Dobhar-chú: El Rey Nutria del Folklore Irlandés

Dobhar-chú: El Rey Nutria del Folklore Irlandés



Cuando uno imagina criaturas acuáticas aterradoras, las nutrias no suelen estar muy arriba en la lista. Pero, ¿qué tal un híbrido de nutria/lobo con capacidad para romper rocas con la cabeza y devorar humanos? Eso es un poco más aterrador. El folclore irlandés está lleno de criaturas míticas, y entre ellas se encuentra el aterrador Dobhar-chú, una criatura legendaria que ha capturado la imaginación de generaciones. Se dice que habita en lagos y vías fluviales de Irlanda, y a lo largo de los años ha habido muchas avistamientos de esta extraña bestia. Sin embargo, uno se destaca por encima de los demás: una trágica historia de la muerte de una mujer y la venganza subsiguiente de su esposo. Curiosamente, a diferencia de la mayoría de los relatos folclóricos, hay evidencia de que esta historia sucedió, y de que el Dobhar-chú podría existir de hecho.

Historias del Dobhar-chú se remontan siglos y, dado que estamos hablando de folclore irlandés y de narración oral, los detalles pueden cambiar de historia a historia. El Dobhar-chú suele ser representado como una especie de híbrido de perro-nutria o perro-pez. Los relatos de testigos oculares a menudo lo describen con pelaje negro azabache o marrón oscuro y otros han dicho que es blanco con orejas negras o incluso rayado. Un avistamiento relativamente reciente de 2000 en la isla de Owey en Connemara describió al Rey Nutria como un animal grande con pelaje oscuro y aletas naranjas brillantes. Las estimaciones de que mide alrededor de 7 pies (2.1m) de longitud han llevado a algunos a describirlo como el «Cocodrilo Irlandés». Sin embargo, este apodo es un poco engañoso, ya que se dice que la criatura no tiene otras características reptilianas. Según la leyenda, la piel de la bestia es mágica. Se dice que tiene propiedades protectoras y que llevar solo una pulgada (2.5 cm) de ella protegerá tu barco de hundirse, evitará que tu casa se derrumbe y mantendrá seguro al portador de cualquier tipo de daño. Desafortunadamente, obtener dicho pellejo no es fácil: según algunos relatos folclóricos, el Dobhar-chú solo puede ser matado con una bala de plata. Y, lamentablemente, quien lo mate morirá exactamente 24 horas después. Eso no es lo peor de todo. Si planeas cazar al Dobhar-chú, necesitarás una protección seria. La leyenda dice que tienen gusto por la carne humana y siempre vienen en pares. Aunque viven en el agua, están más que felices de perseguir a su presa de dos piernas en tierra y son increíblemente rápidos. Oh, y son lo suficientemente fuertes como para golpear directamente a través de gigantescas rocas. Sin embargo, de manera romántica, se aparean de por vida y desgracia para quienquiera que mate a la pareja de un Dobhar-chú. Las criaturas han sido avistadas por toda Irlanda, lo que lleva a algunos a creer que son migratorias. Han sido avistadas en los lagos, ríos y a lo largo de la costa de Irlanda. Por ejemplo, el 1 de mayo de 1968, dos lugareños avistaron uno en el Lago Sraheen en la Isla de Achill. La folclorista británica Dra. Katherine Briggs también encontró un informe de un Dobhar-chú visto en Dhu-Hill. Supuestamente, más de cien otras nutrias «normales» lo acompañaban. Leyendas del Dobhar-chú A pesar de que ha habido muchos avistamientos del Dobhar-chú a lo largo de los años, en realidad no hay muchas leyendas asociadas con él. De hecho, solo hay una bien documentada, aunque con varias variaciones diferentes. Esta historia cuenta cómo el 22 de septiembre de 1722, una mujer llamada Grace (Gráinne) Connolly fue atacada mientras lavaba su ropa (o se bañaba) en el Lago Glenade, un lago en el Condado de Antrim. Mientras lavaba su ropa, una bestia gigante salió del agua y la atacó brutalmente. Poco después, su esposo preocupado, Terence, la buscó y encontró al Dobhar-chú descansando cerca del cadáver medio comido de su esposa. El esposo furioso atacó a la criatura, ya sea apuñalándola con su daga o disparándole con su escopeta (dependiendo de la versión del cuento que escuches). De cualquier manera, con su último aliento, se dice que la bestia lanzó un chillido helador que resonó en toda la campiña irlandesa. Este grito trajo a su pareja (o progenitor en algunas versiones) desde el lago, lista para festinar con el esposo. Aquí es donde los detalles de la historia tienden a confundirse. En algunas versiones del relato, la bestia ataca a Terence. Él intenta escapar pero su caballo, aterrorizado, huye, corriendo hacia el pueblo de Garronard, también conocido como «Mal Caballo». En esta versión, Terence se ve obligado a mantenerse firme y luchar contra el segundo Dobhar-chú, que es más grande, donde se encuentra. En la versión más conocida del cuento, sin embargo, contada al folclorista Joe McGowan por un local llamado Patrick Doherty, las cosas sucedieron de manera bastante diferente. En primer lugar, Terence tenía un acompañante (ya sea un amigo o su hermano), y, en segundo lugar, su caballo no huyó. En esta versión, los dos hombres escapan en sus caballos y los montan por muchas millas hasta llegar a Cashelgarron o la Colina de Castlegarden en el Condado de Sligo. Una vez allí, se detienen en un herrero para volver a poner herraduras a sus caballos exhaustos. Mientras esperan, le cuentan al herrero lo que les sucedió. Él advierte a Terence que cuando el Dobhar-chú ataque, dejará caer la cabeza y atacará primero las patas del caballo. Y efectivamente, el Dobhar-chú aparece en el horizonte y comienza a cargar hacia los tres hombres. Mientras va hacia las patas del caballo, Terrence desenvaina su espada y la atraviesa por la parte trasera del cuello de la monstruo. Evidencia de la Actividad del Dobhar-chú Es una historia divertida, pero lo más interesante de esta leyenda es que hay evidencia que la respalda. En el cementerio de Conwall en Glenade, Condado de Leitrim, se puede encontrar una lápida que representa al Dobhar-chú en sus últimos momentos, con la cabeza lanzada hacia atrás, la espada en su cuello. Junto a la lápida de Grace, se registra a su esposo como Ter MacLoghlin, abreviatura de Terence. Supuestamente, Terence tenía una lápida similar pero la suya se perdió en algún momento. Además de la lápida de Grace, no hay mucha evidencia concreta. En 2000, un artista irlandés, Sean Corcoran, afirmó haber avistado y fotografiado a un Dobhar-chú en la isla de Owey mientras producía una guía turística de la zona. Estaba tan convencido de lo que había visto que incluyó su historia en la guía, que fue lanzada en DVD en 2009. En los últimos años, el Dobhar-chú ha llamado la atención de los criptozoólogos, quienes han desarrollado sus propias teorías. Algunas de ellas son bastante descabelladas e incluyen viajes en el tiempo, crías desplazadas del Loch Ness e incluso hadas. Sin embargo, una teoría popular no es tan descabellada. Se ha sugerido que, si es real, el Dobhar-chú es descendiente del Siamogale melilutra, un antiguo pariente de la nutria moderna. Estas aterradoras nutrias gigantes tenían aproximadamente el tamaño de un lobo grande, pesaban aproximadamente 50kg (110lb) y tenían una poderosa mordida que trituraba fácilmente los huesos o caparazones de su presa. El único problema con esta teoría es que el Siamogale melilutra existió hace alrededor de 6 millones de años y sus fósiles solo se encuentran en China. El Dobhar-chú se supone que es migratorio, pero seguramente no tanto. Hoy en día también hay nutrias gigantes en el Amazonas. Sin embargo, no son lo suficientemente grandes como para ser el Dobhar-chú y el mismo problema de geografía se aplica a ellas: están en América del Sur, no en Irlanda. Decepcionantemente, a pesar de todos los avistamientos, parece bastante claro que el Dobhar-chú es solo otra divertida leyenda. Es otra parte de un gran tapiz de bestias acuáticas que se dice que acechan en las islas británicas, junto a Selkies, Kelpies y por supuesto, el monstruo del Lago Ness. Incluso hay una antigua leyenda escocesa similar que cuenta sobre un «Rey de Nutrias» en la Isla de Skye. Dicho esto, muchos criptidos han resultado ser reales, los zoólogos escépticos han terminado con huevo en la cara más de una vez. Ya sea real o falso, el Dobhar-chú está tejido en el tejido de los paisajes del Condado de Leitrim y ha perdurado a lo largo de las generaciones, cautivando los corazones y mentes de aquellos que se atreven a adentrarse en los reinos de lo desconocido. Algo salió de ese lago y mató a la pobre Grace. Un gigante de nutria-perro suena bastante acertado. Imagen destacada: El Dobhar-chú. Fuente: yuzikoi / CC BY-NC-SA 3.0(?: la categoría salud, la categoría medicina)

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