jefa de desarrollo de negocios en Muzo Emerald Colombia, le dijo al Mail que su colección no está en venta y que se exhibe para «dibujar una línea entre el pasado colonial de la mina de Muzo y su enfoque actual, centrado en la sostenibilidad y en ayudar a la comunidad local».

Harvey agregó que la mina de Muzo «quiere que la gente comprenda el legado de la mina y las historias detrás de ella». Y mientras estos espectaculares artículos de esmeralda se exhibirán en The Winter Show en el Park Avenue Armory en Nueva York hasta el 28 de enero, la mente se aventura en los bosques y colinas inexplorados de Colombia, preguntándose qué esmeraldas más hay por descubrir.

Imagen superior: Representación de la galera Nuestra Señora de Atocha generada por IA. Fuente: FrankBoston/Adobe Stock

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