Venus pudo haber tenido océanos y haber sido habitable durante 2 mil millones de años – NASA

Venus pudo haber tenido océanos y haber sido habitable durante 2 mil millones de años – NASA

Según los modelos informáticos del entorno antiguo del planeta, Venus puede haber tenido un océano de agua líquida poco profunda y temperaturas superficiales habitables hasta 2 mil millones de años después de su primera historia, según científicos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) de la NASA. en Nueva York. York.

Los resultados, que se publicaron esta semana en la revista Geophysical Research Letters, se obtuvieron utilizando un modelo similar a los utilizados para predecir el cambio climático futuro en la Tierra. Venus hoy es un lugar infernal. Tiene una atmósfera de dióxido de carbono 90 veces más espesa que la de la Tierra.

El vapor de agua es casi inexistente. En su superficie, las temperaturas superan los 864 grados Fahrenheit (462 grados Celsius). «Muchas de las herramientas que usamos para modelar el cambio climático en la Tierra se pueden adaptar para estudiar climas en otros planetas, tanto pasados ​​como presentes», dijo Michael Way, autor principal del artículo e investigador de GISS. «Estos hallazgos sugieren que la antigua Venus era un lugar muy diferente de lo que es hoy».

Los científicos han asumido durante mucho tiempo que Venus estaba formado por ingredientes similares a los que se encuentran en la Tierra, pero evolucionaron de manera diferente. La misión Pioneer de la NASA a Venus en la década de 1980 propuso por primera vez que Venus pudo haber tenido una vez un océano. Venus, por otro lado, está mucho más cerca del sol que la Tierra y, por lo tanto, recibe mucha más luz solar.

Como resultado, el primer océano del planeta se evaporó, la radiación ultravioleta rompió las moléculas de vapor de agua y el hidrógeno escapó al espacio. El dióxido de carbono se ha acumulado en la atmósfera debido a la falta de agua en la tierra, provocando el llamado “efecto invernadero desbocado” que ha llevado a la situación actual.

Investigaciones anteriores han descubierto que la velocidad a la que un planeta gira alrededor de su eje afecta si tiene o no una atmósfera habitable. En Venus, un día equivale a 117 días terrestres. Hasta hace poco se pensaba que la baja velocidad de rotación del planeta requería una atmósfera densa similar a la del Venus moderno.

Sin embargo, investigaciones más recientes sugieren que se puede haber logrado el mismo resultado con una atmósfera delgada similar a la de la Tierra moderna. Esto significa que una antigua Venus con una atmósfera similar a la de la Tierra puede haber estado girando a la misma velocidad que lo hace ahora.

«La lenta rotación de Venus expone su lado diurno al sol durante casi dos meses seguidos en la simulación del modelo GISS», dijo el coautor y compañero científico de GISS Anthony Del Genio. “Esto calienta la superficie, lo que hace que la lluvia caiga, formando una densa capa de nubes que actúa como un paraguas, protegiendo la superficie de gran parte del calentamiento solar. En consecuencia, las temperaturas medias del aire son unos grados más frías que las actuales en la Tierra ”.

El estudio se realizó como parte del programa Nexus for Exoplanet System Science (NExSS) del programa Planetary Science Astrobiology de la NASA, que tiene como objetivo acelerar la búsqueda de vida en planetas que orbitan otras estrellas, o exoplanetas, mediante la integración de observaciones de astrofísica, ciencias planetarias, heliofísica. y Ciencias de la Tierra.

Las misiones futuras de la NASA, como el Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito y el Telescopio espacial James Webb, utilizarán estas observaciones para buscar planetas potencialmente habitables y describir sus atmósferas.

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